足球转播战役升温,英超商业运作链条能否就此改变?

替西布罗姆维奇球迷想一下,想想他们是多么希望能在这个节日气氛浓厚的季节在电视上看到自己所支持的球队的直播比赛啊。

2016-02-03 12:00 来源:禹唐体育 0 81014


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众所周知,英超现在在商业运作上的成功,已经少有联赛能够企及,别特是其在转播费用上的收益成倍上涨,该联赛的政策是将其380场比赛中的168场进行电视直播,该政策帮助英超在今年早些时候获得价值51亿英镑、破纪录的电视版权费用。但是有关版权费用转嫁到消费者身上、以及有限场次比赛转播方面的争论不断,这种商业运作链条是否真的能让观众受益,是否有悖竞争法,在英国通信管理局的介入下,是否会有所改观?


替西布罗姆维奇球迷想一下,想想他们是多么希望能在这个节日气氛浓厚的季节在电视上看到自己所支持的球队的直播比赛啊。但是,按计划尽管12月和1月份在天空体育和BT体育都有36场英超比赛播出,西布罗姆维奇球队却没有一场在播出名单之列。


这在维珍传媒(Virgin Media)首席执行官汤姆•莫克里奇(Tom Mockridge)看来是非常不公平的。


这对球队的支持者是不公平的,他们将无法看到自己所支持的球队的比赛,如果让维珍传媒的这位首席执行官按照自己的方式去办,这种局面会得到改变。


事实上,这位现年60岁的新西兰人可能是英超迄今为止所面临的最大的威胁。
该联赛的政策是将其380场比赛中的168场进行电视直播,该政策帮助英超在今年早些时候获得价值51亿英镑、破纪录的电视版权费用。在有限的供应下,天空体育和BT体育的需求达到了前所未有的高水平,这份从2016-17赛季开始的三年期协议身价较目前的合同价值高出71%。



维珍传媒认为该结果是,英国观众观看顶级足球赛事所要支付的费用将是其他欧洲国家观看同等水平比赛所要支付的费用的2倍。


去年,维珍传媒向监管机构英国通信管理局(Ofcom)进行过投诉,该机构对英超电视版权销售展开过一次调查,预计明年将会有所决定。


“球迷们为了观看电视上的足球比赛所支付的费用太高了,”莫克里奇,新闻国际集团(News International)上一任首席执行官,在其位于哈默史密斯的公司总部办公室这样说道,“目前,只有40%的英超比赛才能在英国的全国性电视台上播出,而有些俱乐部如果幸运的话,一个赛季能播出6场比赛。这真的不公平。英国通信管理局应该就此展开调查,看看他们是否将太多比赛排除在电视转播之外了。如果你在数量上加以限制,那么价格就会攀升,可能还会攀升的很快。这不仅对于足球来讲,这是一个非常非常重大的决定,并且对于整个英国来讲也是如此。“


莫克里奇争论的问题点很简单。该联赛实行的集体电视转播权销售违反了竞争法。限制比赛在电视上播出的场次,让转播价格在人为条件唆使下变得太过昂贵。将更多比赛进行电视直播,提供真正的选择权,然后价格就会降下来。


此外,因为英超比赛现在都是独家播出。比如,无论是在天空体育还是BT体育上,球迷都需要尽可能多的购买两家电视台的包裹才能很好地观看到他们所支持的球队的比赛。因此,应该让所有比赛都能在一些具有竞争关系的电视台上进行播出,给消费者真正的选择权,让他们自己选择通过哪个电视转播商观看比赛。


当然,莫克里奇可能想要将自己的公司描绘成某种消费者最为拥戴的媒体公司,他这样说自有一些别有用心的企图和动机。


维珍传媒对这个被它视为“膨胀的批发市场“感到愤怒,也对现在大家需要向BT和天空体育平台上所播出的比赛所支付的费用感到气愤。莫克里奇并不否认这个立场后面有自身的利益,但是却决绝为向这个被他视为”时代错误“抗争而道歉。


2005年,欧盟委员会允许英超联赛打包出售转播权,但是却规定不能由一个单一媒体对英超比赛进行直播,这个规定让天空体育的垄断地位终结。该联赛总裁成功开启了版权竞价模式,该决议目的是为消费者提供更多、更好的选择。但是莫克里奇确认为,这可能只是美好的愿望,实际上作用却恰恰相反。


“英超联赛不应该豁免于竞争法。这应该被当成一种庞大的商业。这是一门很好的生意,已经做得相当出色的生意,“他说。


“但是,如果你纵观整个欧洲,几乎所有主流联赛的每场足球比赛都能在电视上直播,美国的NFL、MLB以及NBA也一样。“


然而,英超联赛却坚决捍卫他自己的方式,只有有限场次的比赛出现在电视直播当中。



自20世界50年代开始,该联赛周六下午的比赛没有一场会被转播。这个传统的下午3点到5点的“管制“时间目的是为了保证球赛现场的上座人数。


而球迷们是站在英超联赛一方的。据足球支持者联合会(Football Supporters' Federation)称,“我们大多数成员都支持管制,主要原因是这对那些处于足球金字塔降低位置的球队的经济生存非常重要。“


此外该联合会还补充道:“世界上还能有哪一个国家的球队,能像布里斯托流浪足球俱乐部(Bristol Rovers)和格林斯比镇足球俱乐部(Grimsby Town)这样,在第五级别联赛季后赛决赛中吸引4.7万现场观众吗?没有!我们比赛的这种独特之处理应受到保护,我们在过去也从像马科斯菲尔德这样的足球俱乐部的CEO那里听到过,在与一些由当地英超俱乐部参加的比赛竞争时,他们会损失掉400左右的观众。”


莫克里奇并不认同这一观点,说美式的区域管制可能是一种解决办法,作为一种可替代性的方法。


“你可以调整门票价格,”他说,“一个能够挣50亿英镑的机构或许可以把门票价格降得更容易让人接受一些。”


莫克里奇提到了德国,在德国,所有德甲联赛比赛都在电视上有播出,但是场馆却几乎都是场场爆满。


英超反击道,在德国只有38支职业球队,但是在英国却有92支,这两个足球大国根本没有可比性。此外,它还进一步补充道,区域管制对于英国这样的国不起作用,并且从下个赛季开始,更多比赛将会出现在电视直播当中,包括周五晚上的比赛。


此外,还存在纠纷的点是,版权费用的上涨都转嫁到了观众身上,而电视体育包裹的成本却只略微上涨。


不可否认的是,英超联赛已经接近25年,直播电视版权膨胀是其商业成功的一个主要驱动力。


虽然球员和其经纪人是明显的受益者,但英超阐述了自己的观点,这些钱已经被重新分配,从场馆发展方面使比赛受益,也通过税收、援助费用、以及一些列资助项目让整个社会受益。任何对他们实施这种商业有威胁的行为都会严重影响到足球生态,并且也会影响到天空体育和BT体育。


莫克里奇坚持认为,如果英国通信管理局能够按照他所希望的那样进行监管,并且从下一个合同周期(2019-20赛季)开始时,所有比赛都能在电视上进行播出,英超便能够挣到更多钱,而球迷和维珍传媒当然会支付更少费用。


“这个制度应该要公平,要代表消费者一方,”他说,“我认为任何客观的旁观者都会考虑这点,并且会说足球变得太过于烧钱,消费者不再能从中受益了。”


事实上,英国通信管理局已经介入调查这件事情超过一年了,这就暗示这种争论已经变得有多么的复杂。


但是有这么多事情利害攸关,那么,对于那些等待结果的人来说,只有当监管机构作出决定,整个操作模式才会彻底改变。


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