前高管忆詹姆斯与耐克签约过程:甚至为他展示了专属内裤

近日,The Undefeated采访多方人士,揭秘骑士前锋勒布朗-詹姆斯在15年前签约耐克代言合同的幕后故事。

2018-06-07 08:30 来源:The Undefeated 0 6966


近日,The Undefeated采访多方人士,揭秘骑士前锋勒布朗-詹姆斯在15年前签约耐克代言合同的幕后故事。2003年5月,在当年NBA乐透抽签仪式前夕,多家运动品牌竞相追逐一名来自俄亥俄州阿克伦市的18岁篮球天才——勒布朗-詹姆斯。这位被誉为“天选之子”的少年已几乎锁定当年的状元秀,渴望与其签下球鞋代言合同的各方当事人近日回忆了当时的竞标经过。


时任耐克篮球分部高级球鞋设计师E. Scott Morris对于耐克竞争詹姆斯的计划回忆道:“那是我曾见证过的最宏伟的竞标策划。”


詹姆斯的团队成员当时包括他的母亲Gloria James、挚友Maverick Carter和经纪人Aaron Goodwin。在詹姆斯团队造访耐克总部的前一晚,Morris得到了耐克竞标计划的前瞻。耐克数百名员工共同努力了几个月策划并实现这次针对詹姆斯的展示环节。


据Morris回忆,耐克时任首席执行官Phil Knight甚至同意把自己还未来得及搬入的新办公室用作招募詹姆斯签约的展示地点。展示地点的大门随着自动感应装置展开,大屏幕上自动闪过一系列为詹姆斯设计的专属欢迎辞。在一条长长走廊的另一端,陈列着一些耐克旗下最著名的球星战靴:飞人乔丹、巴克利、皮蓬、便士等系列产品。“你可以看到所有这些被展示的球鞋引向了尽头位于中间的一个陈列盒,它的上面打着聚光灯,里面却什么都没有。那盒子里是空的,就像是在表达,‘你的超人套装正等待着你——如果你为此做好了准备。’”Morris回忆道。


空盒子的左边通向一间会议室,在那里你可以看到一切被设计为带有勒布朗专属商标的产品被展出。毛巾、短裤、浴袍、泳衣等等。“他们给这个小伙做了专属内裤,”Morris说道,“我甚至都不知道我们还制造内裤。”另外一间接待室内展示了更多的定制产品,从篮球到背包再到太阳镜,应有尽有。


如果詹姆斯需要休息一下享用零食,耐克甚至为他准备好了Fruity Pebbles——因为有人通过某种方式搞清了这是他最爱的麦片品牌。“我们不会错过任何一个细节,”Morris说道,“任何他们推测他可能会想到的事物,那么有人的任务就是确保他得以使用或体验这些东西。”


走向空盒子的右边,你几乎进入了一个国王的宝库。这间房间内的珍宝包括詹姆斯爱车H2 Hummer的彩色车模,一张狮子皮毛藏品,还有许多出自耐克顶级球鞋设计师之手的专属战靴设计草图。在此,耐克高层人士Lynn Merritt(后来成为耐克旗下詹姆斯品牌的主管)与詹姆斯的团队讨论了产品设计以及潜在的合作机会。“那绝对是我见过的最伟大的展示活动。”时任詹姆斯经纪人Goodwin说道。


数周之后,在NBA选秀抽签仪式的当天,耐克与詹姆斯达成了体育史上金额最大的个人初始球鞋代言合同。“那是一份标志性的合约,”詹姆斯的前公关代理Alexandria Boone说道,“人们会铭记这个合同的。”如今这段初始的合作关系已经发展为价值超过10亿美元的终身代言合同。“必须如此,”Goodwin说道,“除了迈克尔-乔丹,这是耐克史上最棒的一笔签约了。”


然而,将时光拨回2003年,耐克并不是唯一一家追逐这位准状元秀的运动公司。


前经纪人Goodwin为詹姆斯安排了与三大运动品牌公司的会面顺序:第一个是锐步,随后是阿迪达斯,耐克排在第三。当选秀抽签大会上的首批乒乓球被滚动之前,Goodwin希望达成代言合同的签约。“我们感觉勒布朗的市场价值将不会受到他在哪里效力的影响,而将取决于他的打球方式以及品牌增长,”Goodwin说道,“无论他为克里夫兰骑士队还是萨克拉门托国王队效力,他都将为自己代言的球鞋公司带来巨大的市场效应。”


时任阿迪达斯美国分公司副总裁David Bond表示:“勒布朗在其成长过程中喜爱耐克所做的一切,因此耐克签下他较为容易。对于他们来说这是一场占据上风的比赛。”


当詹姆斯初次造访锐步总部时,他首先听取了一份详细的竞标和推广计划。锐步公司的顶级设计师们被从各个项目中召唤而来,共同专注于唯一一个目标——詹姆斯。他们为其设计了超过50个logo,10种球鞋设计,这些都被锐步高管在双方会面中一一展示。“我们试图展示我们将是一个愿意为他投入精力的公司,”前锐步高管Todd Krinsky说道,“我们没有签约过1000名NBA球员,所以对他来说,这是一个好机会,能让他与一个绝对重视他的公司签约。”


当时锐步的当家签约球星还是阿伦-艾弗森,他们紧张地为詹姆斯策划着竞标计划,渴望让他担任公司的未来门面。“他在会面过程中非常投入,”Krinsky继续说道,“我们对此感觉相当不错。”


时任锐步主席兼首席执行官Paul Fireman希望确保詹姆斯与锐步签约,他将詹姆斯及其母亲Gloria James、经纪人Goodwin迎进一个私密房间,并掏出一张现金支票。Fireman表示,詹姆斯可以带着这张支票离开,但必须遵守两个条件:首先,他必须与锐步签约;其次,他要保证他不会与阿迪达斯或耐克展开会谈。


据詹姆斯2017年在一个节目上对此景回忆道:“我都不知道该说什么了。我盯着那张1000万美元的支票。”


Goodwin表示:“我记得自己接过了支票,把它递给勒布朗。他和他的妈妈看着它,他妈妈的眼神发亮了。那段时间充斥着情绪。现实如此,他们母子二人生活如此艰辛,如此地努力才迎来了这个机会真的在发生。”


Krinsky无法忘记面对这张1000万美元支票时,詹姆斯和他的好友Maverick Carter之间的表现反差。“我记得Maverick解开了衬衫的纽扣想要透透气,而勒布朗显得不动声色,”Krinsky说道,“他一点也没被惊到。我看着他当时就想,他已经成长为一个男人了。他非常清楚自己的未来将面临什么,而他已准备好拥抱一切。”


这个男孩随后做出了一个男人般的决定。“勒布朗明白他必须把那张支票还给Paul Fireman,”Goodwin说道,“Gloria(詹姆斯母亲)不理解。Gloria想要收下那张支票然后离开。但即便有这样的报价,我们还想听听阿迪达斯和耐克的陈述。”


下一站会面将会前往阿迪达斯美国总部。“阿迪达斯雇佣我就是为了签下勒布朗,”时任阿迪达斯美国分公司副总裁David Bond表示。David Bond与招募球星经验丰富的高管Sonny Vaccaro通力合作,潜心研究了詹姆斯一年半的时间,试图通过头脑风暴的方式想出一个激进的方法吸引他签约阿迪达斯。Bond猜测耐克可能会告诉勒布朗可以成为下一个迈克尔-乔丹,他们策划阿迪达斯应该用穆罕默德-阿里作为例子,向年轻的詹姆斯宣传他们可以帮助他实现超越运动员的价值。


然而,在双方会面开始前的一小时,阿迪达斯方面开始感到慌乱了。“我们本已经提前达成一致,对于最终的报价合同,我们将为他提供价值1亿美元的保障金额,这与他最终签约的金额差不多,”Bond说道,“然而到了最后一秒,当时的首席执行官Herbert Hainer退缩了。他并不是百分之百地确定勒布朗将拥有价值1亿美元的市场影响力。当时我们并不清楚耐克的最终报价会有多少,但当我们把自己的报价呈给对方,他们看过了金额之后,我们当时就知道自己没戏了。要说起来,这件事太糟了。在这个商业游戏中不存在第二名。这是非赢即输的局面,我们输惨了。”


最终,在选秀抽签仪式开始的前夕,三家公司将在阿克伦与詹姆斯团队进行协商得到最终答案。阿迪达斯首先被排除在外,这让詹姆斯在锐步与耐克之间举棋不定。“直到最后时刻,我都认为我们将选择锐步。”Goodwin在2003年的采访中说道。据当时的报道,锐步提供了7500万美元的报价。不过,如今Goodwin透露锐步的报价比这个数额要高许多,但他不愿透露具体数字。最终,詹姆斯选择以更少的合同金额签约耐克。这份合同据报道价值9000万美元,其中包括1000万美元的签约奖金。


当晚,克利夫兰骑士队刚刚抽中状元签后不久,焦点人物勒布朗-詹姆斯就在老家阿克伦接受了电视直播连线采访。此时的詹姆斯已经迫不及待地穿着了耐克的全套装备——头戴白色耐克发带且身穿耐克运动服,向世人展示着自己新签约的代言品牌。“他知道自己刚签约了耐克,因此就在镜头前穿上了这身行头。这就是他,这就是勒布朗。”Goodwin说道。


2003年7月14日,距离骑士选中他过去了两周半。詹姆斯与他的新球队骑士飞往波士顿参加一系列由锐步冠名赞助的夏季联赛比赛。此时的锐步高管Krinsky坐在骑士与凯尔特人的比赛场边观战。在赛前热身环节,詹姆斯中断了自己的热身惯例,径直走向了这位数月以来未曾谋面的锐步高管。“勒布朗说,‘听着,先生。我只想对你说,你们做了一次非常出色的招募展示。这个选择并不存在私人问题。最终,我遵循了自己的内心,选择了我认为适合我的品牌。’”Krinsky清楚地回忆起当年那段不足两分钟的谈话内容。


“(哗),这个孩子只有18岁,他不需要那么做的。但我真心感觉那个举动反映了他的为人处世。那就是他处理生意的方式。他很诚实,他很注重每个人的感受。除了我们一再努力策划却没能得到他的部分之外,我将永远记得这个关于他的小故事。”Krinsky补充道。


2003年10月29日,詹姆斯在NBA赛场完成生涯常规赛首秀,此时的他已经穿上个人的首双签名战靴。从此,耐克兑现了对于勒布朗-詹姆斯的承诺,而詹姆斯更是超额兑现了他对耐克的承诺。那个吸引詹姆斯签约的空箱子,如今已被填满了价值。


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