中东资本在体育产业掀起“沙漠风暴”

来自阿联酋、沙特和卡塔尔等国的资本正滚滚而来,试图在体育产业全球布局,掀起一场“沙漠风暴”。

2023-07-21 14:00 来源:《环球》杂志 记者/王浩明 0 11430

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2022~2023赛季欧冠联赛决赛中,来自英超的曼彻斯特城队战胜意甲的国际米兰队,队史首次夺得欧冠冠军,同时加冕本赛季欧冠、英超联赛和英格兰足总杯“三冠王”,开启了世界足坛的全新时代。

  

2008年,当阿布扎比联合集团收购曼城时,这家俱乐部已经40年未曾染指英格兰顶级联赛冠军,而当时,它的同城死敌曼联正如日中天——拿下英超三连冠,并夺得欧冠冠军。

  

然而,曼苏尔成为球队老板之后,英超15个赛季曼城七次登顶,最近六个赛季五次夺冠。

  

这些年,“蓝月亮”照耀在曼彻斯特,让同城的老牌豪门曼联倍感受挫,球迷每每想起红魔“吝啬”的美国老板格雷泽,便一股恶气涌上心头,甚至有人在球场打出横幅标语——“格雷泽滚蛋,请中东人来解救曼联”。

  

如果将历史的坐标轴拉长,或许你会发现,曼城的成功可能仅仅是中东资本在体育产业的“小试牛刀”。事实上,来自阿联酋、沙特和卡塔尔等国的资本正滚滚而来,试图在体育产业全球布局,掀起一场“沙漠风暴”。


“狂飙”

  

在超强厄尔尼诺的作用下,北半球今年的夏天格外炎热。中东资本在体育产业的“狂飙”也正如烈日般沸腾。

  

曼联球迷的呼声也许正在变成现实。最近,曼联老板格雷泽家族正在和卡塔尔人针对俱乐部股权的交易进行“独家谈判”,格雷泽家族为“红魔”的所有权开价超过60亿美元。

  

这位神秘的卡塔尔人,正是卡塔尔王室成员谢赫贾西姆·本·哈马德·阿勒萨尼。连擅长八卦的英国媒体,竟也扒不到这位王室成员更多的料,但嗅觉灵敏的资本市场很快有了回应,消息传出后曼联在纽交所的股价瞬间飙升近30%。广大的曼联球迷在社交媒体上欢呼雀跃。

  

从财务上看,这个估值不可谓不高,60亿美元比曼联年收入的10倍还多——去年切尔西的收购案,估值仅为5.7倍。但在卡塔尔资本眼里,曼联的百年豪门历史以及遍布全球的6.5亿粉丝,才是它估值的真正参照系。如果卡塔尔资本能够成功拿下曼联,世界足坛最著名的“曼市德比”将变成卡塔尔和阿联酋对决的“中东德比”。

  

除足球外,职业化和市场化程度最高的高尔夫运动,也正在中东资本的搅动下迎来变化。6月,美国职业高尔夫球巡回赛(PGA Tour)、LIV高尔夫巡回赛和DP世界巡回赛正合并成立新公司,沙特公共投资基金(PIF)将投资合并后的新实体。

  

据英国《金融时报》报道,PIF将为新公司注资30亿美元,并成为新公司的实际控制人。据报道,PIF总裁亚西尔·鲁梅亚将担任新公司董事长。

  

近年来的国际体坛,亚西尔是一个呼风唤雨式的人物——他以超过3亿英镑收购英超俱乐部纽卡斯尔联队,收购球队后频频大手笔引援,刚刚结束的2022~2023赛季,球队力压传统强队利物浦排名第四,获得下赛季的欧冠参赛资格。

  

正是亚西尔主导了2021年10月LIV高尔夫巡回赛的创立,LIV以巨额合同吸引美巡赛和DP世界巡回赛这两大老牌赛事旗下球星参赛,引发高尔夫球界大乱——菲尔·米克尔森和布洛克斯·科普卡等明星球手转投新成立的LIV高尔夫巡回赛。

  

经过将近两年的“混战”后,沙特资本用“大水漫灌式”打法,推动LIV、PGA和DP合并,将高尔夫一统天下,再次惊掉世人的下巴。戏剧性的是,此前不少曾经宣称抵制沙特资本支持下的LIV巡回赛的官员和球员,纷纷对这次合并表示欢迎。

  

去年,曾无视LIV伸出的橄榄枝、拒绝跳槽的爱尔兰高尔夫球手哈灵顿发推文表示,三方这么快就宣布合并虽然令人吃惊,但并不令人意外,因为该结果符合各方经济利益,他认为“全球高尔夫球界团结一致是好事”。


“阻击”

  

这个夏天,梅西的转会,或许是最震撼世界足坛的大事。

  

梅西此前效力的法甲巴黎圣日耳曼俱乐部,正是卡塔尔体育投资基金在2011年收入麾下的。在收购后,卡塔尔人操办了一系列大手笔转会,将梅西、内马尔、姆巴佩等世界顶级球员招入帐下,“大巴黎”的名号响彻世界足坛。

  

卡塔尔人本有机会先阿联酋人一步,完成登顶欧冠的伟业——2019~2020赛季,“大巴黎”一路杀进欧冠决赛,但却倒在拜仁慕尼黑脚下,饮恨里斯本。

  

2022年世界杯,除自己的国家队没能赢球外,卡塔尔人扬眉吐气。史诗般的阿根廷与法国的决赛中,梅西和姆巴佩火星撞地球般对决,谁赢都是“大巴黎”赢,谁赢也都是卡塔尔赢。

  

然而,这个夏窗梅西的离队,让卡塔尔人很受伤,邻居沙特本有希望接棒这位世界上最炙手可热的球星,后者却最终投入美国职业足球大联盟迈阿密国际的怀抱。

  

这背后,或许是美欧国家对中东资本展开的一场看不见硝烟的阻击战。

  

在梅西争夺战中,关键时刻阿迪达斯和苹果提供了赞助合同,甚至有报道称,美国职业足球大联盟的其他俱乐部也愿意分担梅西部分工资。

  

从2022世界杯卡塔尔出尽风头,到今年欧冠决赛阿联酋资本麾下的曼城捧杯,再到沙特的利雅得胜利签下C罗,卡塔尔资本竞购曼联,中东资本似乎所向披靡。

  

然而,2026年,美国、加拿大和墨西哥联合举办世界杯,美欧期待在体育上夺回话语权。未来,在体育产业领域,我们可能会听到越来越多美欧对中东资本阻击战的炮火声。

  

当然,这绝不仅仅限于足球领域。高尔夫领域的这场世纪大合并恐也难一帆风顺。

  

这些天,美国参议院成立工作组,准备召开一场针对LIV、PGA和DP合并的听证会,要求PGA和LIV的高管出席,LIV方面拒绝出席,但PGA两名管理层已答应参加。

  

美国参议院常务调查委员会主席理查德·布卢门撒尔表示,工作组希望了解合并之后的新高尔夫集团如何运作,他说:“沙特阿拉伯接手了美国珍爱的体育机构。美国人理应知道新公司的架构和管理模式,他们应该在公众场合向国会和美国人民提供答案。”


“奇点”

  

事实上,除了足球和高尔夫,中东资本在网球、田径等主流运动方面也布局甚广,很多欧美国家曾引以为傲的主流体育赛事、俱乐部和明星,背后金主都是中东资本。

  

中东资本大手笔杀入体育产业,除了表面上的振兴旅游业,推动经济多元化,还有背后的深层原因。

  

KEMA(总部位于荷兰的一家国际化、专业化的能源解决方案公司)商学院体育和地缘政治经济教授西蒙·查德威克说:“曼城所取得的成功不仅仅是虚荣心,也不仅仅是经济。但就软实力、形象声誉、国家品牌而言,我认为很重要。”曼联球迷对现老板格雷泽家族“恨之入骨”,对卡塔尔新老板“望穿秋水”,似乎就是很好的例证。

  

查德威克说:“未来20年,中东国家对体育产业的投资都将持续下去,这将帮助他们实现多元化,但正如我们所知,这也有其他好处。”

  

对此,中东似乎很有底气。2022年,沙特经济增长率达到8.7%,科威特和阿联酋也收获快速增长。此外,世界动荡不安加剧了全球对海湾国家石油和天然气的需求。专家认为,未来十年甚至更长时间内,海湾地区将出现历史上最大规模的财富流入。

  

据报道,海湾国家的四大主权财富基金已积累近3万亿美元资产,这个数字在过去两年增加了42%。据估计,沙特公共投资基金到2030年规模将超过2万亿美元。

  

随着持续十多年的中东资本狂飙渐入高潮,全球体育版图激烈碰撞,正走到大变局的奇点上。


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