“点名球员”:服务于美国足球建设

“点名球员”规则是美国职业足球联盟为引进国际明星球员而制定的特殊条款。这个规则不仅有短期的粉丝效果,更深层次上还有为美国足球服务的目的。

2014-08-26 13:55 来源:禹唐体育 0 13268

美国职业足球联盟(MLS)有与美国四大联盟竞争的目标,四大联盟即“四大”——国家橄榄球联盟(NFL)、美国职业棒球联盟(MLB)、国家冰上曲棍球联盟(NHL)和NBA。

国家冰球联盟和NBA每场比赛现场的平均参赛人数其实比职业足球联盟的少,后者每场比赛有18608名观众,国家冰球联盟为17720,NBA为17347。然而即便如此,这两个联赛的利益比职业足球联盟微小的$5亿收入都多,NBA制造$50亿的收入,冰球联盟净收益$33亿。

现在就是“点名球员”该起作用的地方了。“点名球员”规则开始时允许一个球队在联盟关于球员工资上限的规定下,由联盟替其支付一名球员工资的$40万,超出的$40万的工资部分由球队自己支付。职业足球联盟的总裁唐•加伯在2007年赛季首次发明了这条规则,当时洛杉矶银河和英国球星贝克•汉姆签订了一个为期5年价值$3250万的合同,是当时给职业足球联盟球员的最高工资。

签下贝克•汉姆的目的当然是给美国家门口放一个国际化的、举世闻名的名字,希望能够提高联盟的欢迎度。“自从签下贝克•汉姆起,我们就在说,这是一件正确的事情。”乔纳森•克拉夫特说,他是新英格兰革命队的所有者和新英格兰爱国者队的董事长。对银河球队来讲,这确实激起了一定的狂热,有大约11000名银河的新赛季季票持有者加入了足球联盟的粉丝群体,康宝莱公司和俱乐部签订了一个5年的球衣赞助合同,价值在$2000万以内。在外界也产生了一定效果,有一小段时间,关于体育的焦点落在了美国青少年足球联盟上。所以,“点名球员”的主意显然不错,虽然还不够成熟,但是可以改进获取更大的成功。

显然,这里关键的问题是传播散布这些“点名球员”资源,而不仅仅只是让有钱的队伍增强他们的阵容。

因此,在2010年重新审查这条规则时,给每个球队都分配了两个“点名球员”名额,俱乐部之间也不能再买卖名额。两年之后,又增加了第三个名额,签约第三个人需缴纳$25万的税。鉴于这项税会让某些方更受益,所以职业足球联盟分拨了一些安置资金帮助解决税款。

在有了公平分配份额后,继2010年Thierry Henry的大手笔签约、和美国国际球员Landon Donovan转为银河的一名“点名球员”之后,“点名球员”的收购继续进行。2011年,银河签约爱尔兰人Robbie Keane,支付了大笔现金,还保证了这个赛季支付大约$430万。2013年,蒙特利尔冲击队加入美国职业足球联盟时,意大利前锋Marco Di Vaio离开了意甲加入该队。今年他会赚多达$260万。最近,在海外踢过球的美国球员们看到了回归职业足球联盟的潮流。Michael Bradley几个月前去了多伦多足球俱乐部,去年夏天Clint Dempsey去了西雅图海湾人足球俱乐部。

就工资来说,Dempsey大约赚$670万,Bradley大约赚$650万,是职业足球联盟中赚得最多的二人。想想所有那些重金签约,可以看得出美国职业足球联盟正在着重利用欧洲的专家,不论是不是美国人,来提高职业联盟的技术水平。

同时,联盟已经开始在全国各地建立培养青少年的少年学院,引导他们走上职业道路。虽然这些系统还处于初级阶段,但是事实上,每个年龄段都建立了各自的学院:18岁以下、16岁以下及14岁以下球员。在海外,最知名的联赛都有一些专家,这些专家大培养过最好的球员,美国职业足球联盟也想遵循这条道路。

为了让青少年们参加少年学院,需要在美国或其他地方制造吸引注意力的东西,所以“点名球员”不只是用来获得更多粉丝,也是为了培养本土球星。在未来,美国职业足球联盟希望能有技术高超的美国球员补充进来,“点名球员”有助于这个想法的实现。

前景甚好的欧洲前锋大卫•比利亚和弗兰克•兰帕德都是“点名球员”的队员,将在纽约足球俱乐部明年首次联盟赛季中参赛。巴西的杰出球员卡卡离开欧洲加入奥兰多城足球俱乐部的“点名球员”,该俱乐部也会在2015年第一次亮相。通常正在从巅峰退下的著名球员,越来越多地对美国——这个有两个足球(足球和橄榄球)的地方——感兴趣。

加伯和他的同事们不会因为每个球员都获得巨大的效果——兰帕德,卡卡和比利亚也许不会改变美国男足的轨迹,但关键是为美国足球取得正当的名声而奋斗。他们要做的,是让一群孩子穿上球衣,说“我想像这个球员或那个球员。我想做一个美国职业足球联盟的球员。”

最终,随着“点名球员”意义的增加,联盟的意义也会增长。

(本文原作者为Duncan Day,本文为翻译内容)


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