权力的游戏!西甲海外轮是摇钱树还是火药桶?

西甲海外轮既是蕴藏巨大商机的“摇钱树”,又是风险不小的“火药桶”,一场“权力的游戏”,即将拉开序幕。

2018-10-30 10:00 来源:肆客足球 0 22830


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2018年8月16日,西甲联盟宣布与美国体育娱乐集团Relevent Sports达成合作,未来15年每年西甲都将有1场比赛在美国进行。


但两个多月过去了,相关各方仍旧处于一片混乱之中,距离达成统一相去甚远。


西班牙球员工会坚决反对,但西甲主席特瓦斯“赌咒发誓”西甲海外轮能够成行;皇马发表公开信表示异议,但同为“西超”双雄的巴萨则率先响应,甚至连国际足联主席因凡蒂诺也明确表态,要求“本国联赛就在本国举行”。


西甲海外轮既是蕴藏巨大商机的“摇钱树”,又是风险不小的“火药桶”,一场“权力的游戏”,即将拉开序幕。


美国球市,下一个“风口”与战场


2018年的国际冠军杯(ICC)系列赛,曼联与利物浦的海外“双红会”在美国密歇根州第六大城市安娜堡进行。


安娜堡市区的常住人口仅有11.3万人。但比赛当天到场的球迷数超过了10万。


不论何时,美国人都愿意为高质量的比赛掏出钞票。


因此,如今的美国球市就像当年的新大陆一样——一方面,美国人对足球有强烈的消费热情,大联盟近年来发展迅速;但同时,美国本土又没有强大的足球赛事IP,大量的潜在价值还未开发。


美国球市是一块亟待抢占的“价值洼地”,这早已是各方的共识。


2018年6月的一则新闻,更是刺激到了虎视眈眈的野心家们——2026年的世界杯,将会由美国、加拿大与墨西哥合办,其中,四分之三(60场)的比赛在美国进行。


毫无疑问,一股足球热潮即将在美国兴起,谁能抓住这次热潮的机会,谁就有机会扶摇直上。


西甲官方的通稿中,也毫不掩饰的说出了自己的动机——“此次合作恰逢其时:2018世界杯圆满落幕,来自西甲的多位球员在世界杯舞台上大放异彩;2026世界杯又已花落北美三国。”


美国有鹿而天下共逐之,西甲迈出了第一步。


但西甲想要入局却也不容易,因为北美三国的球市,早已被国际足联当做了“盘中餐”。


在刚刚结束的俄罗斯世界杯上,国际足联一共收获了61亿美元的巨额收入。这些收入,很大程度上源于赞助商与转播商的慷慨。为了让自己的品牌出现在世界杯的亿万观众面前,赞助商们毫不吝惜真金白银。


可西甲联赛的入局,意味着赞助商们有了新的选项。


相比于集中在几个月内的国际杯赛,长逾半年的联赛在时间跨度上无疑更有优势。如果西甲联赛在美国落地生根的话,势必会分流国际足联的收入。


因此,因凡蒂诺的强力阻击,自然在情理之中。


风景这边独好


虽然遭遇“上级部门”的强势阻击,但西甲依然有可以一战的优势——为数巨大的西班牙裔美国人与拉丁裔美国人群体。


在美国,甚至有“西班牙语不是外语”的说法,纽约、芝加哥等城市的指示牌往往是英西双语,西语频道和西语广播也是随处可见。


西班牙是在美洲进行殖民的第一批国家之一,早在1565年,佛罗里达州就建立了西班牙人定居点。而后,西班牙又产生了多次赴美移民浪潮。


20世纪初,不少西班牙人为躲避内战而进入美国;西班牙第二共和国被佛朗哥推翻后,不少左翼人士也来到美国流亡。


此外,西班牙还曾经对墨西哥、波多黎各等拉丁美洲国家进行殖民,这些国家的移民也构成了美国的拉丁裔群体,这一群体同样也说西班牙语、对西班牙文化有着强大亲和力。


早在2010年,美国市区的西班牙语裔人口数量就超过了黑人;预计到2050年,1/4的美国人都属于西语裔。


在美国足球人看来,美国西语裔之于足球的地位,堪比非裔之于美国篮球的地位。


西语裔是足球产业重要的消费对象,也是足球运动的重要参与者。不少MLS(美国职业足球大联盟)球队都会特别关注西语裔较多的学校,便于选拔足球人才;华盛顿特区联的青训营中,一半都是西语裔。


MLS也吸引了59个国家活地区的足球运动员共同参与,其中,光是出生在美国之外的西班牙裔运动员就有101人。


而这些人,正是西甲联赛远征美国的群众基础。


根据统计,美国的4700万足球迷中,有3/4是西甲联赛的球迷;2017-18赛季,在美国观看人数最高的三场足球联赛比赛都是西甲比赛(除欧冠皇马与尤文的决赛);而西甲双雄皇马与巴萨,是美国电视转播次数最多的两大足球俱乐部。


巨大的西语裔美国人群体,加上以西班牙语为官方语言的拉丁美洲各国,也构成了西甲在海外的基本盘。


英超近年来为了亚洲球迷更改开赛时间,并从中收入颇丰,而西甲始终不为所动,就是因为西甲更重视美洲市场,不愿“舍近求远”。


LaLiga,我不干中介了!


今年5月,本次合作的主要推手Revelant Sports就收购了BRC集团,早早的开始了落子布局。


BRC集团是一个面向西班牙裔与拉丁裔的足球产业公司,拥有西班牙裔业余足球联盟“Alianza”、服务西语裔的媒体公司JUGOTV、及资助西裔年轻运动员的“AlianzaU”基金会。


通过这笔收购,Revelant Sports整合了美国境内的西班牙足球资源。


在与西甲联盟达成合作之后,Revelant Sports还成立了“LaLiga North America”公司,不仅仅运营西甲在北美的赛事,还在青少年球员与教练员的培训上沟通北美各国与西甲。


Revelant Sports如此不惜血本是有原因的:除了是西甲赴美的推手,Revelant Sports还是著名系列友谊赛——国际冠军杯(ICC)的主办方。


经过了近10年的发展,ICC已经成为顶级的热身赛IP,但如今这项赛事也遇到了发展瓶颈。


如今的ICC请来皇马、曼联这样的豪门不成问题,但始终难以保证这些豪门派出当家球星出阵。在世界杯、欧洲杯这样的大赛年,ICC的短板会暴露的更加明显。


热刺、巴萨和曼联等球队今夏基本都是以轮换阵容甚至青年队出阵。为了提升俱乐部的积极性,ICC对今年的赛制特别进行了改革,设置了一个颇有噱头的“全球冠军”,但也是反响寥寥。


此外,作为“中介”的Revelant Sports在全球组织ICC赛事时,往往还要与当地机构合作。一切顺利自然是好,但一旦当地的合作伙伴不靠谱,ICC的品牌也会受到影响。


典型的例子,就是2016年鸟巢“曼市德比”的流产。


因此,Revelant Sports想要更进一步,就必须突破“友谊赛”的樊笼,用更激烈、更正规的正式联赛吸引受众。


除了力推西甲赴美,Revelant Sports老板史蒂芬-罗斯也是意甲劲旅AC米兰的潜在买家之一,入局“实体”足球是Revelant Sports的长期目标。


一颗“糖衣炮弹”


西甲计划海外办赛的消息一出,在俱乐部层面也引起了不小的震动。


令人出乎意料的是,率先响应这一提议竟然是一向与西甲联盟关系冷淡的巴塞罗那。


除了副主席梅斯雷特的公开支持,巴萨还相当“配合”,邀请赫罗纳一同加入,将双方明年1月的联赛移师美国。


上行下效、风行草偃本是任何改革者都愿意看到的,可西甲联盟却对巴萨的主动示好表现的非常“冷淡”。因为巴萨与赫罗纳的比赛并不是一场普通的联赛,而是一场“加泰德比”,而且是两支支持加泰独立的球队之间的德比。


长期以来,巴萨都是加泰独立运动的重要支持者;赫罗纳同样倾向于“加独”一方,并和曼城主帅瓜迪奥拉过从甚密,而瓜帅一直持有“加独”立场。


在美国,不少西班牙裔美国人的先辈都是因为躲避佛朗哥统治而移民,这些人同样对“加独”持支持态度。


很多人都担心,1月份在迈阿密的加泰德比会变成一场政治秀。


一位西班牙安全官员警告称,现场会“成为加泰旗帜的海洋”。西班牙政府更是如临大敌,严辞警告加泰两队不得造次。巴萨与赫罗纳向西甲联盟递上了一碗糖果,但谁也不知道里头会不会藏着一颗炸弹。


老对手与新问题


在这场争论中,西班牙球员工会的存在感始终相当强。


8月海外赛计划刚刚提出,就遭到了球员工会的反对。西甲联盟主席特瓦斯曾表示,巴萨与赫罗纳1月的海外赛“90%概率”能够成行;可随后,球员工会主席阿甘索就针锋相对,表示计划成功的概率“只有20%”。


球员工会并未参与海外赛计划的制定,他们认为西甲联盟无视球员声音,侵害了球员利益。在球员工会的声明中,他们认为远赴美国会增加球员们的负担。


相关的分成方案中,球员工会也未能分得一杯羹,工会对此也是大为不满。


球员工会与西甲之间的矛盾由来已久:2011年,球员工会就以联赛停摆相要挟,迫使西甲联盟解决球员欠薪问题;2015年,由于对转播收益分配不满,球员工会再次领导罢工,并迫使西甲联盟修改了转播方案。


当年球员工会的领导人,就是如今的西足协主席卢比萨莱斯。如今这位光头主席已经高升,但他的继任者们继承了死怼西甲联盟的“光荣传统”。


此外,卢比萨莱斯与西甲联盟主席特瓦斯也一向不睦,卢比萨莱斯今年5月当选西足协主席后,宣称要彻底清理前任主席维拉的贪腐问题;而维拉恰恰是特瓦斯的好友。


法律层面上,西足协无权禁止西甲海外办赛;但强势的卢比萨莱斯,一定不会让西甲联盟的日子好过。


总结


金元足球时代,转播费与商业赞助在俱乐部的收入构成中愈发重要,这势必要求俱乐部竭尽全力推广自己的品牌。


长期来看,海外赛是金元足球时代的必然产物。


ICC已经是著名的足球IP,意甲、法甲也不止一次将超级杯移师海外。如今,西甲勇敢的做出了进一步的尝试。但是作为一种新事物,承受误解、阻挠与失败也是情理之中。


从“0”到“1”是一个伟大的创举,但从“0”到“1”的过程必然不简单。


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