美国大学生体育比赛:运动员零报酬,高校收入逾百亿

这听起来像个好的交易。在数百万学生挣扎着支付高额的学费时,数以百计的大学向少数具有天赋、能完成校际比赛的学生提供全额奖学金。

2014-08-29 10:15 来源:教育思想网 0 82310


这听起来像个好的交易。在数百万学生挣扎着支付高额的学费时,数以百计的大学向少数具有天赋、能完成校际比赛的学生提供全额奖学金。已经有越来越多的评论家谴责这种行径为剥削。在8月8日,联邦法庭裁定,制定管理高校运运章程的NCAA(美国大学体育协会)违背了反垄断法。


这个案件牵涉到一位目前在做汽车销售工作的前篮球明星——EdO’Bannon。2009年,他在一份集体诉讼中,将NCAA和EA Sports告上法庭。后者是一个视频游戏公司,在一个游戏中使用了一个略变形的、瘦版的O’Bannon的形象(O’Bannon自己形容的)。该公司向NCAA支付了相当高昂的费用而未给O’Bannon分文,因为他们认为高校学生是不需要支付工资的业余运动员。


不公平地对待


Claudia Wilken——一位加州的法官——认为NCAA内部成员共同谋划了这个有限制的交易。她裁定这种禁止由于使用运动员肖像支付报酬给他们是违法的,而且建议高校应建立信用基金保证学生运动员在毕业后获得相应报酬。这种决定一开始造成的影响应该是中立的:它允许NCAA向运动员支付每年5000美元的薪金。然而,这也会形成一个重组美国最受欢迎也最有利可图的娱乐模式的先例。


当一个外国人发现美国人对待高校运动如此认真时,往往会非常震惊。在欧洲,一个大学足球队的队长不会比化学比赛第一名的学生更受欢迎。然而在美国,顶级学生运动员是明星,他们会被数百万人关注和崇拜。


NCAA是1906年在美国总统罗斯福的要求下成立的,于此之前在赛场上发生了多起死亡事件和腐败丑闻。现在的美式橄榄球和篮球实行一种双重管理。高校向学生提供免费的教育,同时还提供食宿以保证他们在运动场上的表现。最优秀的运动员最终会成为职业选手并真正赚到钱。但是这些人需要为高校的球队效力三年后才能参加NFL(美国橄榄球联盟)直到他们为。若要加入NBA(美国篮球联盟),刚需要满19周岁。


NFL和NCAA这样避免了彼此在秋季赛季的竞争,因为高校的球赛在周六而职业球赛在周日。“三月狂热”高校篮球赛引发了全美的小规模赌球。电视合同利润也相当丰厚。在所有的运动项目中,高校运动会能为美国提供每年105亿美元的收入,这比NFL这样的职业联赛要多。只有不到三成的收入转化成运动员的奖学金和经济补助。与此相对应的是,职业运动员往往会拿到他们联盟收益的一半。



NCAA强调,作为业余运动员,学生不能要求获得职业运动员相等同的工伤赔偿,而在有头部冲撞等激烈动作的美式橄榄球中受伤往往是普遍的。它也禁止高校为这些学生运动员提供任何优惠政策,并要求他们在学业上有合格的表现。


但这样的政策在执行时总是会被打破。许多运动员花费太多时间在训练上以致学业上投入的时间大打折扣。一些运动员保证了按时上交作业,但是他们往往不记得自己到底写了些什么。学业荒废是非常普遍的。举个例子,北加州大学的一项调查显示,运动员往往在课堂是毫无表现的。NCAA的平均数据是,只有44%的篮球运动员能在6年内保证足够的出勤率而毕业。


不同的报纸也经常报导其它高校的运动丑闻,如某经理人为迈阿密大学的运动员招妓。然而尽管是NCAA的高校及其隶属机构违背了法规,承担后果的往往是这些运动员。绝大多数学生运动员的生活是贫穷的,因为他们的奖学金不能涵盖他们在食宿之外的支出,而NCAA也禁止他们和别人签协议赚外快。当NCAA的执行机构打听到了学生自己出卖肖像权或者参加活动来赚钱,它会让该学生长时间停赛,让他损失接下来一年的奖学金。


数十年来,高校运动的球迷们为这些运动员的精彩表现欢呼,而完全不关心那些最优秀的教练获得数百万的薪酬而最优秀的运动员的收入仅够糊口。但在最近几年中,NCAA已经感受到来自媒体和法庭的压力。2011年,一位叫Taylor Branch的人权历史学者,写了一篇《高校运动之耻》的文章,认为高校从没有薪酬的黑人运动员身上获得大量利润,这同殖民行为没有什么区别。纽约时报的Joe Nocera撰写了大量的专栏谴责NCAA的行径。


来自法庭的压力


与此同时,也有相关的案件造成法庭间的震动。其中一个案件中,一群前运动员将NCAA告上法庭,要求NCAA为其因在赛事之间的冲撞造成的运动损伤提供赔偿。另外一个案件中,西北大学的美式橄榄球队成立公会得到了许可。三月份,一位名为Jeffery Kessler律师已经打赢了对NFL的官司,为接下来向NCAA争取薪酬的案件提供了先例。如果接下来的案件中法官能按照Wilken女士的思路来,整个高校业余运动员的根基将被废除。


现在,NCAA仍在坚持自己的立场。它准备对O’Bannon的案件上诉,并坚称向学生运动员支付超过教育成本的费用将会毁了高校运动,并将学生暴露于商业剥削中,当然这是一种“支付劳动所得”的一种古怪说法。高校似乎建立了一个坚实的阵线抵抗来自外界的压力。拒绝让步让NCAA正在冒着比赛结束举手投降的风险。

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