Eleven Sports的英葡拓荒记(上)

“这与平台的灵活性无关,而是关乎为客户提供更多的选择,而不是指示那些客户在哪里以及如何观看我们的服务。”

2018-10-25 16:04 来源:禹唐体育 0 38365


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Eleven Sports这个体育数字媒体平台已经在改变整个体育广播行业,以消费者为中心的内容交付理念已经成为行业内上升的主流。它的宣传语很简单,就是“为了球迷”。通过采用数字优先、平台无关的分销模式,包括线性有线频道、OTT以及直面消费者的流媒体平台,Eleven Sports已经成为一种新型的体育内容聚合器。


“我们是一家以客户为导向的企业,”Eleven Sports的执行主席兼首席执行官马克·沃特森(Marc Watson)表示。“这与平台的灵活性无关,而是关乎为客户提供更多的选择,而不是指示那些客户在哪里以及如何观看我们的服务。”


今年夏天,Eleven Sports在英国、爱尔兰、葡萄牙和缅甸的新动作进一步巩固了其多元化而且快速成熟的全球业务。在此之前,该公司已经覆盖到了比利时、卢森堡、意大利、波兰、新加坡、美国等市场。



“在所有的市场中,我们都试图从其他市场汲取经验并创新覆盖面,”沃特森如是说道。“实际上,在一些市场中,我们看到比较稳定的内容生产覆盖率和相当低的标准。这是一个既能提高质量,又可以提升覆盖面并且吸引新的年轻人群以及传统体育迷的机会。”


早在今年五月份,Eleven Sports宣告进军英国和爱尔兰市场,并且以当地的西甲联赛版权为重武器,引起了不小的轰动,要知道这项权利长期把控在英国付费电视市场霸主天空体育手中。紧接着,Eleven Sports又在英国市场相继收割了意甲、荷甲、中超和瑞典超的独家版权,BT体育也未能抵挡住这个闯入者的凶猛进攻。


沃特森直言:“在英国,我们现在的足球直播比其他任何平台都多。”这还只是刚刚开始,Eleven Sports还拿下了PGA锦标赛在英国地区的独家版权。据报道,在天空体育和BBC相继退出竞标后,Eleven Sports迅速介入,最终在自己的平台以及Facebook上免费直播了这项高尔夫大满贯赛事。



不过市场开拓的同时也伴随着些许隐忧,这是数字媒体界几乎都不能避免的问题,那就是由技术漏洞引发的服务体验打折。Eleven Sports在直播PGA锦标赛时就遇到了视频流缓冲问题,这也使得一些用户在社交媒体上发泄不满。


沃特森对此解释道:“当你从事体育直播业务时,无论你是电视公司还是互联网公司,时不时都会遇到技术问题。”“你必须接受这一点,然后从中吸取教训,看看基础设施和整个流程的质量,尽最大努力避免类似的情况再次发生。”“与此同时,我们真的很享受建立直面消费者的客户群,而且进行得非常顺利。我认为我们为行业创造了很多价值,这是需要继承和发展的。”


Eleven Sports在英国业务的开展得到了IMG的战略支持,而且IMG还收购了Eleven Sports 1台和2台的少数股权。前者主要专注于足球内容,后者则提供搏击、极限运动等内容的直播。为了避免直播时间冲突,Eleven Sports还建立了四个弹性直播频道,还有一个专门的LaLigaTV负责全天侯播放西甲联赛的相关内容。



为了扩大在英国和爱尔兰的分销渠道,Eleven Sports从明年开始还将转播UFC的比赛,还会促成与天空、BT、维珍传媒这市场上领先的三大付费电视供应商之间的内容传输协议。目前具体的交易尚未完全敲定,但是我们可以很明显地感受到Eleven Sports的经营指导思想。


沃特森对此的解释是:“我们在所有市场上的理念不是告诉消费者应该在哪里观看我们的服务,而是努力确保服务在任何他们想看的地方都能被提供。”也就是说,如果他们想通过机顶盒观看比赛,这也是Eleven Sports需要接受的情况。“我们会一直与当地平台如何实现这一目标。”


除了传统付费电视渠道,社交媒体的渠道分销也是Eleven Sports努力接触目标受众的关键途径之一。在英国,每周至少会有一场西甲和意甲赛事在Facebook上免费播出。这种方式既能推广自己的品牌,而且在吸引更多消费者的同时还能增加额外的广告收入,有些新用户还会被引导至Eleven Sports的付费OTT渠道上。



沃特森表示:“我认为这反映了市场的变化。如今你不必为了提高知名度对一个国家进行营销轰炸,你可以更加有成本效益地做到这一点。我们非常注重获得每一个客户的成本,这是非常重要的指标之一。”


佩德罗·平托(Pedro Pinto)今年七月份加入到Eleven Sports,这位欧足联前公关董事总经理被任命为该公司在葡萄牙市场的非执行董事,这也是他的祖国。平托除了负责Eleven Sports的欧冠报道,还负责媒体、商业合作伙伴和版权所有者的关系维护,并协助节目制作。


Eleven Sports希望改变葡萄牙的体育报道方式,平托本人可以提供很多这方面的指导,他知道葡萄牙市场需要什么。随着Eleven Sports在葡萄牙的业务日趋成熟,平托还会承担更多的咨询工作,届时他的职责将集中于关键领域业务的咨询,比如版权收购以及节目编排方面的指导。日常运营业务则由该公司在葡萄牙地区的董事总经理豪尔赫·帕旺·德索萨(Jorge Pavão de Sousa)负责。



Eleven Sports在每一个市场的运营策略都有统一化标准,核心理念就是“小而精”。平托表示:“我们的团队有很多来自广播系统的人,因为这更像是我们想要的频道外观和感觉,而不是传统的葡萄牙电视评论员,他们过于强调技术性,而且过于严肃。”“我们不会投入大量资金再去建立了数十人的核心团队,它必须是负责任的有机增长,而不是盲目扩张。”


葡萄牙市场与英国和爱尔兰有着明显的不同,随着数字流媒体开始入侵天空体育和BT体育的领地,体育版权的竞争更加激烈。在过去20年里,葡萄牙最大的四家媒体公司在Sport TV拥有同等份额,而Sport TV则控制着葡萄牙所有的重要体育版权。


Eleven Sports看起来野心勃勃,并且在葡萄牙占据了重要的市场份额,它的两件法宝就是欧冠和西甲。这种操作方式并不会让人感到惊讶,不过从目前来看,Eleven Sports遇到的环境阻力还是很明显的,这当然也不足为奇。


平托表示:“从广播公司的角度看,葡萄牙是一个拥有很多传统的国家。从文化上讲,这个市场不会一天比一天发生很剧烈的变化。Eleven Sports通过购买重要版权来试图稳固自己的地位,扮演竞争者的形象,这肯定会引发冲击波。”这种冲击不仅来自于商业市场,也来自于文化传统。


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