古巴:棒球独占鳌头的地位受到足球的挑战

雨终于停了。首批球员走上了足球场,半个草皮都变成烂泥。球门被固定在地面上,避免有人把它们偷走。

2018-08-10 08:30 来源:文/José da Silva 译/kimwong888 0 4386


雨终于停了。首批球员走上了足球场,半个草皮都变成烂泥。球门被固定在地面上,避免有人把它们偷走。


佩德罗-马雷罗球场已被雨水打湿,当阳光照耀这座哈瓦那大学的球场时,阿萨米-奥索里奥及洛拉佐-赫切曼迪已经在踢一个胶带拼砌的足球。 “现在有更多的年轻人喜欢足球。”奥索里奥通过一位翻译说道,“较年长的人们则喜欢棒球。”他们从家里步行45分钟来到这个球场,用两块石头当球门,与一些朋友一起踢球。在这些男孩当中,只有一位穿着球鞋。


在历史上,古巴首选的体育运动是棒球,而不是足球。1938年世界杯是这个岛国唯一一次出现在世界杯赛事上,与其包括在最近的2005年在内合共25次夺得棒球世界杯相比显得苍白无力。而且,那只是第三届世界杯,只有16支球队参加,而且由于不满连续两届都在欧洲主办,南美强队阿根廷及乌拉圭都并没有参赛。


不过,随着欧洲足球更轻易可以在电视上观看,还有在过去十年内56位棒球运动员叛逃到美国而导致本地的棒球联赛衰落,足球正在崛起。国际足联在去年向古巴捐建了一座标准大小的人工草皮球场,又在哈瓦那旧城著名的海堤大道上建造了一座九尺高的塑像,展示2018年世界杯的用球,呼应了足球的上升势头。


或者最重要的是,前古巴国脚路易斯-埃尔南德斯-埃雷斯获选进入国际足联理事会。这个总部位于瑞士的监管机构对环球的足球事务作出行政决策,涉及数十亿美元资金的运用。


北卡罗来纳州中央大学的拉丁美洲及加勒比海历史教授约舒亚-纳德尔提到,足球在古巴的影响力与日俱增。“在过去五年,国际足联对于足球不占主导地位的地方投入资金,”纳德尔说道,“目标对准的就是像古巴这样的地方。”


他又进一步解释,国际足联的财政支援计划自2004年开始,分配了250000美元给需要发展足球运动的足协,他们在今年改变了直接给予资金的做法。国际足协终止了财政支援计划,转而成立了一个以项目为本的计划,令资金的运用变得更加透明化。


与对古巴的捐赠相似,摩洛哥的《晚报》在2018年5月报道,鉴于摩洛哥出战世界杯的23人名单里只有三位在本地踢球,国际足联将会损赠600万美元给摩洛哥的三家足球俱乐部。国际足联又在2015年向索马里足协捐赠了860个足球,协助当地的足球发展。


纳德尔表示,古巴在近日获得的资源是因为国际足联认为古巴的足球运动应该要赶上他们在例如是棒球、拳击及芭蕾等其他文体运动的强势地位。“我可以理解国际足联想古巴足球出类拔萃的想法。古巴是传统的体育强国,他们期望有一天也可以说‘现在,古巴的足球也不错’。”


在多次邀约国际足联及古巴足球进行采访后,国际足联发来了电邮,称他们可以安排一位“国际足联发言人”接受采访。那封电邮深入解释了国际足联开始向加勒比海国家投资的原因。内文称,捐赠给古巴的资金用在整修历史悠久的体育场馆,又解释说极地体育场的人工草场不是古巴唯一获得的捐援。


“除了哈瓦那极地体育场的人工草场,圣地牙哥安东尼奥-马赛奥体育场的兴建,佩德罗-马雷奥体育场包括天然草场、看台及办公室的翻新及加建,极地体育场的看台、更衣室等设施的扩建都得到我们的襄助。”一位国际足联发言人说道:“国际足联正在协助古巴足协改善国内的足球场地。”


何塞-埃米利奥是哈那瓦大学的足球教授,但实际的工作更像是体育总监。他每天都会在佩德罗-马雷奥体育场视察古巴体育运动的开展。这个参差不齐的场地座落在哈那瓦大学的后方,四周有一道巨大砖墙围着,一面墙身写上了“加勒比海体育”的字样,另一面则是露天看台。


场上一支球队的球员穿上了破旧的运动鞋及统一的衬衫,他们的对手所穿的衣服却杂乱无章,仅能看得出是另一支球队。每次有人卖弄脚法或进球的时候,双方也会喝采。埃米利奥站在距离赛场大约十尺外的地面,那里是更衣室的出入口。他一手拿着秒表、一手拿着哨子观看比赛。 “棒球更受欢迎是因为它在国际上更具竞争力,但所有古巴人都踢足球。”埃米利奥说道。


可是,支持足球运动发展的基建却是街头、临时场地,甚至是大学的场馆,未正式在全国铺开。例如在发掘球员方面,古巴在这方面的活动不如大部分其他南美、加勒比海及中北美洲国家。


哥斯达黎加是一个好例子。古巴足球联赛有8支球队,而哥斯达黎加只有4支,他们的人口不足古巴的一半,只有大约500万人。不过,今年的西甲冠军巴塞罗那却在哥斯达黎加建立了一所国际足球学校,招收18岁以下的球员。


“这里的人们每天都踢球。”埃米利奥说道:“可是,很少人有将来去踢职业足球的想法。”还有,由于足坛一直以来对古巴球员的需求都不大,因此古巴致力于青训的团体不多。古巴只有两所足球学校,青训球队极少。与他们相比,牙买加的12支职业球队全部都配备足球学校。


虽然足球未能抢占古巴其他井然有序及高水准体育运动的市场,但街头足球文化的兴起,显然与古巴的电视台开始播放欧洲足球赛事有关。一位哈那瓦的计程车司机哈维尔-埃利亚斯-罗德里格斯表示,电视改变了他对足球的看法。“他们一直在播放世界杯,但他们在15年前已经开始播放俱乐部的比赛。”他说,“自从他们开始播放足球后,足球成为了我最喜爱的体育运动。”


罗德里格斯又称,老一辈的人们习惯了看棒球,不会转看足球。可是,这15年来电视上的足球比赛令年轻一代接触到这项更受全球欢迎的体育运动。


穿上了巴塞罗那球衣的奥索里奥及赫切曼迪,仿佛生动地说明了这项全球性的运动如何俘虏了古巴的年轻人。他们在哈那瓦大学那块赛场旁边的路面上互相传球。他们的两位球友姗姗来迟,更换好衣服、穿上了鞋子,分别是皇家马德里及拜仁慕尼黑的球衣。


除了踢球,16岁的赫切曼迪及17岁的奥索里奥在更年轻的时候也打过棒球,但他们现在更喜欢足球。人们会更积极推动他们的孩子打棒球,而不是踢球。事实上,足球运动员没有全国性的联赛可踢,相反古巴有一个小型的棒球联赛,与美国的棒球联赛相似。


奥索里奥指出,足球是古巴新一代年轻人表达自我,以及展示自己与父母不同的一种方式。参与其中的孩子们可以感受到足球的乐趣,没有竞争成为最佳球员的压力。 “踢足球的压力比打棒球少。”奥索里奥说道,“打棒球就有要成为职业球员的压力。”


“没有欧洲球队来这里寻找人才,但塞尔吉奥-拉莫斯在去年夏天来了。”赫切曼迪兴奋地说道。拼莫斯是史上最有名的足球运动员之一,他的来到在这个岛国引起了轰动。 “这令我觉得古巴足球有一天也会变得重要。”赫切曼迪说道。


棒球依然培育着这个国家最出色的体育人才,但足球正在新一代的古巴人当中攻城略地。“如果你看一下身边的行人,可以看到很多人都穿着足球服。这里的人们热爱足球。”正当罗德里格斯把整个身子都靠在计程车上打开缺少手柄的车门时,他这样说道。这似乎很快就可以转化成实质的成果。


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