中国体育产业挣钱难花钱“更难”

在体育产业现有体系下,“盈利能力”作为衡量足球联赛这一体育竞赛产品指标的重要性甚至超过“发展潜力”。

2020-09-15 10:00 来源:中国青年报 记者/郭剑 0 2344


禹唐体育注:

北京时间9月14日凌晨,英超联赛一场“神帅之争”焦点战,穆里尼奥麾下的托特纳姆热刺队主场0∶1不敌安切洛蒂统率的埃弗顿队,两队控球率不分上下,但埃弗顿队突击能力略强,再加上该队门将皮克福德的神勇扑救,最终让热刺吞下主场失利苦果,穆里尼奥的18场联赛首轮不败纪录也就此终结。


这是一场典型的英超精彩比赛,攻防转换节奏快、射门次数多,名帅(穆里尼奥、安切洛蒂)、明星(凯恩、孙兴慜、J罗)、争议场面(埃弗顿主罚任意球位置移动)、赛后口水战——“我们自己状态不好,但裁判和VAR没有尽到责任”,穆里尼奥说。


这场比赛24小时之前,卫冕冠军利物浦与重返英超的利兹联一场最终打成4∶3的进球大战更是酣畅淋漓——由于全球疫情造成的重大影响,欧洲足坛今年上半年停摆,各国联赛草草收尾,有了防疫经验的五大联赛希望尽快摆脱困境,本周新赛季英超联赛、西甲联赛和法甲联赛统统开赛,下一周德甲联赛和意甲联赛也要开始新赛季首轮较量。五大联赛球迷的精神文化生活,又可以变得丰富。


但在拥有数以百万计英超球迷的大陆地区,球迷却暂时无法通过正当付费渠道来观看英超比赛的直播(得到授权的电视直播和包括移动端在内的网络直播)。最铁杆的英超球迷只能借助两种“擦边”方式来欣赏喜欢的英超比赛:网络搜索非商业模式的直播链接,以及可以观看海外电视台的机顶盒。值得注意的是,这两种观看英超比赛直播的方式不合“规矩”,通过正当转播渠道收看比赛才是正途。


英超联赛是全球最成功的商业体育赛事(商业价值超过NBA联赛)。在英国国内足球成为全民日常生活重要组成部分,观众对联赛期间平均20英镑的主场门票(部门豪门主场门票约为30英镑)虽有抱怨但仍愿意为之买单;在海外推广层面,英超联盟给出的数据是联合国193个成员国当中只有个别国家不能接收到英超信号,2018-2019赛季,全球范围内英超赛事累计观众超过30亿人次,其海外版权收入接近40亿英镑,已然接近本土版权收入。


在体育产业现有体系下,“盈利能力”作为衡量足球联赛这一体育竞赛产品指标的重要性甚至超过“发展潜力”:“盈利”代表市场认同,这是联赛发展的前提保证,而自娱自乐的专业体制赛事因其封闭性只能小范围存在。2016年11月,英超联盟签下海外最大合同金额电视转播协议,背靠苏宁资本的PP体育以5.25亿英镑(接近50亿元人民币)天价获得英超联赛2019-2022赛季中国大陆包括澳门地区的独家全媒体版权,在合同第一个执行年,2019赛季PP体育的英超转播和专题节目吸引了众多专业级球迷驻足:这个赛季PP体育的足球通会员年卡为518元(优惠价388元),英超联赛的赛季包价格为258元(优惠价198元)。总共380场英超比赛、享受4K高清等先进转播技术、听优秀解说员讲解比赛、看技战术分析,全赛季约200元的价格确实不贵。但对于学生球迷群体而言,这个价格还是让人“心疼”,甚至有工资收入的铁杆球迷,一个完整赛季收看比赛场次约为20场,他们更愿意购买单场赛事转播——单场购买自由度更高(收看移动端标准分辨率转播为6元/场),更适合大量观赛时间并不固定的球迷。


因此天价购得英超版权更像是PP体育展示自身强大资金实力和长远布局眼光的“半慈善行为”,完全没有可能靠“会员”收回成本,据记者了解,PP体育“足球赛事版权”去年的亏损超过20亿元——这是今年英超联盟与PP体育提前结束版权合同的最真实原因。


10天前英超新赛季即将到来之际,英超联盟表示PP体育未能按照合同在今年3月支付第二笔版权费用(30%),PP体育方面则表示双方存在分歧过大:PP体育已经如约支付50%版权费用,但今年3月疫情全球蔓延导致赛事全部停摆,第二笔版权费用正常合理的延期请求被英方拒绝,涉及重大利益的矛盾不可调和,“PP体育决定终止与英超的合作”。


这是PP体育“止损”的明智之举——4年前的“天价”源于业内缺乏既熟知国际足球市场又具有足够法律知识和商务谈判能力的真正专家,损失只能自行消化。

“不仅是足球,整个中国体育界真正具有版权意识也就十几年时间,这十几年所有购买过商业赛事版权的机构和平台都付出了极大代价,无一例外,因为我们体育商业专家级人才奇缺,很难把握版权价值与收费收益的平衡点。”著名体育产业专家王奇说:“在互联网时代,体育赛事的版权不可避免要经历哄抬物价的无序竞争阶段,另外国人已经习惯通过电视台免费观看体育赛事,对于付费观赛还需要一个接受的过程,所以体育产业的资本运作,还是一个新课题,现在教训非常多了,需要有专门的组织来研究学习和培养相关人才。”


“资本”与“赛事产品”唇齿相依,但溢价所造成的伤害不可不防。球迷希望看到最好的比赛,而且逐渐接受了为精彩比赛付费的观念,版权商则希望提供更好的赛事产品卖出更高价格——传播平台“承上启下”的实力,决定了能否在产品和观众之间架起坚固桥梁。


目前中国大陆观众仍有极大可能自英超联赛第二轮(9月19日)起通过合法版权渠道观看赛事直播——过去的一周时间有两家新媒体平台在与英超联盟接洽,商讨购买今后3个赛季的英超联赛全媒体版权,在这个过程当中,“压价”是最重要的环节,而如何在合同中规避未知风险,也是赛事版权接手者必须留给自己的“后手”。


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