和网易分手后,暴雪被踢出亚运会

在找“下家”的问题上,一向傲慢的暴雪似乎错估了形势。

2023-03-20 14:00 来源:中国新闻周刊 记者/李明子 0 35722


因“禁止中国玩家参赛”被骂上微博热搜两个多月后,《炉石传说》被杭州亚运会踢出了局。


3月16日,杭州亚运会发布消息称,经亚洲奥林匹克理事会第五次协调委员会会议审议,决定取消《炉石传说》项目设置,杭州亚运会电子竞技将设7个比赛项目。目前,仅剩《英雄联盟》、《王者荣耀·亚运版》、《和平精英·亚运版》、《FIFA Online 4》、《DOTA2》、《街头霸王5》、《梦三国2》7款游戏。


“最惨的是职业选手。”游戏产业分析师张书乐感叹说。不过,《炉石传说》的出局在两个月前已有迹可循。1月下旬,《炉石传说》官方公开了2023年炉石赛事比赛规则,在其公告页下的常见问题处写道:居住在中国的玩家将无法参与赛事,若(玩家)在赛事过程中找到中国的合作伙伴,其参赛资格将被重新评估。


上述公告意味着,自去年11月暴雪与网易“分手”后,到找到国服新代理之前,所有中国大陆玩家将告别《炉石传说》电竞比赛,而暴雪迟迟没有公布新的合作对象。“这基本就预示了《炉石传说》将无缘9月的杭州亚运会。”张书乐对《中国新闻周刊》说。


什么游戏能入选亚运会



为什么被亚运除名?


根据杭州亚运会项目设置程序要求,亚奥理事会于2021年11月确定了杭州亚运会电子竞技共设8个比赛项目。《炉石传说》作为美国暴雪娱乐公司制作、在中国境内由中国网易公司代理运营的电竞项目,因双方商务合作到期,未就续约事项达成一致,导致该项目运营团队及服务器处于终止状态,已不具备列入杭州亚运会电子竞技项目的前置条件。


理论上说,《炉石传说》在中国大陆已经不是合法运营的海外游戏了。游戏在国内属于电子出版物,只要上线就需要版号,海外游戏需要通过国内运营商申请版号,暴雪游戏此前的版号属于网易,二者分手后,一切游戏业务暂停。“不可能让一个不合法的游戏登上国际运动赛事。在没有国服情况下开赛,不排除传播境外非法游戏的可能。”一位从业者告诉《中国新闻周刊》。


2018年雅加达亚运会上,电子竞技首次亮相,当时只作为表演项目出现。2020年12月16日举行的第38届亚洲奥林匹克理事会全体大会,批准了电子竞技成为杭州亚运会正式项目。游戏破圈,业内外热议之余,一个新问题成为讨论焦点——到底什么样的电竞项目可以进入杭州亚运会?


据《杭州日报》报道,亚洲电子体育联合会主席霍启刚曾对此总结过几个标准:一方面要充分照顾到各个成员单位,尽量选择在全亚洲绝大部分国家和地区都有群众基础的项目。另一方面,不但要考虑电竞项目的竞技属性,也要兼顾参与者的情怀。


从后来公布的8个电竞项目来看,包含了MOBA(多人在线竞技游戏)、虚拟体育、卡牌、格斗等当下最耳熟能详的游戏类型。如《英雄联盟》《王者荣耀》和《炉石传说》已经在雅加达亚运会上露过面,再次入选,不足为奇。


究竟是如何评选出这八款游戏?官方没有对外披露。“但这些游戏基本都有世界级赛事,这样才能有世界级水平的选手,才能在亚运会的舞台上展现出竞技特色。”张书乐说。


此外,游戏还要具有普遍性,其流行范围至少要覆盖亚运会参赛国家。比如《街霸》,作为格斗类游戏,拥有30多年的发展历史,代表了很多人的青春回忆,在亚洲玩家心目中占据着重要位置。


另外,《王者荣耀》与《和平精英》两个热门项目还将结合亚运会的特点和需求进行一定的优化升级,以“亚运版”新面孔出现。据杭州亚组委官员介绍,亚组委希望通过电子竞技成为亚运会正式项目,推进传统体育项目和新兴体育项目的融合,展现主办城市的互联网特色,提升杭州亚运会在年轻群体中的关注度。


不过,入围上届亚运会表演赛的《星际争霸2》此次却意外退出舞台,曾招致不少铁粉不满。很多知名游戏主播将矛头指向了这款游戏的公司暴雪,称其“谜之操作”,“放着资深神作《星际2》不推广,只推《炉石传说》。”


如今,《炉石传说》还未登台便退出了亚运赛场。


“亚运会引入电竞项目,也是为了拉进与年轻人的距离,增加运动会的观赏性和吸引力,而《星际2》的核心受众群体大多在35岁左右,对年轻人的吸引力有限,不入围也情有可原。”上述游戏从业者说。


暴雪成“烫手山芋”,无人敢接盘


在找“下家”的问题上,一向傲慢的暴雪似乎错估了形势。


去年11月17日,暴雪与网易“分手”后,屡屡传出与腾讯、完美世界、字节跳动、米哈游、B站等中国企业接洽代理权事宜的消息,但均被当事方否认。截至目前,暴雪官方仍未正式公布新的合作对象。


今年1月17日,距离停服不到一周,暴雪中国突然发布公告称,再次与网易接触并寻求协助,提出“顺延六个月”服务未果。


当天深夜,网易就《暴雪对国服玩家社区的更新说明》发表说明。网易认为,“暴雪的这种提议——包括当天突发的声明——是蛮横的、不得体的且不符合商业逻辑的。其过分的自信中并未考虑这种予取予求、骑驴找马、离婚不离身的行为,将玩家和网易置于了何地。”


“游戏临停服两周才跟别人谈顺延,这个时间节点选得就不对,大概率是因为暴雪中国寻找下一个国服发行合作伙伴的过程并不顺利,才不得不临时抱佛脚。”有游戏产业分析师表示。


暴雪在公告中称,“已与多个与我们一样拥有玩家为先价值观的潜在合作方展开了会谈”,会优先选择能为玩家提供高质量且稳定的游戏服务、能在游戏内外营造积极的游戏环境的潜在合作伙伴。


然而,暴雪在寻找新任国服代理一事上并不顺利,自己成了“烫手山芋”。


今年2月7日下午,有知名玩家爆料称,暴雪代理可能签了上海一家游戏公司。消息引发上海相关游戏公司东方明珠股价暴涨,2月8日开盘一度涨至7.4%。随后东方明珠回应称,不涉及与暴雪合作事项。此前一天,还曾传出暴雪中国代理权将由盛趣游戏接手的传闻,亦被盛趣游戏否认。


版号问题成为其他公司接受暴雪游戏的最大阻碍。此前暴雪游戏的版号归属于网之易公司。据2009年《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》,经新闻出版总署前置审批或进口审批的网络游戏,变更运营单位的,须重新办理前置审批或进口审批手续,自运营单位变更之日起至重新获得批准期间,网络游戏应停止一切运营服务。违者,按非法网络出版处理。


严格来讲,没有版号的游戏不能上架,就算上架也只能是测试,不能开通收费功能。而等待版号的时间无法预测,短则数月,长则以年计。按照暴雪提出的条约,新代理商要在没有任何收入的情况下预付两年费用,在经济下行大势下,各家公司决策趋于保守,冒险接盘的可能性较小。


“接手代理商起码得是准一线游戏公司,才有足够的服务能力来承接暴雪的3A大制作游戏和大量用户。”张乐书补充说。


玩家不得不与相伴多年的游戏挥手告别。暴雪与网易“谈崩”两个月后,1月23日,中国暴雪玩家迎来了自己的“最后一天”。一些玩家表示将寻找其他游戏替代品,也有玩家转战国际服,不少游戏工作室表示将提供外服注册、代练服务。


暴雪官方在停服前曾上线“电子骨灰盒”功能,让玩家们将自己的角色数据完整保存在自己的设备上,待后续国服回归后还能找回记忆。不过,有玩家表示,在尝试后发现数据仍存在丢失的情况。


父母离婚,最惨的是孩子。“退了没?退了多少钱?”,成了暴雪玩家在国服停后互相问候的必选项。


2月1日11时起,网易正式开启暴雪游戏产品退款申请通道,并公开“可退款商品”的具体范围及退款标准。带着留恋与不舍,越来越多的玩家无奈加入退款大潮,到第二天下午,退款通道排队人数已经超过了100万人。


2月7日早间,暴雪母公司动视暴雪发布2022财年第四季度及全年财报。财报显示,动视暴雪第四季度净营收23.34亿美元,同比增长8%,净利润4.03亿美元,较去年同期下降28.6%。全年营收75.28亿美元,同比下降14.5%,全年净利润15.13亿美元,同比下降44%。


微软收购动视暴雪在英国又遭遇了反垄断调查。2022年1月18日,微软宣布,计划以每股95美元的全现金价格收购动视暴雪,目标是在微软截至2023年6月30日的财年里完成交易。这笔交易先后遭到了美国、欧盟以及英国三方监管机构的审查,监管担心微软完成收购后,会抑制主机游戏行业的竞争。


2月8日,英国反垄断监管机构临时裁定,经过深入调查,初步认为,这笔交易可能削弱微软Xbox和索尼PlayStation游戏机之间的重要竞争,还可能扼杀新生的云游戏市场的竞争。


为通过各国监管机构反垄断审查,微软甚至跟任天堂签署协议,保证如果收购顺利成功,《使命召唤》系列将被引入任天堂平台。市场普遍认为,微软此番公布与任天堂的协议,是为了在欧盟闭门听证会中争取支持,该听证会将评估微软收购动视暴雪的潜在影响。


“如果收购顺利完成,当微软成为暴雪游戏新东家时,国内代理业务或许才能顺利推进。”张书乐说。


一个异次元的世界短暂消失了,就像从未存在过,所有玩家都在期待,国服重开的那一天。


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