体育行业——技术初创公司掘金理想之选

体育行业规模大,且商业模式依旧很传统,主要由几家知名的行业巨擘居于主导地位。该行业面临技术改革的时机已经成熟。

2015-01-05 16:40 来源:禹唐体育 0 53987


先让我们抛出一个数字——182亿美元。这个价值正是对出租车共乘初创公司Uber最新的价值估算。毫无疑问,其迅猛的发展以及对全球出租车市场的颠覆使该公司大肆吸金,且占领了全球各大报纸的头条。Uber可能并不是在各个地方都很成功,但很肯定的是,该公司已经在出租车市场产生了巨大的影响,并使纽约成为该行业的改革先锋。

但重点不只是Uber所获得的成功,而是其成功对整个技术行业意味着什么。出租车市场是一个很古老的市场,与之相关的商业模式很传统。但是在将本地服务与云服务进行有效结合后,Uber建立了一个成功的模式,迅速地改变了该行业的面貌。

这里提到Uber和出租车行业的原因是,现在还存在许多其他比较古老的行业,而这些行业面临技术改革的时机已经成熟。体育行业便是其中之一。该行业规模大,且商业模式依旧很传统,主要由几家知名的行业巨擘居于主导地位。但是由于运动项目多样化的本质特性(包括网球、跑步、篮球、足球以及中间地带等等),该行业已经细分成不同的分支市场。

那么,现在是否可能会突然冒出来一个体育领域内的Uber,这种充满新鲜血液的年轻公司来取代知名的球鞋制造商、篮球制造商以及其他设备巨头?或许不大可能,但是在该领域的边缘地带还是存有巨大机会。我们已经见证诸如RunKeeper运动App以及FitBit可穿戴设备对体育行业的改革,但这可能只是冰山一角。这些应用程序和设备或许可以帮助你追踪日常活动,但是他们在处理一个关键领域时做得并不是很好——改善技能。

教练技术(除了顶级的运动员之外)就是该技术改革中未受益的区域之一。大部分人如果想进入某个体育运动,一般他们会购买其所需要的设备,然后进行训练。有些人可能会请专门的教练,但是这种改善技能的方法非常昂贵。

下面我们选取了该领域内一个具有代表性的例子。

Motionize是一个总部位于亚特兰大的初创公司,他们相信他们可以利用技术来迎合这种需求,并改变大众用来改善技能和训练的方式。他们创建了一个感应平台,不仅可以追踪体育活动,还可以实时进行分析,并给予反馈,显示如何改善技能。他们首先以皮划艇为技术应用对象,并采用了一个追踪系统,该系统可使用户看见运动关键数据,还可就数据给予反馈信息来提高他们的技能。

该系统由3个关键部分组成:防水iPhone和与皮划艇相连的支架,一个小型感应器(与船桨相连,追踪用户划桨运动),以及一个应用程序,可显示、追踪、监控所有活动,并显示指导建议。

该公司说,划桨运动市场是美国发展最快的市场之一。但其整个销售额仅占该市场的一小部分——5亿美元,但是Motionize坚信,将水上运动追踪作为目标、应对该挑战,那么其解决方案很快也会应用到其他体育领域。“我们知道一旦我们战胜困难,使我们的解决方案应用到水上运动,那么我们就能够将我们的技术应用到其他体育项目,”Motionize CEO Guy Aharon在技术发布会上说。

Aharon接着说,他们公司以及其他技术公司不是简单的取代现在市场上的技术,而是对用户购买的补充。

“该市场的各个部分都会被逐渐瓦解。现在的体育配件市场正处于发展时期,通过提供综合解决方案,大家都会受益。更多的用户将会了解如何更好地使用他们的装备。用户将会选择更好的装备,而我们也能通过消费者更好地了解哪种装备受欢迎,了解他们的技能水平,并给消费者提供更好的技能建议。”

当然,并不是所有人都会马上使用新技术。总会有一些迟疑和抗拒——特别是在皮划艇这类户外运动项目上,参与这些运动的选手都喜欢与自然接触。但是,Aharon暗示,由于其技术能帮助他们提高运动技能,用户最终会买账的。

“在技术开发时,我们还与一名奥运会运动员合作过。在其训练课程结束后,我们向其展示了我们的最总系统和分析。当她看到结果是十分兴奋,”他说,“她一直以来都在想办法试图弄清楚我们在几分钟之内展示给她的这些运动中的关键元素。”

该公司计划于今年正式推出该系统,至于市场反响怎样我们拭目以待。但是,可以确定的是,技术对体育领域的改革已经出现良好的势头。它不仅会改变我们追踪和分享体育活动的方式,还能改变我们为达到特定的项目技能而采用的训练方式。那么身处体育这个传统商业模式领域之内,你认为下一步将会被瓦解的是什么?

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