球迷关注度下降,MLS该如何摆脱审美疲劳?

联盟里的大部分俱乐部都面临着关注度下降的难题。

2018-10-31 20:46 来源:禹唐体育 0 3415


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过去十年里,MLS最大的动作就是扩军。这并不难理解,想要与其他四大职业体育联盟比肩,联赛球队体量仿佛是个硬指标。MLS主席唐·加伯(Don Garber)曾表示,联盟打算最终扩军至28支球队。不过后面排队的城市众多,最后免不了要为准入名额进行一场“血拼”。


本赛季,洛杉矶FC成为MLS的第23支球队,辛辛那提将在明年紧随其后,而纳什维尔和贝克汉姆筹备的“迈阿密足球队”也基本确定会在2020年进入联盟。此外,底特律和萨克拉门托也在积极运作加入MLS,竞争已经进入白热化。


据报道,现在MLS的准入费已经达到1.5亿美元左右 ,而且这个数字还会继续增长下去。即便如此,MLS仍然是一个卖方市场,看起来发展前景喜人,对于那些有意竞争的城市,宜早不宜晚。



贝克汉姆的球队还没来,MLS可能已经先进入球迷的审美疲劳期了,即便是伊布的到来也没有达到提振整体球市的作用。据《SportsBusiness Daily》报道,本赛季MLS常规赛期间的平均观众人数为21873人,同比下降1.1%。这也是大联盟五年来首次出现平均上座率萎缩的情况。上赛季,MLS的平均上座人数达到了2.2万人。


联盟里的大部分俱乐部都面临着关注度下降的难题。从去年开始,哥伦布机员老板安东尼·普雷科特(Anthony Precourt)就一直在讨论俱乐部迁往德克萨斯州奥斯汀的可能。正是在这种不确定性的影响下,该俱乐部的主场上座率出现了联盟中最大降幅,相比上赛季萎缩了19.4%,只有可怜的62.3%。


不过俄亥俄州的投资者们希望保住MLS的特许经营权,为了阻止球队迁移的发生,甚至还成立了一个名为哥伦布合作伙伴(Columbus Partnership)的组织。包括NFL克利夫兰布朗队老板吉米·哈斯拉姆(Jimmy Haslam)在内的财团已经在与MLS商讨收购哥伦布机员的可行性,据悉,各方谈判进展相当顺利。



MLS、哥伦布合作伙伴组织以及各投资者团队在一份联合声明中指出:“要想让俱乐部成功,就必须有强大的当地所有者、长期的企业支持、强大的季票基础以及体育场、练习场和相关场地的长期计划。如果我们继续在这些关键环节上取得进展,并同意与投资者集团达成关键条款,MLS将继续把机员留在哥伦布。”


至于普雷科特远走奥斯汀的愿望,MLS也是支持的,他有机会于2021年在德克萨斯获得一个新的MLS特许经营权。今年8月,奥斯汀市议会已经批准了普雷科特修建一座新体育场的计划,整体耗资达2亿美元。不过这项计划遭到了普雷科特背后体育投资团队的反对。


除了新加入联盟的洛杉矶FC,还有13家俱乐部同哥伦布机员一样遭遇了上座率下滑,也就是说,只有9家俱乐部录得上座率增长。本赛季是亚特兰大联队启用梅赛德斯-奔驰竞技场的第一个完整赛季,新球场果然不负众望,场均上座人数超过5.3万人,同比增长了10%,领跑全联盟。



涨幅最高的球队是明尼苏达联队,其本赛季常规赛的平均上座人数上升了16.4%。值得一提的是,亚特兰大联和明尼苏达联都是上赛季才加入联盟的新军,这也表明,新市场对于新球迷的吸引力还是很可观的,这也是联盟持续推进扩军的主要原因之一。虽然大多数俱乐部的主场上座率不尽如人意,但是MLS却在本赛季常规赛收获了创纪录的总上座人数,达到740万人次,平均门票收入较上一季增长了近10%。


在整个美国职业体育界,大市场都掌握着绝对的话语权,但是对于MLS而言,它必须要从全局考虑问题,为中小球会创造更多生存空间,大面积的上座率下滑已经为联盟敲响了警钟。据美国体育杂志《The Athletic》报道,MLS将于下赛季开始正式开放衣袖赞助权益,以求增加球队的赞助库存。预计这项权益能为球队带来50万到100万美元的商业收入。


不过MLS已经与阿迪达斯续约至2023年,这也就意味着球队依然不能拿到自主球衣合同的谈判权,当然,对于现在的MLS的发展现状而言,大锅饭未必就一定是坏事,真正有意见的想必还是那些大市场球队。追随成熟联盟的脚步,这样的思路看起来顺理成章。随着全联盟工资水平的持续上涨,俱乐部需要新的收入来源,这是留给MLS的长远课题。



事实证明,MLS球队还是有赞助市场的,前提是俱乐部要有足够高的知名度和球迷号召力。奥迪球场的开放以及前英格兰队长鲁尼的加盟让华盛顿联的商业价值也有所提升,俱乐部现在的球衣胸前广告赞助商Leidos表达了想要续签新合约的期望,不过华盛顿联希望把价码从每年300万美元提升到500万美元。这将是一份在全联盟都极具竞争力的商业赞助。


据悉,有八家公司有意竞标华盛顿联的衣袖赞助权益,其中不乏Amazon、ESPN+、联合航空、卡塔尔航空、德勤等全球知名企业。由此可见,美国的体育赞助市场尚未饱和,NBA开放球衣赞助也给了其他联盟启发,在这种潮流的带动下,企业依然认为这是一种高性价比的营销投入。


MLS还应该认识到,在美国,足球的影响力与橄榄球、篮球、棒球是没有什么可比性的。MLS的生长土壤依然贫瘠,需要更多借鉴欧洲成熟的商业足球理念,抛开小圈子,去外界吸收营养。如今的墨西哥职业足球联赛也面临着类似的问题,因此它考虑重新回到南美解放者杯的怀抱,而MLS也在考虑一道加入。参加这样的洲际赛事会带来很多附加问题,但是MLS需要这样的思路转变,就是积极拓展任何可见的国际化资源。



还有一个疯狂的想法也曾被提及,那就是MLS与墨西哥甲级联赛合并为一个全新的北美足球联盟。这个想法是由墨西哥方面率先提出来的,引线自然是北美三国将于2026年合办世界杯。墨甲联赛主席恩里克·博尼利亚(Enrique Bonilla)表示,墨甲联赛和MLS必须共同成长进而构建竞争力,否则,足球迷的眼睛只会注视着欧洲或者其他地方。当然,两大联盟已经在今年有了一些形式上的合作,只不过可能还远远不够。


很多想法的实操难度很大,或者本身尚未成熟,但是从MLS身上看到的积极因素是,联盟的管理者和投资者已经在考虑稳定经营和开拓市场空间的问题了。


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