向电竞砸了380亿的沙特,是一个怎样的国家?

多种多样的电竞赛事,也为沙特培养了一批忠实的电竞观众。

2024-02-19 14:00 来源:《电子竞技》杂志 文/白帆 0 4420

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炙热的沙漠上,阵阵驼铃。身着白色长袍的男性、头戴黑色面纱的女性以及手握大把钞票的石油大亨们,是外界对沙特阿拉伯这座西亚古国的第一印象。


近年来,随着沙特阿拉伯在体育、游戏、电竞领域的持续加码,几乎全世界目光都集中在了这座野心勃勃的王国上,那我们就先来了解下沙特阿拉伯的基本情况。


环境与基建


沙特阿拉伯位于阿拉伯半岛,同约旦、伊拉克、科威特、阿联酋、阿曼、也门等国接壤,国土面积225万平方公里,是阿拉伯世界里地理面积第二大的国家,仅次于阿尔及利亚。


沙特阿拉伯东濒波斯湾,西临红海,海岸线长2437公里,唯一一个同时拥有红海和波斯湾海岸线的国家,航运业发达。沙特阿拉伯的地理特征表现为大面积的沙漠和荒漠,既是世界上最大的没有河流的国家,也拥有世界上仅次于撒哈拉沙漠的第二大沙漠区域,毫无疑问,这种自然环境对沙特的农业发展和居住都造成了极大的限制,除了依托于石油的主体工业外,体育、时尚、游戏、电竞日益成为了沙特投入的重点。


在地理位置上,沙特阿拉伯大部分地区位于高原之上,地势由西向东呈阶梯状倾斜,平均海拔665米。


西部除了红海沿岸有狭窄平原外为高原高山区,属地中海气候;西南希贾兹山脉海拔3000米以上,多火山锥;中部为纳季德高原;东部有平原,东部沿海湾有珊瑚礁,这些地区都属亚热带沙漠气候。沙特阿拉伯夏季炎热干燥,最高气温可达50摄氏度以上;冬季气候温和,最低温度在10摄氏度左右。年平均降雨量不超过200毫米。知名电竞活动Gamers8之所以选择在夏天举行,目的之一便是希望提振夏季旅游业的低迷。


据2023年的统计,目前在沙特的主要城市中,首都利雅得的人口为768.2万、吉达486.3万、麦加215.0万、麦地那157.3万、达曼132.9万。


由于电竞产业的发展高度依赖网络基建,我们便着重介绍这一点。整体而言,虽然沙特阿拉伯的电竞产业受益于一系列旨在实现经济多元化、摆脱对石油依赖的计划迅速发展,但固定宽带普及率仍然相对较低,光纤基础设施集中在几个大城市。


截至2021年中期,5G网络大概覆盖了大多数城市和大约一半的人口。截至2022年底,沙特FTTH网络覆盖了370万户家庭,5G人口覆盖率超过90%,甚至触达那些在网络部署经济效益极具挑战性的偏远的沙漠地区。在应用上,互联网服务覆盖率达到99%,移动通信注册比例占总人口的72%,人均消费流量超过1200MB/日。


而得益于智能设备的普及,该地区的手机游戏玩家数量远远超过个人电脑和游戏机游戏玩家。


根据YouGov的一项调查,数据显示,20%的沙特游戏玩家在PC或游戏机上玩游戏,而52% 在智能手机或平板电脑上玩游戏。埃及对手机游戏的偏好更为明显,只有14%的游戏玩家在PC或游戏机上玩,而使用智能手机或平板电脑的玩家比例为58%。


全球移动运营商协会GSMA在一份报告中表示,到2025年,中东和北非地区的智能手机用户将增加2亿至5.65亿,使该设备的采用率接近80%。


电竞场馆方面,2023年12月14日,齐迪亚市宣布将推出世界上第一个游戏和电子竞技区。这个雄心勃勃的游戏和电子竞技景点将拥有四个专门的电子竞技场馆,并全年举办一些最大的电子竞技赛事,其中一个新场馆将拥有电子竞技场馆中最大的室内LED屏幕,并设有5,300个座位,使其成为世界三大电子竞技场馆之一。


最令人期待的还是未来城的建设。沙特阿拉伯将用投资5000亿美元在红海边的沙漠上打造新未来城(NEOM),据称那里将有令人震撼的建筑、掠过天际的电梯以及智能化的中央控制系统,还将有游戏工作室和电竞学院。


人口与文化


从沙特阿拉伯的人口来看,整个沙特阿拉伯总人口为3617万,沙特公民约占62%。根据沙特阿拉伯统计总局发布的2023年人口普查数据显示,沙特人口总体趋于年轻化,年龄中位数为29岁,30岁以下的沙特人口占总人口的 63%。而这些沙特的年轻人们成为了沙特发展电竞的天然优势。从2020年到2025 年城市化率估计为1.69% 。根据沙特阿拉伯统计总局发布的2023年人口普查数据显示,沙特人口总体趋于年轻化,年龄中位数为29岁,30岁以下的沙特人口占总人口的 63%。而这些沙特的年轻人们成为了沙特发展电竞的天然优势。


从人口分布来看,沙特人口主要是游牧或半游牧,自 1930 年代发现石油以来,沙特人口变得更加定居。沙特阿拉伯的大多数经济活动以及该国的人口都集中在了半岛中部的广大地区,从东部的达曼,到内陆的利雅得,再到西部红海附近的吉大、麦加、麦地那。


伊斯兰教是沙特阿拉伯的国教,在沙特阿拉伯,全民信仰伊斯兰教。据2020年数据,穆斯林中85%-90%的公民为逊尼派,10%-12%的公民为什叶派,其他宗教包括东正教、新教、罗马天主教、犹太教、印度教、佛教和锡克教。尽管有超过人口 30%的不同信仰的外籍人士社区,但大多数与政府批准的逊尼派伊斯兰教解释不一致的公共宗教表达形式都受到限制。


沙民众是世界上最虔诚的伊斯兰教徒,禁忌较多。他们认为人体感官上的一切刺激,都是一种堕落的表现,是犯罪的开始,因此,禁酒就成了沙特严格的法律。此外,受宗教影响,女性在沙特也受到了很多限制。比如外出要着黑色长袍,戴黑色面纱,报纸和刊物上禁止登载妇女照片,而同性恋更是被明令禁止的行为。而这些,也成为了目前西方世界质疑沙特电竞发展的地方。


经济与转型


从经济情况上看,沙特王国的政府财政状况一直非常稳健。由于石油价格的稳定和政府对财政开支的有效管理,沙特政府在国内外投资中积累了大量的财富。此外,政府还通过设立主权财富基金来管理这些资产,为未来的经济发展提供稳定的资金来源。后来正在主权财富基金的主导下,才在2022年成立了全资子公司 Savvy Gaming Group。


沙特王国的国内投资主要集中在石油化工、天然气、电力、农业、房地产和旅游业等领域。其中,石油化工和天然气领域投资占据了国内投资的重要部分,因为这些领域关乎着沙特的经济命脉。此外,政府还通过制定优惠政策和鼓励创新来吸引国内投资,促进非石油产业的发展。


一方面,政府通过提高财政收入来源,减少对石油出口的依赖;另一方面,政府加大了对公共投资基金的投资力度,为未来的经济发展提供稳定的资金保障。


为了吸引更多的外商投资,沙特政府放宽了外商投资政策。例如,政府设立了经济特区,为外商投资提供更多的便利和优惠政策。此外,政府还积极推动企业之间的合作,促进外商与本国企业的融合。


沙特政府通过制定一系列的优惠政策和鼓励措施来吸引国内投资。例如,政府加大对基础设施建设的投入,为企业提供更好的发展环境;同时,政府还鼓励企业进入新能源、体育、游戏、时尚等领域,推动经济多元化发展。


电子竞技产业


渴望摆脱对石油收入的依赖,让财政收入来源实现多样化的沙特人提出了沙特“2030愿景”,它有三个目标,“充满活力的社会”“繁荣发展的经济”和“充满抱负的国家”,致力于将沙特阿拉伯打造成阿拉伯和穆斯林世界的心脏、全球投资的主导力量和中心、链接亚欧非三大洲的全球枢纽。


作为愿景倡议的一部分,沙特渴望成为全球游戏和电子竞技中心。


2022 年1月,沙特阿拉伯PIF全资拥有的投资集团 Savvy Games Group以 15 亿美元(约合 11 亿英镑)收购了ESL Gaming和FACEIT,并将其合并为 ESL FACEIT Group,这是一家在西方电子竞技领域拥有巨大市场份额的公司。


紧接着在2022年9月,沙特阿拉伯主权财富基金(Public Investment Fund)全资子公司Savvy Games Group宣布将在游戏和电子竞技领域投资380亿美元。沙特王储们的目标是到2030年使沙特阿拉伯成为世界电子竞技中心。


该战略围绕三大支柱展开:改善玩家体验、创造新就业机会以及产生经济影响,为沙特阿拉伯的国内生产总值贡献133亿美元。此外,该计划旨在未来八年内创造至少3.9万个就业机会。


而在沙特电竞这辆超级跑车全速启动之前,费萨尔·本·班达尔·阿勒沙特王子是那个踩下油门的关键人物。


他是沙特阿拉伯统治家族的成员,不仅在外担任着Global Esports Federation (GEF)副主席,在内掌管沙特阿拉伯的两大电竞协会,分别是沙特电子竞技联合会(Saudi Esports Federation,简称SEF)和阿拉伯电子竞技联盟(Arab Esports Federation)。


在他和两大电竞协会的主导下促成了一系列赛事的落地,比如与沙特足球联合会合作举办的eKingdom杯,有超过45家沙特体育俱乐部参赛;比如也是模拟足球赛事的eMBS联盟,有不同国家的选手参赛;比如沙特国内最大的电子竞技锦标赛之一Saudi eLeague,有DOTA2、CS:GO、使命召唤、彩虹六号:围攻、守望先锋等项目,奖金高达400万沙特里亚尔(折合人民币约742万元)以及吸引了包括FaZe、Team Vitality、G2和NaVi等顶级电子竞技战队,并拥有电子竞技历史上最大的奖金池,4500万美元的 Gamers8赛事。


多种多样的电竞赛事,也为沙特培养了一批忠实的电竞观众。


从整体的收视率上来看,Overwatch、MLBB、LOL、FIFA是沙特地区热门的电竞项目,其中峰值观众排名前五的分别是2018年雅加达亚运会中韩英雄联盟决赛的1289155,2023 年IESF 世界锦标赛MLBB项目总决赛印度尼西亚与菲律宾的700796,2022年杭州亚运会中国与越南的季军赛146127,2019年FIFA电子国家杯丹麦与阿根廷的40374,2019年国际足联国家杯荷兰与摩洛哥的37563。


近几年随着电竞赛事在沙特的遍地开花,也诞生了很多知名战队和明星选手。


例如FIFA项目的Team Falcons、Overwatch项目的01 Esports战队以及PUBG Mobile项目的POWR eSports战队。


费萨尔曾说过,“在一个大约一半人口年龄在30岁以下的国家,轻人必须有像Fahd和Al-Dossary这样的榜样来学习。”


Al-Dossary是2018年FIFA电竞世界杯冠军。而Fahd则是沙特第一位获得了FIFA比赛的冠军的女性选手。这位23岁的年轻人希望通过她的胜利来激励更多的沙特女性投身电子竞技,并为那些投身其中的女性提供更多支持。


值得一提的是,在各大赛事的举办过程中,沙特偏爱举办一系列与之配套的论坛和闭门会议。他们会在论坛中邀请全世界各行各业中的有影响力的人物参与其中。截至目前,足球明星C罗、Twitch联合创始人Kevin Lin、雷蛇首席执行官陈民亮、好莱坞导演迈克尔·贝等都曾参与过相关论坛。电竞正在成为沙特扩大朋友圈最方便和有效的途径。


尽管关于女性歧视和LGBT的话题存在,但以费萨尔为代表的沙特政府也正在试图去引导和转变这样的舆论和偏见。


在SAFEIS赛事中最重要的优先事项之一就是确保赛事始终对男女平等开放。在利雅得举行的2018年电子竞技杯中也明确规定允许男女参加同一场比赛。


总体来看,在全球范围内或许沙特并不具备发展电竞的优质土壤,但至少目前的沙特是一座配备着精良农具,雇佣着一批辛勤农夫的大庄园。


如今,这座庄园正期待着麦浪滚滚的那天。


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