沙漠到绿洲 中美球市变形记

美利坚,这个曾经的“足球沙漠”,悄然成了欧洲豪门眼中最炙手可热的“美国派”,成为他们最为看重的足球市场“新绿洲”。

2014-08-01 16:10 来源:东南早报 0 112956

从最近在美国芝加哥进行的吉尼斯国际冠军杯足球赛异常火热,不难发现以往喜欢到中国来参加夏季商业比赛的欧洲豪门球队,都没有把中国划入其世界巡演的行程当中,反而全跑到美国。今年夏天,欧冠冠军皇马、德甲冠军拜仁,英超BIG4曼城、曼联、阿森纳、利物浦,米兰双雄国际米兰和AC米兰等欧洲豪门球队悉数涌入美国备战新赛季。美利坚,这个曾经的“足球沙漠”,悄然成了欧洲豪门眼中最炙手可热的“美国派”,成为他们最为看重的足球市场“新绿洲”。


美国球市从沙漠转向绿洲


“这里的准备工作非常到位,很好的备战条件和设施,也有很强的竞争对手。明年我们也想再来美国踢这项杯赛。”当美国记者问安切洛蒂,明年夏天还来不来美国备战,安帅如此回答。不止是皇马,包括曼联、米兰双雄等豪门劲旅,也都将美国视为夏季备战的最佳选择地。

国际冠军杯,堪称是“热身赛中的世界杯”。2013年夏天首届国际冠军杯在美国举行,皇马、切尔西、AC米兰、尤文图斯、洛杉矶银河、瓦伦西亚、埃弗顿和国际米兰8支豪强参赛;今夏的国际冠军杯,罗马、曼联、皇马、国米、曼城、利物浦、奥林匹亚科斯、AC米兰8大劲旅参赛。在国内,央视买到国际冠军杯转播权,热身赛级别如此之高,实属少见。


德甲巨无霸拜仁,也将在8月6日前往美国,与美国大联盟全明星队进行一场热身赛,这是该项赛事2005年以来首次邀请德甲球队,毫无疑问,拜仁这几年的成功,在美国也获得认可,越来越多的美国人喜欢上足球,喜欢德甲和拜仁。


为何皇马、曼联、曼城、米兰双雄等豪门纷纷涌向美国踢热身赛?为何英超的9支球队都去美利坚?很显然,经济利益、市场开发是主要因素。试想,如果哪家俱乐部打开美国足球市场,就意味着滚滚财源:出场费、拉赞助商,同样意味着数以百万、千万的球迷群体增长!


在以往对美国的印象中,篮球、橄榄球、棒球是最流行的运动,但现在,足球慢慢在美国兴盛起来。完善的足球联赛、美国男女足球国家队在世界大赛的优异成绩,青少年足球发展,让美国人对足球的热情与日俱增。

美国已成欧洲豪门的众矢之的


所以,欧洲豪门“先入为主”地杀入美国,面对美国3.15亿庞大的人口基数,豪门们热切盼望在这里建立一个比本土更为庞大的球迷群。英超新兴豪门曼城,他们的市场与球迷发展部门主管就表示,希望曼城的美国之行能建设球迷基础,举办商业赛、邀请赛,让更多的美国人近距离接触足球,感受足球的魅力。拜仁俱乐部市场开拓方面负责人瓦克尔也是同样的愿望:美国的足球市场潜力巨大,超过6000万名足球迷,其中有1500万球迷是拜仁支持者。巴西世界杯决赛在美国有着超高的收视率,拜仁希望借此开拓美国市场。


高额的出场费能吸引豪门,经济拮据的AC米兰,可以在国际冠军杯中得到350万欧元的出场费。去年夏天巴萨、切尔西在美国踢商业赛,场均收入超过200万美元。即便是维冈竞技这样的球队,每场比赛也能捞到50万美元。


去美国拉赞助也是豪门的目标之一,曼联的美国之行,与赞助商雪佛兰也有关系——新赛季曼联胸前广告变成雪佛兰,每年的赞助费高达4700万英镑,这比怡安保险多出2700万!换算成美元,就是7年价值5.59亿美元的合同,这是全世界足球俱乐部最高的赞助合同。像热刺的赞助商,运动装备品牌Under Armour,5年7600万美元;利物浦的球衣赞助商勇士体育,签约6年,合同价值2.54亿美元。还有因特尔与巴萨,巴萨只需要在球衣内侧印上intel inside,5年就有2500万美元进账。


电视转播更是重中之重,英超球队在美国打响名声,更多的美国人接受英超,这就能让英超转播权卖出更高的价钱。


中国的无序球市遭欧洲豪门摒弃


欧洲豪门在美国打得火热,过去几年豪门青睐的中国市场,则被豪门放弃。曾几何时,中国是欧洲足球眼中的香馍馍:2003年皇马来华,银河战舰所到之处制造万人空巷的盛景;2005年和2011年,皇马先后来到中国淘金;2010年,巴萨来到中国,和北京国安踢热身赛;2005年和2009年,曼联两次来到中国踢商业比赛;2012年,阿森纳、拜仁、曼城、那不勒斯、国米、尤文来华“走穴”,还在鸟巢举行“圣殿杯英超挑战赛”,豪门热身不亦乐乎。但最近两年呢?中国市场受到冷落。


出于备战新赛季的考量,国内低水平的球队以及较差的场地条件,很难让欧洲豪门达到打磨阵型、保持状态的作用,并且仅仅在中国,欧洲豪门也很难找到合适的对手进行一系列系统的热身赛,夏季恰逢中超后半段赛事开打,因此欧洲豪门如果选择中国,往往也要额外计划奔赴周围其他国家,旅途的劳顿常常遭到球员抱怨。但欧洲豪门抛弃中国,主要还是由于中国商业赛事组织能力太差,逼走了豪门。

中国体育经纪公司的组织水平,让欧洲豪门很难信服。没有成熟的运营经历和模式,吓跑一批豪门。并非没有豪门想到中国淘金,但组织者的运营能力让人汗颜。2012年年底,巴萨联系欧讯CEO朱晓东,沟通来华访问事宜。朱晓东的出场费报价是160万欧元,巴萨心理价位220万(这个要价并不高,2003年和2005年,皇马来华的出场费为200万和300万)。但这时候,上海一家新成立、注册资金仅3万元的小公司突然杀出,报价350万欧元出场费。巴萨选择这家上海公司,但这个公司并无足够的资金运作,所以2013年巴萨来华事宜告吹。有意思的是,这家上海公司还有政府担保书,但红头文件漏洞百出,中国体育经纪公司如此没有信用的做法,使得其他俱乐部不敢贸然来华。


2010年巴萨来到北京进行商业赛,在鸟巢,巴萨3:0轻取国安。这次巴萨的出场费是多少?外界传闻不一:有200万欧元、150万欧元、130万欧元……但可以确认的是,巴萨只拿到不到100万欧元的出场费,有50万欧元的尾款未能支付到位。2013年,AC米兰计划来华踢商业赛,但中奥延旭公司面对150万欧元的出场费,并未在规定日期支付50%给米兰,最终只能自动取消合同的条款,AC米兰宣布比赛取消。去年阿森纳也打算来华,但还是无疾而终。商业赛走低的主要因素,不仅是因为出场费,还有运作能力低下。


英超、西甲、意甲豪门纷纷选择到美国踢商业赛,国际冠军杯还成为关注度极高的热身赛时,很显然,美国人的运作能力和规范的市场,强中国太多。美国人如何运作商业赛事?以国际冠军杯为例,这是美国式流水线运营的典范——负责经营运作的是美国著名的relevent sports公司,这家公司和皇马、曼联、切尔西、巴萨、阿根廷、巴西、英格兰等豪门有长达20年的合作关系,在品牌推广、植入计划方面有着丰富的经验,公司CEO斯蒂利塔诺是1994年美国世界杯纽约/新泽西地区的执行董事,在足球和商业圈声望极高。国际冠军杯的网站、宣传运行由著名的Infinity Pro Sports公司负责,fox体育买断转播权,ESPN则有西语版权。如此专业的团队运作打理,欧洲豪门自然是无比信赖。


足球是烧钱的游戏,这是商业足球最基本的游戏规则。对于足球市场并不发达的中国来说,动辄几百万欧元的出场费,还有七七八八的场租费、安保费、食宿费等费用加起来,的确是一笔不小的开支。举办一次商业赛,主要花销出场费之外,还有场租费、安保费、食宿交通费、赛事推广费4大块;收入来源主要为赞助、票房和政府奖励基金。对于中国市场来说,高昂的承办成本,单一的收入模式,只是赔本赚吆喝的生意。

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