直击Soccerex | MLS掌舵人欲打造世界最佳足球联赛

MLS目前的规模虽然还不能与NFL、MLB、NBA、NHL相提并论,但MLS已经迅速崛起,并吸引了小贝、卡卡、皮尔洛等足球巨星的加入。MLS有何魅力?

2015-09-19 09:30 来源:禹唐体育 0 35054


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Soccerex Global Convention 是目前全球最大的足球商业盛会,集结了专业领域里的顶尖人士共同探讨如何推动足球事业的发展。参与Soccerex Global Convention的人来自各个领域,例如足球组织的管理高层,足球史上的传奇人物以及专业人士。这一盛会给众多的足球从业人员创造了一个共同交流切磋的平台。禹唐体育作为中国区独家的Soccerex官方全球媒体合作伙伴,及SoccerexPro Daily独家中国数字平台,将持续为您带来更多Soccerex的独家解读!

 

在2015年Soccerex全球大会的第一天会议上,阿里王子与西甲主席特巴斯成为了众人关注的焦点。阿里王子认为更换领导层迫在眉睫,西甲主席则就打包出售版权给西甲、西乙俱乐部带来的影响等先关话题展开了讨论。第二天的会议的主议题是科技发展对于足球的影响。在这样的议题设定下,许多会议都在讨论现代科技对于足球产业发展的影响和重要性。Soccerex全球大会最后一天比较短,主要介绍了三个主要的足球国家的发展情况以及赞助商如何在足球产业中获得品牌收益。


美国职业足球大联盟(MLS)是美国最高等级的职业足球联赛,联盟有很强的美国模式的烙印,最独特的是联盟没有升降级,这和美国的其他联盟如NBA一样,联盟属于美国足球联赛系统中的最高级别,由美国足球总会(USSF或U.S. Soccer)管理,于1996年举行首届赛事,本赛季即将迎来二十周年的纪念。


MLS目前的规模虽然还不能与NFL、MLB、NBA、NHL相提并论,但MLS已经迅速崛起,并吸引了小贝、卡卡、皮尔洛等足球巨星的加入。MLS有何魅力?在MLS20周年之际,美国足球大联盟(MLS)总裁Don Garber在Soccerex全球大会上讲述了该联盟成功的秘诀以及对未来发展的计划。主持人为本·格罗斯曼(Ben Grossman),Selhurst MediaVenture主席。


足球是一项美式体育运动


有人说足球在美国校园里的女学生玩的游戏,足球不是一项美式体育运动,对此,MLS的总裁并不这么看。


加伯先生说道,“他大错特错。首先,美国的伟大之处在于多元化。实际上,我们(美国人)来自世界各地,而足球作为一项国际体育项目,简直不能再美国化了。我记得2002年世界后之后,有家美国报纸曾引用了大概这样一句话:基于我们出身,对男女平等及多元化的追求,这(足球)可能是最美国化的一项运动。”


实际上,美国有800万足球球迷,是赴巴西观看世界杯人数最多的国家。同时,是世界杯转播市场最大的国家,有2700万人观看了巴西世界杯的决赛。而且,成立仅20周年的MLS场均上座率达到了21500人。


因此,说足球是美国校园里女生玩的游戏的说法肯定是错误的。当我们有职责去美国对足球运动发表看法时,我们一定要承担这样的职责。当我们看到美国对多元化的追求,而且已经打造了世界上最好的女足联赛时,就要尽最大可能不要使之褪色。


很明显,美国的足球正在快速发展,而且美国的足球也源远流长。美国的公开杯,是美国历史最悠久的足球赛事,可追溯到一百多年以前的英足总杯。从国际大赛的角度来讲,美国男足自1990年以来没有缺席过一次世界杯决赛阶段的赛事,虽然没有赢得过世界杯,但表现地不错。



MLS成立的20周年,正在快速发展。美国和加拿大(因为MLS有三支加拿大球队)也积极在国际足球对话中有所表现,我们还将会继续投资,并尽力让这项运动发展的更好。 我们对目前的进展感到满意,不过美国足球距离德国、法国、意大利、西班牙、英格兰等国的足球还有很长的路要走。 


MLS 20年的风雨


MLS只有20年的历史,相比其他国家足球发展或者美国的四大联赛相比,MLS只能算的上是“大学生”。虽然已经度过了幼龄期,但那段时期还是很艰难的。MLS成立于1994年世界杯之后,当时足球运动的发展正经历一个不错的时期,而且那届世界杯非常成功,是有史以来上座率最高的的世界杯。加伯认为,如果美国再次承办世界杯的话,依然会是上座率最高的世界杯。


不过,MLS能有今天也来自于决策者的远见、心血,当然在联赛设置初期也有很多曲折。初期的计划里,并没有囊括球场投资。而现在他们已经有了15座专用球场,而且还有三座球场在建,有望几年内投入使用,而这些是耗费数十亿美元的浩大工程。


纽约、芝加哥、休斯敦这些城市发展地都很成熟,在那里建造大的建筑物是非常困难的。此外,在弄清楚联赛需要引进哪些类型的球员方面他们也花了很长时间。


当美国国家队成绩越来越优异,而MLS也开始吸引世界的注意力时,他们就需要研究透彻如何在收入方面还无法与其他联赛相比时如何引进球员。不过整体而言,上20个赛季过去了,MLS取得的成绩还是相当让加伯感到满意与骄傲的。

 

加伯认为MLS依然在快速成长,不过他们还没有全完消化。大联盟的管理层们还没有弄清楚适合俱乐部签约的球员组合。现在,他们开始在青训项目上加大投入,而这在之前的MLS里是不存在的。按加伯的话说,就是此前他们并没有这样的职业远见。


再退一步讲,MLS早期的比赛有英语、西班牙语、法语解说,所有的比赛都会有当地电视台转播,而且MLS在社媒和数字媒体上非常吸引球迷,再加上MLS的APP能看到每一场比赛。


MLS经历了太多的发展,不过加伯说他依然相信美国和加拿大会成为更有影响力的足球国家,这样会对联赛非常有利。而且,最终也会促进足球运动在世界的发展。

 

当被问及发展经验时,加伯表示,MLS的联赛体系与世界其他地方的联赛体系有所不同。MLS俱乐部的老板,可能同时拥有英超俱乐部、冰球、篮球、板球、登山等其他俱乐部,而且他们坚定地认为美国、加拿大会成为真正的足球国家。


他们为此也做出了巨大的努力并提供了丰富的资源。他们需要结合其他的商业做合适的调研、合适的分析,并生成一个战略计划。在做了大量的调研之后,召开大的座谈会,然后集中起来讨论各种事情,最终这些会让决策层们变得更明智,从而做出更好的决定。


另外,加上一些勇气与努力,相信在美国和加拿大足球会有一个美好的未来,一切就都朝着对他们有利的方向发展了。社媒、数字媒体、转播媒体等一切都朝着对大联盟有利的方向发展。不过,有时候也要需要一些耐心。


MLS的架构对其投资有什么帮助?

 

俱乐部在场上比赛,而俱乐部老板则可以在场下聚在一块成为合作伙伴。这种模式是美国职业体育联赛里非常流行的模式,某种程度上也可以说它是世界体育领域内最有价值、最成功的模式。



加伯曾经接触过其他商业领域,他能理解在一个缺乏结构体系的环境中想要具备竞争力并且不断进步是很难的。当他们看到MLS的模式的时候,他们会觉得这是与众不同的,会对他们很有吸引力,而且允许他们做长远的计划和投资。正是这些为打造百年MLS打造了坚实的基础。最终,有了这样的保证和吸引力,俱乐部的投资会变得越来越有价值。

 

MLS现在有20支球队,而且有计划扩充到 24支球队。说到扩军,我们就不得不从市场说起,因为球迷愿意支持当地的MLS球队。 比如NFL是美国收视率最高的联赛,不仅因为橄榄球是美国最受欢迎的运动,而且还因为它覆盖了美国各个地区,所有人都有家乡球队可以支持。


可MLS还没有发展到这一步,三分之一以上的大城市(300万人)还没有MLS球队,因此球迷无法支持他们的家乡球队。然后就是所有者及合伙人、合适的球场、合适的所有权分配以及合适的计划。


因此作出这样的决定需要三点:合适的市场、合适的老板、合适的硬件。2020年以前,会有三支球队加入进MLS中去。而大卫·贝克汉姆的迈阿密队可能会成为第24支球队。


加伯表示,之前他们说过要发展到20支球队,不过很快在2020年以前就准备发展到24支队伍了,美国的情况还是与世界其他地方不太一样。对此,MLS也希望在特点时间内把队伍发展到30支。


在Soccerex前一天的的会议中,一位前英格兰球员在谈到MLS时,表示如果没有升降级制度,MLS就算不上真正意义上的联赛。但加伯觉得那样的说法是不对的。加伯认为,这取决于人们怎么看这个问题,毕竟MLS已经是真正意义上的联赛了。


MLS有自己的商业模式,他们现在的平均上座率23500人,比赛在Sky、欧洲体育以及其他渠道上都有转播。事实上,MLS所处的市场已经有了四大联赛成功的先例,而冰球、篮球联赛里都没有升降级,但它们都发展的很好。因此,MLS不会在16赛季就能研究出升降级制度来,短期内MLS也不会采用升降级的制度。


MLS的目标


MLS想要在2022年以前成为世界最佳联赛,这个目标是在美国申办2022年世界杯之前就定了的。MLS的管理层为此做了大量的准备工作,也经历了整个过程,不过美国的申办活动最终失败了。


MLS本可以说美国不能举办2022世界杯了,不如改变一下要成为最佳联赛的目标。不过,坦白来讲,这样说对MLS而言有点太懦弱了。因此,MLS依然发展为最佳的联赛作为目标。

 

如果MLS想要达到英超或者是德甲水平的话,或许要花上几代人的时间。不过,那并没有关系,想想原本在尤文图斯踢球的塞巴斯蒂安·乔文科(Sebastian Giovinco),美国职业足球大联盟(MLS)球队多伦多FC已经成为了他的一个选择。


当美国年轻的孩子们长大以后,他们就可以加入美国职业足球大联盟学校,而不必去英国或者西班牙,加伯希望他们能有选择机会可以直接在MLS足球学校踢球。



他们希望电视广播公司、赞助商和球迷能将MLS视为一个可供选择联盟。而加伯认为这已经发生了,并且随着时间的推移一直在发生。如果MLS能坚持自己的风格,并且持续投资,加伯很确信只需要10年时间他们就能成为那些顶级联赛的其中一员。


而本·格罗斯曼对此则有所困惑,他所提出的问题是,为什么要花这么长时间。人们都认为美国市场资金充足,又有许多大型球场,为什么就不能通过国际转会市场直接购买,将美国职业足球大联盟的水平一下子提高呢?


对此,加伯表示MLS的整个架构都建立在理智的基础上。他们看到了在70年代左右美国一些新的职业足球队瓦解,他们看到了国际足坛发生的事情,他们有人是英超球队的老板,他们也看到了一些竞争性挑战。


而MLS现在的架构正是用来确保当这种趋势和时机到来时,他们能好好利用这种趋势、抓住这种机遇。当这种时机到来之时,美国和加拿大的足球发展就会自然而言、顺势而为。


他们希望所有的球队都是在一种竞争实力平衡的环境下。在每个赛季开始的时候,每个球队的球迷都会怀着希望,认为他们所支持的球队会获得冠军。加伯希望即便是美国一个地方的球队也能有机会赢得冠军奖杯。


在MLS 20年来,有9支不同的球队获得过冠军,加伯认为这就是他们的“高飞狗(美国经典动漫形象)”形象的一部分。我认为这就是我们的足球联盟与世界其他国家足球联盟不同之处。


MLS球队有一个联赛,叫中北美洲及加勒比海冠军联赛(CONCACAF Champions League),这个联赛跟欧洲的欧冠联赛差不多。但是MLS球队在这个联赛的表现并不尽如人意,并没有取得很好的成绩。


当被问及是否愿意看到在MLS球队中出现一些超级球队获得更多胜利,但是以打破竞争实力平衡为代价时,加伯认为他们在这联赛中的表现与他们的不同赛事日程紧密相关。MLS的球队在2月份获得参赛资格,这是在他们球队阵容未齐全的季前赛期间发生的。


MLS的球队今年确实进入了决赛,但很不幸的是输给了蒙特利尔,但加伯认为MLS的球队最终会获得联赛的胜利。他认为MLS球队的竞争实力会越来越强。球队也会在这方面投资,确保将更多注意力放在联赛日程上。但是,加伯认为其答案并不一定是出现一支超级球队。他认为MLS在足球方面的整体架构能让他们获得成功,虽然有时候要达到这样的高度很难。


MLS的生存环境


我们都知道美国最主流的体育联赛还是四大联赛,但如今,MLS的平均上座率已经要比NBA、NHL更高,虽然NBA与NHL的比赛更多。MLS是世界上十大联赛之一,这是积极的一面。


就像禹唐之前提到的那样,MLS所拥有的球迷数量在年轻人中排名第二。现在支持MLS球队的球迷越来越多,MLS的球迷基础还在不断增长。虽然足球在美国的收视率上比NFL和NBA还差一大截,但是MLS已经取得了很大进步。


而在美国本土以外,MLS对国外市场的渗透率可能要比在国内市场的渗透率要好。MLS和天空体育建立了新的合作关系,并且保持了不错的收视率。而MLS的比赛在欧洲体育频道上的收视表现也非常好。一些国际性的球员来到他们的足球联盟,对整个联赛水平、场馆的配置状况、工作人员的严谨等等都感到很吃惊。这些都是MLS运营方成功的表现。


加伯认为天空体育之所以选择他们是因为他们做得非常好。首先,天空体育从MLS的地方获得的权限在其他联赛中是得不到。美国文化中的媒体关系与其他国家的全完不同。


加伯提到他之前与一位到洛杉矶,职业生涯第一次受邀进入球队更衣室的英国老记者有过详细的交流。球员们都穿着内衣,然后那个老记者感到很吃惊。他说如果这是发生在英国,可能要停工30秒左右,因为不知道要怎么做,是不是有权拍照片什么的。



MLS给天空体育、给英国媒体以及其他媒体提供这样的机会,为他们提供与球星近距离接触的机会,不仅仅是比赛这一部分。MLS会让他们融入其比赛当中,了解台前幕后发生的事情。加伯认为这种媒体环境赋予了天空体育更多权限,天空体育可以拍许多独家照片、视频内容、集锦、专题等等来提升MLS的影响力。


从全球视野来看,MLS和FIFA也保持着互动,虽然没有完全在管理阶层的高度上进行这种互动。如今MLS的官员非常年轻,他们确实建立了一种关系,与英国现行的体制非常相似,叫做Pro The Professional Refrees Organization。


这是建立在MLS部门基础上的,但是拥有自主运营权,在财政上有联盟本身、加拿大足协和美国足球相关机构支持。MLS对其进行了评估、雇员、培训等等这一系列的事情。因此它是建立在美国足球之下独立的机构。


大联盟也有创新的空间,像荷兰联赛一样,大联盟正在试行通过录像回放帮助判罚。加伯表示大联盟的管理层们是相信技术的,相信一切可以让比赛变得更好的东西。因此,他们会放手去尝试一些东西,看看究竟会不会起作用。加伯认为,只要方法对,就会有效果。


MLS已经开始在一些低级别的联赛队伍上开始试验该机构的作用,以评估其效果与可行性,MLS的未来值得我们期待。


MLS的球员们


我们知道近年来MLS引进了一些非常知名的球星,但是这些球星的年纪都已经超过30了。大家都说MLS是一支用来养老的联赛。当然加伯并不同意这样的说法。


加伯说,“我们今年在转会窗口签的这35名球员的平均年龄是27岁,人们都对来自五大联赛的顶级球员感兴趣,这很好,这也是我们签下他们的原因,我们希望他们可以为我们带来一定的关注度,制造一些讨论的话题,让更多在电视上观看MLS。因此签下这些知名的球员是我们为了提升联赛知名度的策略的一部分。我们有数百万人观看MLS洛杉矶银河队比赛。一个很有趣的事实是,国外观看MLS比赛的人要比美国国内的还多。”


加伯希望修改和调整现在MLS的比赛日程和FIFA或者其他国际赛事的比赛日程不同的情况。因为现在这个比赛日程确实对MLS的球员形成很大的挑战。


有些人认为职业足球在美国是存活不下来的,但是加伯认为,MLS已经证明了职业足球联赛在美国是可以成功的,问题只是在于可以发展到什么程度。


MLS负责职业足球在美国发展这一块,他们试图提高美国的足球人口数量,MLS也确实在帮助提升足球方面做了很多事情,而值得一提的是,之前根本就没有什么来支持足球这一块。


加伯在论坛中说道,“当初FIFA将1994年世界杯授予美国举办,其目的也在于提高美国对足球的关注以及参与足球的人口数量,推动足球在美国的发展。当然,让一帮年轻球员去海外踢球很好,但我们也需要一帮年轻的美国球员在本土踢球,成为大众偶像,来推动足球在美国的发展。因此,是要平衡的。”


虽然MLS还没创造出本土明星球员,但这应该是以加伯为代表的大联盟的管理层们最期望做到的。虽然他们离创造出一个梅西、鲁尼或者C罗这样的世界级球员还差的很远,因为这需要一代又一代人的努力,一代又一代人对足球文化的建设,但在加伯先生的心中,还是相信这个目标在将来这一定会实现。


明日预告:

法甲如何追赶四大联赛?法国为筹备欧洲杯都做了什么?

明年夏天法国将举办欧洲杯足球赛,为了这次欧洲杯,法国足协从联赛推广、粉丝营销、基础设施建设以及欧洲杯后续发展方面都做了自己的规划。法甲正视到自己与其他四大联赛的差距,那么他们为了缩小这种差距都做了哪些工作呢?法国足球通过欧洲杯能取得的最大收获是什么?这是今天我们要讨论的话题。

主持人:Ben Grossman(Selhurst传媒公司负责人)

会议嘉宾:Alain Belsoeur(法甲联赛球场战略委员会主席)、Mathieu Ficot(法甲联赛首席商务官)以及Victoriano Melero(法国足协副总经理)。


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