红牛的引擎困局折射F1改革之殇

红牛车队正在为摆脱这两年的苦日子而大伤脑筋。问题的焦点依然是引擎问题。事实上从去年开始,红牛从巅峰迅速坠入谷底,就让这支曾经连夺四年车队和车手总冠军的车队叫苦不迭。

2015-10-12 10:00 来源:禹唐体育 0 29465


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今年的F1世界有些动荡,各种堪比《后宫甄嬛传》的戏码轮流上演。前几天F1老板伯尼还声称有三个潜在买家正在试图收购F1股份,当前股东CVC将会出售部分或全部股份,还给出了时间表就在今年。然而没过两天,伯尼就改口说CVC老板唐纳德·麦肯齐并不打算出售,看来一场针对F1股权的争夺战又在暗流涌动了。


上峰的动荡我们姑且可以看成是资本运作的必然趋势,而红牛车队正在为摆脱这两年的苦日子而大伤脑筋。问题的焦点依然是引擎问题。事实上从去年开始,红牛从巅峰迅速坠入谷底,就让这支曾经连夺四年车队和车手总冠军的车队叫苦不迭。而引擎改革正是让红牛迅速丧失竞争力的关键。


2014赛季开始,F1迎来25年以来最大的技术变革,最引人瞩目的莫过于引擎变革,将1.6升的V6单涡轮增压引擎替代此前的2.4升自然吸气V8引擎。引擎马力从之前的750马力降至约600马力。而正是这项巨大变革让红牛迅速走下神坛。梅塞德斯车队凭借引擎上的优势取代红牛成为F1赛道上新的王者。


2005年宝马车队经理马里奥·坦森说过,F1赛车上各种单一因素对圈速的影响是“轮胎2秒,空气动力1秒,引擎半秒”,引擎是其中最不起眼的一个,决定比赛胜负的是轮胎。为了结束轮胎对F1比赛的控制,国际汽联从2007年开始实行单一轮胎供应商制度,轮胎的地位被削弱。而直到去年,手术刀终于挥向了引擎。



一夜回到解放前的红牛当然不甘居人后,他们能做的只能向自己的引擎供应商——雷诺施压,从去年到现在,这种抱怨从来没有停止过。这种负面情绪上个月开始有愈演愈烈的迹象,前几天,红牛领队霍纳接受采访时又大倒苦水,直言雷诺引擎劣势过于明显,“当出台新的动力单元规则后,我们的世界就完全改变了,如今仅有两款引擎有竞争力,雷诺被甩在了身后,从目前的情况来看,最少要两到三年才能再有竞争力,身为掏钱的客户,我们实在等不起那么长时间。”字里行间也流露出与雷诺终止合作的意味。


事实上红牛已经与梅塞德斯就引擎问题展开过谈判,但是并不顺利,梅塞德斯的大门已经被关闭了。摆在红牛面前的只有如下几条路:与法拉利合作、继续等待雷诺、直接退出F1。与法拉利合作的阻力和梅塞德斯是相同的,他们都有自己的车队,而且是本赛季风头正劲的两支,当然给力的引擎是关键因素。红牛使用他们的引擎也难逃老二的命运,这显然与他们的初衷是背离的。


如此境地,红牛会甘心退出吗?剧情就是如此滑稽,前几天,红牛的引擎大战似乎又发生了逆转。红牛和雷诺又重新回到了谈判桌,伯尼也对解决红牛的引擎问题持乐观态度。是走是留,还是留给时间论证吧,应该就在不久的将来。



红牛的困局正折射了F1运动在发展中的摇摆不定,改革始终贯穿着这项烧钱运动的始终。某种程度上,改革成就了红牛同时也将红牛推向如今的境地。2009年F1对规则做了大刀阔斧的改革,轮胎、动能回收装置、引擎和空气动力学套件都在改革的范围之内。规则变化的目的主要是减少空气动力套件对提升赛车性能的贡献、创造更多超车的可能、降低赛车单圈速度。这些改革大大削弱了法拉利、迈凯伦这些大车队在赛车上的优势,而在设计大神纽维的带领下,红牛脱颖而出。


红牛凭借自身赛车的优势以及天才车手维特尔的助推,连续拿下2010-2013四年的车队总冠军,建立自己的王朝。新型车队在适应规则变化上体现出了巨大优势。


然而盛极而衰,原因并不完全在于车队自己,F1为了打破超级垄断的格局,在规则改革的道路上一直在尝试。目的就是要提高比赛激烈程度,维持F1运动的魅力。引擎上的巨大变革让梅塞德斯、法拉利这些引擎技术超前的赛车焕发了竞争力,而红牛无情地成了那个倒霉蛋。如今梅塞德斯在积分榜上一骑绝尘的时候也要时刻提醒自己,在如今的F1赛道上没有绝对的王者,要时刻准备着规则的变革随时可能让自己回到原点。事实上,F1正酝酿着又一次全面改革,只不过在车队投票中将时间推迟到至少2017年,到时候会有怎样的血雨腥风就让我们敬请期待吧。


 

从90年代早期,甚至更早到80年代一直到2008年,F1都处在非常稳定的规则中。从2009年开始,F1运动就显得不那么安分了。改革浪潮也在逐渐消磨着观众的耐心,据统计,2013 赛季收视率比2012赛季下降10个百分点,全球观众人数减少5000万人。2014 年,收视情况并没有因为 F1 迎来技术革命而回升。相反,启用 1.6 升V6涡轮增压引擎之后,低沉的噪音饱受诟病。新规则下,赛车速度下降,有人讽刺说跑在最后的卡特汉姆赛车还没有他们的GP2赛车快。大奖赛主办方也联合起来试图向伯尼讨说法,声称这影响了比赛上座率。


改革为了让比赛更激烈更有悬念这无可厚非,但是摧毁一个王朝又建立另一个王朝也不能算是运动的进步。如何在削减开支和追求技术进步和保证比赛精彩程度之间取得平衡,是F1必须谨慎应对的课题。发展需要改变,但切忌摇摆不定,否则车队将无所适从,与车迷的距离也会越离越远。


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