吸血鬼还是财神爷?体育世界的第一经纪人是这样炼成的

有些人认为他是财神爷,有些人视他为吸血鬼。在波拉斯自己看来,他只是一个棒球经纪人,竭尽所能维护客户的利益。

2019-02-12 10:00 来源:腾讯体育 0 2443


禹唐体育注:

1976年,一名小个子二垒手正在认真地进行打击练习,他的球队属于1A级别小联盟,他为了拿到联盟的赛季打击王而拼命努力。在太平洋大学校队他就拿过队上的打击王,休赛期的时候他还会回那里继续念书。


虽然身材矮小,速度慢,守备时反应也迟钝,这位年轻人的打击水平让他有理由继续下去——并不足以保证他能够登上大联盟,但也不可能让一个人轻易放弃儿时梦想。


这时,始终在边上观察的教练拖着沧桑的音调叫住了他:“回去念书吧,波拉斯,你没那么优秀。”他停止了打击练习,回头看着教练。队中的正牌二垒手卢-惠特科尔(Lou Whitaker)是老虎农场系统中备受瞩目的新星,他的竞争对手。“你比不过他的,波拉斯,他比你出色。”这话似乎对于认真备战中的年轻人来说不合时宜,但他心里清楚,教练说的对。当天的比赛他吃到了三个三振,打击王没有拿到。终于,棒球梦破碎了,年轻人下定决心退役。


惠特科尔1977年登上大联盟,毕生效力底特律老虎19个赛季,累计244支本垒打1084打点,5次入选全明星,胜利贡献值75.1。那位教练叫吉姆-李兰德(Jim Leyland),22个赛季历任匹兹堡海盗、佛罗里达马林鱼、科罗拉多洛基和底特律老虎主教练,他率领马林鱼奇迹般地赢得1997年的世界大赛冠军,整个执教经历中三次获得最佳教练称号。


至于那名挂靴的年轻人,他叫斯科特-迪恩-波拉斯(Scott Dean Boras),棒球世界最被憎恨的人。小球队恨他,是因为他唆使那些获得自由球员资格的当家球星不要与母队签下“友情价”合同,而是去大球队赚更多的钱。大球队恨他,在他的指引下球员们个个都狮子大开口,压榨尽球队的底线,以几乎无法忍受的高溢价签约。球迷们恨他,为了看一场球,要花掉65美元的球票,20美元的停车费,8美元的啤酒——这都是那个“$cott Bora$”的错!


有些人认为他是财神爷,有些人视他为吸血鬼。在波拉斯自己看来,他只是一个棒球经纪人,竭尽所能维护客户的利益。


擅长上垒的学霸 打球念书两不误


波拉斯1952年11月2日出生于萨克拉门托一个农民家庭,童年在麋鹿林市长大。太平洋大学念书时他作为候补进入校队,不想发挥异常得好,1972年以0.312的打击率获得队中打击王。他作为棒球经纪人成名后,学校在1995年将他列入校史运动名人堂,并以他的名字命名棒球队中的“最佳进步奖”。


1974年开始波拉斯在小联盟待了4个赛季,一上来他的打击凑合,防守糟糕,不管站三垒还是站外野守备率都不足0.9。第二年他被换到了二垒,防守进步不少,打击也算不错。1976年是波拉斯的生涯年,他交出了0.295/0.383/0.387的打击三围,22支二垒打在FSL(佛州联盟)中并列第一,以多位置球员的资格入选了联盟全明星。1977年他又打了一些比赛,同时还拿到了太平洋大学的药学博士学位。


总得来说,波拉斯的上垒能力一贯不赖,不过他在惠特科尔之前相形见拙,这让他意识到自己并没有职业球员所需的天赋。再加上李兰德的忠告,以及深深困扰他的膝盖伤势,波拉斯决定结束自己的球员生涯,回到太平洋大学再去进修,1982年拿到了法学学位。毕业后他在芝加哥的律师事务所工作,主要代表药企应对集体诉讼。


比球队更懂规则 王牌经纪人声名鹊起


执业过程中,波拉斯发现,“兜售”球员和卖新药差不多:用充足的数据做背书,他就可以叫价。只要坚守住底线,强硬地还价,他便能让客户拿到钱——他自己也能拿到钱,数额还不少。于是波拉斯转行做起了经纪人。


一开始他瞄准的是待选秀的顶级新人,1984年他帮助投手蒂姆-卑尔彻(Tim Belcher)拿到了15万的签约金,在当时新秀签约金很少达到六位数。1985年2月,波拉斯代表比尔-柯迪尔(Bill Caudill)与多伦多蓝鸟谈下了价值750万的合同,使后者成为当时联盟第二高薪的救援投手,这也是他在大联盟球员市场的初次亮相。


进入90年代,波拉斯已经是业内炙手可热的经纪人,他总是能找到球员和球队之间的价值缝隙,创造出数百万美元的收益。由于他的强势,有些球队甚至在选秀中跳过球员,直接和他洽谈。1996年他利用规则漏洞,趁着旧金山巨人和芝加哥白袜没有及时提供书面要约的机会,让当时的7号秀马特-怀特(Matt White)和12号秀博比-希(Bobby Seay)成为自由球员,与坦帕湾魔鬼鱼(光芒前队名)签下优沃的合同。在联盟更改规则之前,他用这招为客户多赚了总计2500万。


经此一役,波拉斯奠定了自己的名望——不管是好的方面,还是坏的方面,反正,他已经是最有名的经纪人了,有名到某些球迷如果只说得出一个经纪人的名字,那一定是“Bora$”。


用心打动客户 几小时说服棒球金童


波拉斯并不是那种不是坐在自己的办公室就是坐在球队办公室的经纪人,他经常实地探查球员情况,包括大联盟、小联盟和待选新秀。1992年夏天他去观看了在墨西哥举办的世界青少年棒球锦标赛,他本是打算考察一名巴西投手的,但他很快被一位游击手所吸引。波拉斯的第一反应是:跟身体比起来,那孩子的手和脚显得太大了。


波拉斯找到了这位少年,告诉他自己曾经也是棒球选手,但他的梦想破灭了,现在他为球员担任经纪人。他希望占用几分钟时间向他说明,为什么他应该在这个年纪为职业生涯做规划。这位来自迈阿密的少年对波拉斯的开场很感兴趣,他抛出了一个问题:“小肯-格瑞菲是怎么样的人?他如何能成为如此伟大的打者?”


两人相见恨晚,聊了足足4小时,最后波拉斯不得不主动劝少年上床睡觉,少年依依不舍地告诉波拉斯:“我们回头再见。”他的名字叫亚历克斯-罗德里格斯,1993年的状元、棒球界的一代金童、波拉斯最出名的客户、MLB历史上——不,全球体育史上第一个2亿元合同男。


波拉斯并不是简单地去为罗德里格斯争取一份合同而已,某种程度上,波拉斯扮演了引路人的角色。基于自己打球的经验,波拉斯发现球队对于球员的关注远远不够,他们不会针对球员量身定制训练方案,也不会在他们还年轻时教会他们如何保持健康。波拉斯下定决心不要让这种枯燥、无聊甚至有害的事情发生在罗德里格斯身上。


赚钱全靠真本事 服务水平体贴入微


波拉斯告诉罗德里格斯,在32岁时他可以保持着25岁的身体状态,这等于是为他的运动寿命延长了7年,这给他更多的机会去创造历史。波拉斯自己有全套设施,以及完善的服务团队。里面应有尽有,打击笼,私人健身房,这可不是什么疗养机构,波拉斯的基地活脱脱就是一所棒球学院。不管二垒手还是救援投手,基地都会为新秀量身定做一个一年期的课程,帮助他们成长为职业球员。


为了讨教经验,波拉斯可谓无所不用其极。2000年他与当时的联盟最强球员巴里-邦兹达成了代理关系,波拉斯承诺会给邦兹带来丰厚的收入,作为合作条件,他要求邦兹每年同他见面六次,一对一探讨打击之道。波拉斯渴望了解邦兹如何在保持0.350的打击率时还能把球打到450英尺远。邦兹分享了他的秘密,波拉斯正是从他这里学到了如何建立时机把握能力,他还知道邦兹有时候会打T座,有时候会闭上右眼练习,这样可以把左眼练得更敏锐,争取千分之几秒的反应速度。


正是在全方位的努力和服务下,波拉斯创造了一个又一个棒球合同纪录。1997年,克雷格-麦达克斯(Craig Maddux),5年5750万;1998年,凯文-布朗(Kevin Brown),7年1.05亿;2000年,亚历克斯-罗德里格斯,10年2.52亿,短短三年之内,波拉斯接连突破了5000万、1亿和2亿大关。


波拉斯悉心呵护下的罗德里格斯尤为成功,算上2008年和扬基签下的换约,他生涯独揽两张2亿合同。截至现在,这两份合同还在历史榜单上位居第3和第4名,在他后面有9张MLB的和3张NBA的2亿合同,超过他的也只有2014年詹卡洛-斯坦顿的13年3.25亿合同,和去年轻中量级拳王卡内洛?阿尔瓦雷斯与转播商DAZN之间的5年3.65亿合同。


如今的波拉斯集团在纽波特有一幢两层总部大楼,本部有几十名雇员,在全球还有几十名,从小联盟到多米尼加和日本,波拉斯在世界的每一个角落搜刮未来之星。他手下的雇员包括老队友、前球员、前教练,不少还曾经是他的客户。他经纪人生涯的第一个委托人迈克-费斯切林就帮助他在小联盟挖宝,现在已经是集团球员发展部的副主席。


2014年,《福布斯》杂志将“最有价值个体经纪人”的称号授予波拉斯。有很多经纪公司在整体规模上超过了波拉斯集团,但就单个经纪人来说,波拉斯就是行业的GOAT。这不仅仅是因为他创下的合同规模更大,也因为他是一名深度介入球员事务,有能力自己发掘潜力新秀的第三方,单纯地用“经纪人”这个头衔来称呼他并不能准确概括他在棒球界的作用。


那些批评波拉斯的人往往认为他只是靠耍耍阴谋诡计就赚到了大钱,确实,在谈判技术和条款钻研上,波拉斯鸡贼得很。但他确实为球员和球队提供了实实在在的服务,抬高了行业的整体水平,这些贡献值得称赞。就算你对他赚的某一笔钱不太舒服,你还是得承认,他富得有道理。


小球队逆袭夺冠的幕后之人


“你没那么优秀。”这是1976年李兰德劝退波拉斯时说的。而他自己在之后步步高升,1986年起担任大联盟球队的主教练。90~92年是他生涯的一个高峰期,他两度拿下国联最佳教练奖,三度带领海盗杀入国联决赛。遗憾的是,他的对手系最终夺冠的辛辛那提红人和王朝初期的亚特兰大勇士。


1997年李兰德转任马林鱼主教练,上一年马林鱼胜率还不到五成,同区的勇士更是步入王朝盛期。不过这支球队充满了朝气和活力,不少波拉斯的客户在此效力:凯文-布朗、查尔斯-约翰逊、亚历克斯-费尔南德斯。这一年马林鱼全队的胜利贡献值是37.5,布朗、约翰逊和费尔南德斯以6.9、4.4和4.1排在队中前三,合计15.4超过全队胜利贡献值的四成。


在那个奉劝波拉斯回去念书的教练和三名波拉斯客户的引领下,马林鱼展开了黑马之旅。常规赛以92胜拿到外卡(对勇士战绩8胜4负),分区轮3-0淘汰旧金山巨人(其中两场都是以1分险胜)。执教生涯第四次,李兰德打入国联决赛,另一边是102胜,之前赢过他两次的勇士。面对这个宿命般的对手,前四战双方战成2-2平,第五战马林鱼以2-1险胜,取得听牌,第六战在勇士主场终结系列赛。


世界大赛的过程更是跌宕起伏,马林鱼先声夺人,但是印第安人连下三战,将马林鱼逼上绝境。第五战马林鱼以8:7扳回一城,第六战追平大比分,最后在主场的第七战,进行到九局印第安人以2:1领先,轮到马林鱼打击,1出局时,查尔斯-约翰逊关键安打将队友送上三垒,下一棒击出外野平飞送回追平分。第十一局,马林鱼再接再厉,利用对手失误拿下再见分,世界大赛冠军!


马林鱼以外卡之姿,在扬基/勇士王朝的夹缝中拿到一个世界大赛冠军堪称小球队逆袭的奇迹,波拉斯虽然是局外人,在这其中也是功不可没。比起大把的金钱,他服务的客户能够在球场上取得胜利是更大的成就。自始至终,波拉斯都没有忘记自己作为棒球人的初心。这位“吸血鬼”并不是小市场球队的天敌,棒球之神只会眷顾有准备的人,不管你是球员、教练、总经理,还是经纪人。


棒球市场陷入低迷 波拉斯能否打破肥约纪录


这个冬歇期大联盟最重磅的自由球员、2015年国联MVP得主布莱斯-哈珀也是波拉斯“全明星阵容”的一员。和罗德里格斯一样,波拉斯自哈珀选秀之前就找上了他。2010年哈珀被华盛顿国民以状元签摘得,新秀合约谈判之时,波拉斯寸步不让,双方相持不下。国民一度认为这笔状元签要黄掉了,在截止期限前26秒,波拉斯才点头接受条件,为哈珀争取到了5年990万,含625万签约金的新秀合同。


现在哈珀迎来了他第一个自由球员签约,波拉斯势必会像鲨鱼一样,从全部30支球队中挑出那个最诱人的“猎物”。可是这两年的棒球市场行情走低,上个赛季波拉斯就失算了。堪萨斯城皇家向迈克-穆斯塔卡斯提出1740万一年的合格报价,作为经纪人,波拉斯劝穆斯塔卡斯拒绝皇家的要约,去试探一下深浅。不想整个冬天穆斯塔卡斯都无人问津,被迫在春训前仓促和皇家签下650万美元的一年短约,白白损失上千万,波拉斯吃了个难堪的败仗。


即便大环境不利,波拉斯仍然不死心,赛季刚结束他便早早放话称“哈珀值4亿,放马来谈”。如今三个月已经过去,除了偶尔有不靠谱的流言,哈珀的去向仍然毫无动静。春训已然不远,波拉斯这次会是遭遇滑铁卢,还是打破自己的个人纪录?他又在想什么、做什么?这一切都不得而知。


不过,按照波拉斯的脾性,他要是去迎财神爷、讨教一番经验,我们也犯不着奇怪。正如他自己说的,他只是一个棒球经纪人,竭尽所能维护客户的利益。


仅此而已。


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