NBC环球捡到大便宜,英超比赛将创美国收视率第二高?

NBC环球签下英超在美国的版权,本以为会是赔钱的买卖,但随着美国大众对足球热情的高涨,这份交易似乎物超所值。

2015-11-05 10:30 来源:禹唐体育 0 98341


禹唐体育注:

NBC环球签下英超在美国的版权,本以为会是赔钱的买卖,但随着美国大众对足球热情的高涨,这份交易似乎物超所值。甚至有业内人士认为随着美国人口比例的以及其喜好的变化,英超在未来可能成为仅次于NFL、在美国体育中收视率排第二的体育比赛。虽然从目前来看,英超较NFL、NBA以及MLB的电视观众规模还有不小的差距,但其未来发展的势头良好。


就在康卡斯特(Comcast Corp)旗下NBC环球(NBCUniversal)同意斥资大约9.5亿美元签下英超比赛在美国市场版权不到三个月的时间,该交易在体育版权这个火热的市场中开始看起来像一件物超所值的稀缺商品。


在今年八月份,当该媒体公司宣布这份新协议时(该协议是在之前的合作协议基础上做的延伸,从2016-17赛季一直持续到2021-22赛季),NBC体育集团主席Mark Lazaru就做出预测,认为这是一笔不赚钱的交易,并将英超资源定位成,更像是为了招徕顾客而亏本销售的商品,将它用来支持NBC体育其他更为广泛的版权投资组合。


但是随着美国观众对英超比赛的热情高涨,他又对之前所发表的言论进行了修改,他在最近的一次访谈中说:“我们在开始的时候是挣不了钱的。”而英超比赛几乎是唯一一个在美国这个分裂的媒体环境中显示出有巨大的长期增长趋势的主流体育资产。在此媒体环境中,在观众人数保持不变或略微下降的情况下,这一迹象对于其高管来讲已经是胜利了。


NBC环球在2013年开始就一直拥有英超在美国市场的版权,该媒体公司在最近一轮的英超版权竞标中打败了21世纪福克斯以及卡塔尔半岛电视台(Al Jazeera Media Network)旗下的拜因体育(BeInSports)。


到目前为止,在NBC环球与英超之前所签订的价值2.5亿美元的协议的第三个赛季也是最后一个赛季,其所有频道每场比赛的平均观看人数为56.3万,较去年上升19%。大部分的比赛都是在东部时间周六和周日早晨7点到下午2点之间在NBC体育有线频道或者NBCSN上面播出,但是现在该公司也开始定期在NBC广播网络以及该公司旗下的其他频道(比如USA)上播出英超比赛。


相比之下,本赛季,美国职业足球大联盟(MLS)比赛在福克斯体育1台上每场平均电视观众人数为20万,在ESPN频道上大约为25万。平均而言,美国职业足球大联盟的电视观众在近年来的增长有限。


一名NBC体育的发言人表示,大部分的观众都会观看英超直播赛事,尽管在西海岸(那里最早的直播比赛在凌晨4点钟)会发生更多创纪录的高收视率。


目前英超在美国的观众规模较三年前其比赛在福克斯和ESPN(迪士尼公司持有大部分股权)播出的时候的观众规模平均增长了150%。此外,本赛季NBC体育数字平台从8月份开始到现在对英超比赛的直播时间达到了1.39亿分钟,覆盖时间较去年同期增长了44%。


“我认为我们需要想出一个性价比高的、类似NFL形式的包裹,”体育媒体顾问Lee Berke说,“这就像在第五轮或者第六轮的选秀中发现一个沉睡者,后来意识到这可能会成为球队的四分卫。”


要想和美国顶级的体育联赛相匹敌,获得同样的普及程度,英超联赛还有很长的路要走。美国国家橄榄球联盟(NFL)、美国职棒大联盟(MLB)以及美国国家篮球联盟(NBA)所吸引的观众远远超过英超联赛。


举例来说,ESPN所直播的MLB比赛在过去三个赛季平均每场比赛的电视观众大约为125万。然而,美国职棒常规赛比赛的电视观众人数较10年前下降了将近40%,而收看棒球比赛的观众年龄平均已达56岁。


此外,按照新的协议,ESPN每年为MLB所支付的版权费用为7亿美元,是NBC环球支付的英超版权费用的4倍有余。而英超观众的平均年龄大约为38岁,这在所有电视上有播出的主流体育比赛中平均年龄是最小的,这个年龄群体也是广告商最为垂涎的。


众多体育媒体专家表示,比起其他联赛,他们更看好英超在美国市场未来的发展状况。当然这里面要除了NFL,NFL在美国长期以来都处于霸主地位, CBS上的周日橄榄球和福克斯日常的橄榄球比赛所吸引的电视观众可达2000万。


总部位于纽约的一家咨询公司Scalar Media Partners LLC的创始人Frank Hawkins,此前他还担任过NFL的高管,认为,美国人口比例和其喜好的不断转变,让他相信英超最终可能会成为仅次于NFL、在美国体育中收视率排名第二的比赛。他列举出一些例子来佐证自己的观点:美国移民和西班牙裔的人口不断增加,年轻人参加橄榄球和棒球的比例下降,而足球在男性和女性人群中都很受欢迎。


“在过去,足球在美国很大程度上都是以其国内联赛受欢迎程度来衡量的,” Hawkins先生说,“但以后就不会是这样了。”


NBC上的英超比赛由Arlo White挑头报道,他是地地道道的英国人,之前在BBC上报道过美国足球,并且从2010年开始对MLS的西雅图海湾人进行过详细报道。前英超球员李•迪克逊和格雷厄姆•勒索克斯提供补充性评论。


在伦敦斯坦福桥球场最近一场切尔西对阵阿森纳的比赛中,White先生站在高于球场的媒体区域说,现在成功与否就看你能不能找到平衡点,向更多忠实的美国球迷讲述英超比赛的时候不屈尊俯就或者使用一些只有在美国才流行的足球术语。


NBC体育表示,有希望用英超比赛带动NBC周末其他的体育比赛,并且NBC认为它能帮助付费电视分销商支付给他们频道更多费用。


据媒体研究公司SNL Kagan称,NBC体育网现在已经覆盖8300个家庭,每月只能从有线电视订阅者或者其他付费电视经销商那里每人获得30美分,而福克斯体育1台可获得98美分,ESPN为6.64美元。


这份新的协议还赋予NBC新的选择,可以将比赛出售给在网上观看比赛的消费者,进行数字比赛视频授权。


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