骑行在美国市场遭遇危机?

骑行这项以欧洲为中心的运动项目,而美国市场,作为一个非中心但市场分化却严重的市场,骑行在美国市场的发展似乎遭遇危机。

2015-11-23 16:00 来源:禹唐体育 0 61593


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骑行这项以欧洲为中心的运动项目,而美国市场,作为一个非中心但市场分化却严重的市场,骑行在美国市场的发展似乎遭遇危机。国内骑行赛事频频和国际赛事相撞或因缺乏资金支持而从赛事日历上小时,许多车队也纷纷破产,幸存下来的车队又面临着加国内大型赛事的机会萎缩……


试想一下,如果美国职棒大联盟没有青少年的培养,或者美国国家橄榄球联盟没有大学橄榄球的支持,那将会是怎样的局面?


这在50年前或许行得通,但现在却不行。你不可能希望一个稚气未脱的孩子,不经过正常的发展渠道而变成一个顶级职业联赛的球员。当然会有一些特例除外——你可能会想到NBA的勒布朗•詹姆斯和洋基队的德瑞克•基特——但他们都是例外,不是普遍现象。


然而,自行车赛事不同于其他任何职业体育联盟赛事,其支持性项目并不是由管理机构构建的,并且没有办法提供保障。


除了顶级骑行比赛WorldTour、Pro Continental以及Continental车对外,还有一群活在虚妄中、自称是国内精英赛事的骑行比赛。而在2014赛季接近尾声的时候,这个泡沫似乎在爆炸的边缘,因为在国内精英车队努力留住赞助的同时,比赛机会窗口在持续萎缩。


在其核心,国内精英都是些高水平的业余骑行比赛。这些车队都是在美国骑行协会登记,而非国际自行车联盟(UCI),他们拥有的机会与一些较大的车队所拥有的机会一样多,但是预算却比较低,并且这些车队通常都是针对年轻车手。


美国国内的精英车队,像职业车队一样,有赞助投资、车队管理者、汽车、自行车、车轮等等,但是预算有限。车手很少会获得薪酬,可能会有点津贴,但是大多数的车队资金都用于旅行和比赛支持。


Horizon Organic-Einstein Bros这支车队是美国骑行协会2014年National Race Calendar (NRC)比赛中排名第一的国内精英车队,在骑行赛事总排名中位列第八。尽管该车队在业余组是最成功的,但其赞助商都没有继续续约,在2015年车队队员也缩水,得到的资金支持也少了。这就是美国国内骑行行业的新的常态。


Rio Grande车队就没有这么幸运,在经历14年后于2014年车队倒闭。
“我们坐下来,看着目前的NRC时间表,我们意识到我们不可能达到车队之前的水平了,”该车队的经理Trevor Connor说,“我们可能需要重组整个车队,然后才可能获得和我们以前相同的比赛机会。”


但并非所有美国精英车队都处在挣扎的边缘。California Giant Berry Farms-Specialized车队就是一个典范,这个车队已经15年了。Cal Giant成功的关键有三点。第一,他们和California Giant Berry Farm以及其他技术赞助商建立了强大并且持久的合作伙伴关系。第二,他们能持续挖掘一些有天赋的年轻车手。第三,就是他们足智多谋的管理。


“你需要有一个良好的商业网模式,还必须是可持续发展的,”该车队经理Anthony Gallino说,“有很多车队在创建还不到两年的时间就因为不能很好地管理预算就破产了。看看过去10年的数据,你会看到一大批车队发生这样的情况。你只能许诺车手你能支付得起的东西,否则就会破灭。”


“我们必须顺应该运动的变化。似乎每隔3-4年,总会有大的变革。你要不断适应新的变化才能生存下来。”


而现在所面临的挑战是没有合适的机会,精英车队就无法展示他们的才能。


除了在维持赞助关系和在合理的商务计划运营发面存在困难外,精英车队还努力获得在大赛中的曝光机会,因为现在机会窗口在萎缩。


在目前的美国市场上,自行车运动的爱好者和媒体都关注的是以下三个主要的骑行赛事:Medalist Sports骑行比赛——环加州自行车赛、美国职业挑战赛以及环犹他赛。这些UCI赛事带来了世巡赛车队以及一些大牌车手,但却将美国国内精英拒之门外。


为了加强该项运动在美国的声望,美国自行车协会已经在竭尽全力进行推广,但却要冒着破坏NRC赛事以及其他小型赛事的风险。


“这项运动还是以欧洲为中心的,他们的赛事安排以及规则很容易对我们美国这里的机会形成限制,”美国自行车协会董事会主席Bob Stapleton说,“我们不想让留给我们安排赛事的时间变少,我们希望有更多高级别的比赛。”


尽管这是一个很好的策略来提升美国赛事的知名度,让美国骑行赛事进入国际视野,但这却是一把双刃剑。


由于UCI举办的赛事增长已经超过了NRC,因此对于处于上升阶段的车手的机会在萎缩。


除了推动能获得更大全球关注度比赛的发展,NRC的架构还需要深度改善,其现有机构存在很大的缺陷。由于许多单日骑行赛事在东海岸的部分地区举办,来自美国中西部地区和西部地区的车队每年被迫为了参加一个UCI赛事,要横穿好多次,这会消耗掉他们很多预算。


简单地说,骑行就是一种资源的游戏,小车队没钱没人,也没有能力同一时间出现在多个比赛场地。


NRC这个能为国内精英车队提供最好的曝光机会和比赛体验的赛事,自从2012年一分为二以来经历了剧烈的变化。


在该赛事分裂后的一年,喀斯喀特自行车精英赛(Cascade Cycling Classic)——美国一项时间最长的公路自行车赛在2014年秋天市区财政支持之后被迫从赛事日历上拿掉了。


与此同时,和NRC一样,其他一些用来让国内精英和职业车队为大赛做准备的小型的热身赛在近年来也在挣扎中生存。由于缺乏财政支持,许多赛事都消失了。


由于很多赛事都逐渐消失,国内的一些精英车队都被迫去参加一些小地方的比赛或者一些国际UCI赛事。


参加国际UCI比赛,能为车队带来国际上的赞助商和曝光机会,但是车队参赛的成本以及其他服务和管理人员的成本太高,因此参加此类赛事优势并不是很大。要想抓住这种国际赛事的机会就必须冒着车队预算被耗尽的风险,也意味着下个赛季参赛的机会就非常受限了。


不过,并不是所有的精英车队都处在危机中,像Cal Giant将会持续发展,而Team Elevate Cycling of Texas也会引起人们的更多关注。


“我们很幸运能得到强大的财力支持,” Team Elevate的管理者John McAllister说,“我有多年的平衡运算和团队运营经验。我知道保持一个团队最好的办法就是节约开支,对预算负责。”


如果该车队一直这样发展下去的话,他们将会成为骑行市场上的一盏明灯。


毫无疑问,有才华的车手将会不断涌现,但是他们参加国内一些大型赛事的机会可能会变得稀少,因为美国骑行市场的根源在持续恶化。


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