泡沫破碎,NBA十亿美元的熊市

以赛亚-托马斯一度期待着这个夏天的到来。一年前,他梦想签下一份五年1.8亿美元的合同,其中第一个赛季的工资,甚至比他过去NBA职业生涯的薪水总和还要多。

2018-09-03 08:30 来源:虎扑翻译 译/浓眉懒起画娥眉 0 75633


以赛亚-托马斯一度期待着这个夏天的到来。一年前,他梦想签下一份五年1.8亿美元的合同,其中第一个赛季的工资,甚至比他过去NBA职业生涯的薪水总和还要多。而现如今,他签下一份一年210万美元的合同,这是任何球队能付给他最少的一笔钱,他从顶薪变成了底薪。


他是当今NBA经济怪状一个极端但不幸的例子。


NBA过去三个夏天大量开支的结果,是球员们纯粹的金钱价值与他们的实际能力之间的关系比以往任何时候都要小。当一名球员是自由球员的时候,他的年薪反映出的更有可能是极为武断的情况。


托马斯是去年这个时候NBA常规赛MVP候选人之一,唯一的问题是他的薪水不像(MVP)。


这名后卫有着近乎常人的身材,从选秀的最后一名攀升至2017年MVP投票中的第五名。当他真正成为一名明星球员并上演联盟最鼓舞人心的故事时,他仍在波士顿凯尔特人队拿着一份低于市场价的合同。在2016年NBA工资帽因为电视转播收入的激增而上调的背景下,他大打折扣的薪水更是令人瞠目结舌。托马斯曾眼睁睁地看着那些不如他强的球员赚到了比他多得多的钱,他也明确表示希望在漫天飞舞的钞票中得到自己应得的那一部分。“他们最好把Brinks卡车开出来,”他喜欢这样说。


当托马斯最终在这个夏天成为自由球员的时候,并没有一车一车的现金在等着他。在2017年的季后赛中,他经历了严重的臀部伤势。上赛季他被交易到骑士,随后又被交易至湖人,从那之后,他一直在努力恢复健康。托马斯恰恰在最错误的时候,经历了自己生涯最糟糕的赛季。


在与丹佛掘金队签约之前,他的天赋在市场上毫无波澜,这个原因是显而易见的——他的年龄、身高和伤病。但让托马斯真正付出代价的,是他无法控制的合同谈判中的另一个变数。


根本没有足够的钱给他。


这场财政紧缩是NBA自由市场背后的驱动力。要了解球员的资金是如何枯竭的,我们不妨回顾一下2016年夏天的事情。当时自由市场变成了一个一夜暴富的发财良机,甚至到现在仍能感受到它带来的持久影响。NBA球队在经历了工资帽改革之后,变得比以往任何时候都富有,而且情不自禁地挥霍了一番。根据Spotrac的数据,他们签下了近150名自由球员,合同价值超过36亿美元。

那是人类历史上最伟大的时刻,身材异常高大,运动能力令人难以置信。


但是去年市场降温了,今年也是一样。去年NBA球队在自由球员签约方面的总支出下降到24亿美元左右,今年则下降到大约17亿美元。


今年的大多数自由球员都比以往更早达成协议,好在资金消失之前攫取所有可用的资金。普通球员别无选择,只能拿更低的薪水和更短的财务保障。今年有超过一半的自由球员签了一年的合同,比两年前的37%有了很大的增长,当时做生意的成本迫使球队承诺球员签下长约。


但是任何一个通过联盟集体谈判协议的人都可以预见到这场危机,也会预测到赛季结束时球队没有薪资空间,球员们也无法得到他们所期望的薪水。


从NBA签下一份利润丰厚的全国电视转播合同的那一刻起,2016年的自由球员市场就具备了前所未有的条件。在过去十年中,工资帽每年的平均增长率为3.6%。但由于电视转播收入的注入,它在2016年飙升了34.5%,仅一年就从7000万美元增至9400万美元。


联盟预测这可能是个问题,并提出了一个解决方案:逐步而非一次性地整合所有的资金。


当时的想法是,在电视转播交易的头几年,工资帽不包含分配给球员的全部收入。球员工会仍然会得到剩余的51%的份额,但它没有考虑到球队被允许花费多少。换句话说,峰值会被抹平。但工会拒绝了这一提议,其官员一直表示,人为地降低他们的收入潜力的想法本身就冒犯了他们。


结果是一个一次性的异常,其后果已经重塑了联盟的竞争格局。


对于球队来说,以较低的年薪签下拥有更高胜利贡献值——这是一项评估单个球员能够贡献多少胜场的指标——的自由球员无疑是更好的选择。看看你的球队在过去的三年里是如何花掉他们的自由球员的钱的。


联盟担心的是,某一类自由球员的薪酬会完全取决于时间,而那些已经拥有大量人才的球队将有一个独特的机会来增加更多球员。事实证明,事实正是如此。


2016年7月1日公布的首批交易奠定了市场的基础,突然之间,像莫兹戈夫这样的中等球员发现自己在4年内价值6400万美元,比新科最有价值球员斯蒂芬-库里的合同更大。除了莫兹戈夫,湖人队还与洛尔-邓签下了一份为期4年价值7200万美元的合同,而乔丹-克拉克森则签下了一份为期4年,价值5000万美元的合同。莫兹戈夫、邓和克拉克森在与湖人期间的胜利贡献值合计只有5.3,去年甚至有一些拿底薪的球员都能贡献比这更高的数字。


与此同时,金州勇士队用他们那堆钱签下了凯文-杜兰特。


但更常见的情况是,球队将巨额资金投入给平淡无奇的球员。甚至一些最理性的NBA管理层也采取了非理性的行动。


那个夏天有26名球员签下了价值17亿美元的合同,几乎是今年88名球员的总和。从那以后,他们中没有一个人涉足过全明星赛,有些人甚至比联盟的一般替补球员还要糟糕。


那个夏天现在看起来更不寻常了,因为过去的两个夏天已经恢复了正常的感觉。球队的工资帽微升至9900万美元,现在为1.02亿美元,分别增长了5%和3%,但在2016年不受控制的支出之后,球队没有能力将巨额财富花在自由球员身上。少数几支拥有充足空间的球队对赢得下赛季的胜利并不特别感兴趣,他们利用自己的灵活性吸收了其他球队过去的失误,并收集未来选秀权作为奖励,而这一点并没有帮助他们。


但是有一种球员在这个夏天仍然能拿到薪水。比赛的多变激励了球队把钱花在那些可以打多个位置的球员身上,就像过去至少可以假装防守沙奎尔-奥尼尔的庞然大物一样。在节俭的时代,球队不得不比以往更节俭,他们宁愿花钱在像特雷沃-阿里扎这样的侧翼锋线球员身上,而不是大个子或小后卫。


让我们回到托马斯的问题上来,在2016年后的大环境下,他和其他人一样因工资帽受限而饱受影响,他利用这个夏天让自己在明年夏天成为自由球员。到那时侯,部分令人苦恼的合同便会开始从账簿上消失,NBA球队又可以自由地花钱了。


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