老乐福回忆录:腐败之于青少年篮球

斯坦-乐福以前一直觉得他什么东西都看过,但是他发现青少年的篮球世界让人大开眼界。

2018-04-05 10:00 来源:虎扑篮球 文/广工小乐邦 0 32679


斯坦-乐福以前一直觉得他什么东西都看过,但是他发现青少年的篮球世界让人大开眼界。


就在去年秋天,当大学篮球被一次关于地下交易和高达六位数贿赂的指控所席卷时,斯坦-乐福和妻子凯伦对此已经习以为常了。


这桩丑闻让人想起十年前俄勒冈的奥斯威戈湖高中,斯坦-乐福和妻子凯伦的儿子凯文-乐福因为加盟UCLA而受到毛骨悚然的死亡威胁。那时候,他(凯文)已经是一个在篮球俱乐部里打球,签下球鞋赞助合同以及收到名牌大学招募的明星高中球员。


据说,有一位体育经纪人向凯文-乐福的俱乐部球队教练支付了25万美元,希望这位教练可以像客户一样将乐福“送走”。


根据乐福一家人所说,有一位美国大学生篮球联赛的调查员在奥斯威戈湖高中露面,指控这位篮球少年(乐福)开着又贵又新的SUV轿车,在篮球层面有关可能接受了贿赂。


乐福在不同的球鞋品牌之间犹豫不决,还和耐克公司持续了一段动荡的关系,各种球鞋品牌之间的明争暗斗也随之开始。


斯坦-乐福任职于The Beach Boys之前已经在NBA打了四年的球,那时候他认为自己已经身经百“事”。但是青少年篮球改变了他的想法。


“这是我所经过最肮脏的生意,”他说道。“我已经在摇滚乐里待了35年了(都从未没见过如此的事情)。”


童子军中,人才济济


2007年,凯文-乐福率领高中球队参加俄勒冈州的6A联赛,吸引了许多人的关注。


很明显,早期的凯文-乐福鹤立鸡群。


他在中学时期已经开始在优秀的俱乐部球队里打球。他曾经带领奥斯威戈湖高中连续三年进入州冠军赛。据一些评级系统所示,作为一名高中生,他在全国所有的高中毕业生里面排名第四。


大学和球鞋公司的球探不断地徘徊,注视着乐福在球场上的表现。“第一个出现的是索尼-瓦卡罗,”斯坦-乐福说道,他指的是在美国每一家大型球鞋公司都工作过的球探专家,“他看上了凯文和凯尔-辛格勒(南梅福德高中的准全明星球员)。这就是他们要做的事情,他们想要尽快获得球员的忠诚。”


2005年,凯文-乐福决定参加瓦卡罗举办的著名ABCD训练营。他的父亲说道,6尺10高的乐福想要通过和其他顶尖大个子对位来检验一下自己的水平,尤其是格雷格-奥登。


“格雷格在全国范围内是最好的球员,”瓦卡罗说,“但是凯文赢了他(奥登),他(凯文)非常地出色。”


父子俩在庆祝凯文被选为训练营MVP的时候,一个电话突然打了过来。乐福一家人即将不得不学习如何去衡量现代青少年篮球一个球鞋赞助合同的价值。


一位来自耐克的代表在(跟他们)打着电话。这家公司对在波特兰为耐克赞助的球队打球的乐福感到不高兴,因为他曾经参加过锐步公司赞助的训练营。


无论是斯坦,还是凯伦,他们都不愿意对耐克的违约发表评论。该公司也拒绝就此事讨论。然而,当时的杂志刊登报道称,这家在俄勒冈也设有分公司的运动鞋巨头认为乐福参与ABCD训练营是一种很不忠的行为。凯文-乐福被告知波特兰传奇队不再欢迎他,(波特兰传奇队)就是他效力过的受耐克公司赞助的俱乐部球队。报道还称,他也不想参加即将到来的Peach Jam锦标赛,那可是耐克的全国锦标赛,全部俱乐部球队都受耐克所赞助。


波特兰传奇队的教练Troy-Berry否认了凯文-乐福被球队除名的说法。“就我个人而言,非常欢迎他回到传奇队里来。”Berry说到。


不管原因是什么,凯文-乐福还是离开了(传奇队),并且加盟了Pat-Barrett执教的南加州全明星队。这么多年来,在一流俱乐部里面他一直是一个备受争议的红人。


瓦卡罗觉得他发现了一个机会,随即给奥斯威戈湖高中提供了一份丰厚的球鞋赞助合同。斯坦-乐福回忆道,锐步公司每一年在运动用品和其他方面提供将近5万美元的赞助。


这比他们从耐克那里得到的要多得多,耐克公司长期以来都为他们提供运动装备。尽管没有签订合同,当时的主管Bill-Korach说,这更像是一份“君子协定”,但是对于一个满是耐克公司员工的组织来说,要接受锐步的这个报价变得非常困难。


“不可否认的是会有许多的提议,”Korach谈及耐克公司的竞争者,“我觉得他们的注意力更多是在凯文身上,而不是这个地区。”


耐克方面也表达出了他们反对的意见,每一家公司肯定都会这样做(去维护他们的利益)。“我知道耐克公司对于大力赞助我们学校的体育项目会有一点担忧,”Korach还说到。


锐步公司的提议也随之销声匿迹。


“大量的交易”


凯文-乐福在他的高中时代就开始被追捧。他的父亲,斯坦-乐福,专门去拉斯维加斯看他的比赛。


篮球界的明星球员都在争相观看这位年轻新星。


Ceruzzi体育娱乐公司的前体育经纪人,现ESPN分析师Jay-Williams最近声称他的前雇主向Barrett支付25万美元,希望乐福的启蒙教练可以说服这位新星签约Ceruzzi。


“还有许多交易是不为世人所知的,”Williams在九月份告诉ESPN,“充斥着大量的钱财交易。我所知道的是我们曾经为了现效力于克利夫兰骑士队的凯文-乐福而付给一个AAU教练超过25万美元。”


但是这无济于事。最终,乐福聘请了Excel体育经纪公司的Jeff-Schwartz来代表他。

 

Barrett并没有给他们一一回电话。Williams也无法联系到他(Barrett)。


当凯文-乐福在考虑该加盟哪一家大学的时候,这种狂热的气氛愈演愈烈。他的父亲回忆起太平洋十二校联盟有一位极其热情的教练,他担保绝对有机会让这位新星进入他的球队。


“我们在拉斯维加斯的一家酒店里,这位教练说得滔滔不绝,”斯坦-乐福回忆说,“他说:‘我们真的真的很想要凯文(加盟我们的球队)。(只要乐福加入我们)我们做什么都行。’然后,我打趣道,告诉他得首先有一大袋的钞票。”


后来,他意识到他的幽默在教练身上已经无效了,后来他又打圆场,“我想我们可以让这一切实现。”


凯文-乐福决定加盟太平洋十二校联盟的竞争对手UCLA大学。


在他高中那年一个冬天的清晨,凯文-乐福被传唤回奥斯威戈湖高中,和一名NCAA的调查员会面。(这次会面的)主要围绕着他现在驾驶的SUV新车。


凯伦-乐福并没有从NCAA方面获知这些消息,这让她感到十分愤怒,因为NCAA希望可以在没有父母出席的情况下审讯她的儿子。她坚持要参加(这次调查)。“我们在一个半小时之后到达那里,”她说道,“篮球教练Mark-Shoff当时也在那里,校长也是。他们试图以受贿罪名逮捕他。因为有人看见他开着一辆崭新的路虎轿车。”


凯伦-乐福跟调查人员说,凯文一直在开着她的新雪佛兰汽车。


最后,NCAA没有采取任何行动。


腐败体制的改革


随着贿赂丑闻的持续曝光,乐福的父母对于他们的儿子已经脱离这个体制而感到高兴。


斯坦-乐福谈到改革的办法:给球员支付薪水。终止虚无缥缈的业务。他还说道,现在的体制容易滋生腐败。


“无论是来自经济状况困难的家庭,还是巨星老虎伍茨的孩子,他们都需要被支付薪水。区区1500美元的奖学金对于他们来说都难以忍受。”


乐福的父母说已经看透了阿迪达斯的高管Jim-Gatto,还说他令人十分讨厌。Gatto住在附近的威尔逊维尔,在去年九月份,十个人因为阴谋和欺诈罪而被逮捕,他就是其中一人。联邦政府检察官称,他是犯罪网络的一个成员,向高中球员或者他们的家庭支付高达15万美元,让他们加盟一所阿迪达斯赞助的学校。


“对于发生这件事,我感到非常的难过,”斯坦-乐福这样说到,“他向周围的许多人都伸出了橄榄枝。他想为公司赢得一个客户。他知道这种事到处都在发生。”


在波特兰阿迪达斯北美总部工作的Gatto在被捕后带薪休假。他拒绝认罪,十月的时候将要开庭受审。


回到现实


现在的凯文-乐福已经进入了五次全明星,获得过一次NBA总冠军。他的父母非常地开心,因为他们在青少年篮球世界的日子已经一去不复返了。


凯文-乐福在近这十年来一直是NBA的翘楚。2014他被交易到克利夫兰骑士之后,他在全国范围内的知名度到达了新的高度。突然之间,他就要和勒布朗-詹姆斯一起打球,为了NBA总冠军而竞争。


乐福在2015年签订了新的合同,(骑士队)在五年内需要向他支付1.132亿美元。现在NBA球员每年的平均薪酬超过600万美元,这使得NBA成为全世界最有钱的体育联盟。薪水最高的两名球员(斯蒂芬-库里和詹姆斯)年薪超过3300万美元。很多球员都在2016年签订新的合同,就是为了可以在薪水增幅61%的2020年时获得大合同而铺平道路。


NBA的这种阔绰解释了为何会有那些想要骗钱的人沾染上篮球界,用乐福的话来说,就是尝试将他们和球员联系在一起。而且这些收入还不包括球员的球鞋赞助合同。


乐福涉足过球场代言的方方面面。在他生涯的大部分时间,他都穿着匹克和361°的球鞋,中国球鞋品牌在美国市场内相对比较新颖。但是克利夫兰的交易似乎让乐福和耐克之间僵硬的关系慢慢解冻。谁是第一个做出让步的还不得而知。但是他们长达十年的隔阂在2015年逐渐消除。


耐克并没有给乐福做出签名球鞋。但是他有专属的个人logo,logo上面有一棵小小的花旗松。


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