NBA疯狂布局OTT服务,这是顺应体育数字媒体发展的大势所趋

NBA对于数字流媒体的探索在北美四大职业体育联盟里也是处于领先地位的。

2018-03-29 17:51 来源:禹唐体育 0 61365


禹唐体育注:

在体育OTT平台的布局上,YouTube看上去已经领先一个身位了。其实对于版权方来说,他们又何尝不愿意紧追这样的潮流呢?虽然数字流媒体已经成为体育版权市场的一个“烂梗”,但是从根本上说,体育的数字媒体市场仍然处于起步阶段。不过OTT服务的兴起与普及显然会成为推动体育数字媒体发展的催化剂。


今年以前,我们还可以说体育数字媒体还是一个新生的、无序的市场,各行业大佬也是看心情吃饭,用钱开路。大家都在试验,也自然谈不上什么长远发展。但是YouTube TV的出现显然打破了某种平衡,而就在竞争对手还没有实施具体应对策略的时候,体育数字媒体的新格局正在悄然形成。


YouTube TV是最典型的OTT式内容集合,它的出现与成长大大推进了体育OTT服务的发展速度。其实YouTube TV也才上线了一年时间,即便它起初就气势汹汹地囊括了13家体育类电视台,并且基本覆盖了全美绝大部分的赛事转播,也很少有人能够预估到YouTube的野心。



近段日子以来,YouTube TV突然提速,先是增加了7个特纳广播公司旗下的有线电视频道,比较重要的有CNN、TBS和TNT。此外,YouTube还与MLB续约,本赛季以及下赛季的MLB世界大赛都将在YouTube TV上直播。


NBA对于数字流媒体的探索在北美四大职业体育联盟里也是处于领先地位的,不过萧华希望这种形式能为联盟带来更多的经济收益。因此,NBA联盟的数字流媒体一定是基于某种付费模式的。联盟通行证(League Pass)就是一种大家都为熟知而且习惯的流媒体选项。它提供每场比赛的数字直播服务,它的特定套餐还允许球迷订阅具体球队,或者按场次付费观看某场比赛。


NBA联盟还在尝试更多的流媒体选项,据一位名叫瓦苏·库尔卡尼(Vasu Kulkarni)的Twitter网友透露,他曾在23日收到一条有关雷霆主场迎战热火这场比赛的推送,在比赛的尾声阶段,NBA官方应用提供了一条低成本的视频直播流。



萧华曾不止一次表达对微小低成本流媒体的兴趣,“有些人并不会为一场两小时的比赛付费,但是他们会很想看比赛的最后五分钟,如果只对这五分钟比赛定价,就会吸引一些人来购买。”据ESPN商业记者达伦·罗维尔(Darren Rovell)推测,NBA会把微小的流媒体交易变成一个重要的增收手段。


将这种思路顺延下去,NBA对于OTT服务显然也会有迫切需求。首先,OTT服务一般都是基于付费模式的,而且这并不会与主转播商的权益产生冲突。YouTube TV与MLB的合作模式更像是一个范例,YouTube TV需要更多的赞助机会,其他体育联盟也不会对此熟视无睹。


不出意料,NBA成为MLB之后,YouTube TV另外拓展的一个职业体育联盟,二者在合作模式上如出一辙。YouTube TV成为了NBA总决赛的赞助商,品牌LOGO会在NBA总决赛直播节目以及官方社交媒体上有明显露出,双方还会推出联合LOGO,这项合作至少能够维持到2019年。



而在本月早些时候,联盟官方的NBA TV完成了与YouTube TV的平台打通,也就是说NBA TV的内容会直接加入YouTube TV的OTT服务矩阵。另外,联盟通行证的订阅服务也将作为一个附加选项提供给YouTube TV的订阅用户。NBA全球媒体和商业发展高级副总裁丹·罗索蒙多(Dan Rossomondo)表示,NBA和WNBA总决赛与YouTube TV的结合使联盟能够为粉丝创造体验顶级系列赛的全新方式。


整个市场内的参与者都在打着OTT的算盘,像NBA这样的体育联盟也在伺机而动。YouTube率先吹响了冲锋号,身后一定少不了跟进者。其实在新的市场法则建立前,版权方会是OTT服务兴起的最大受益者,因为互斥的权益限制几乎是不存在的。换句话说,版权方正处在食物链顶端。


NBA联盟还在扩充自己的OTT服务包裹,这次杀进市场的特纳广播公司。双方会从下赛季开始合作推出全新的数字流媒体服务,除了更好的体验之外,球迷们还能以更低的价格观看NBA比赛直播。特纳广播公司把OTT服务搭建的重任交给了旗下近年来尤为火爆的新媒体平台Bleacher Report (B/R),而Bleacher Report Live将于4月7日正式上马,与YouTube TV不同的是,这会是一个巨大体量的赛事集合,这就需要特纳广播公司与大量的体育联盟建立合作关系。



在直播NBA比赛之前,欧冠联赛、欧罗巴联赛、NCAA等比赛都会优先出现在Bleacher Report Live的内容列表中。至于NBA比赛,Bleacher Report Live的订阅用户可以通过联盟通行证来订阅单场比赛,另外,订阅用户还可以通过该平台获取1000场市场外的NBA直逼。


对于与特纳广播公司的合作,萧华表达了与YouTube TV合作时同样的想法,球迷体验永远是第一位的,联盟需要不断做出创新。特纳广播公司总裁大卫·列维(David Levy)表示,内容的分销渠道在不断发展,特纳已经在创造和交付优质的多品台体验方面做出投资布局,Bleacher Report Live就是重要代表。


无论TNT电视台还是Bleacher Report都与NBA联盟维持了很长时间的合作,这是建立在共同愿景的基础上,双方要共同为球迷提供最吸引人的体验,而且要与各种不同的观看习惯相匹配。OTT服务商与版权方的结合其实就是在改变游戏规则,从TNT、NBA TV到联盟通行证以及接踵而来的OTT平台,NBA联盟要不断创造精彩的故事。



从体育媒体的角度看,要想在市场中保有话语权,斥巨资收购体育版权总是不可避免的。特纳广播公司付出1.8亿美元拍下了欧冠和欧联杯的美国版权,这在其品牌发展史上是从未出现过的大动作,没有人能对这样的一笔巨额投资做出准确判断。


为体育版权支付高价只是第一步,如果没有足够多的内容分销渠道,失败恐怕就是意料之中的事了。列维认为,特纳广播公司推出OTT平台是扩大内容分销系统的必经之路,粉丝来自于各个方向,体育媒体和版权方都没有选择的余地。


即便在发达如美国市场,OTT还不能作为一个普适的概念被所有用户接受,但是体育媒体必须要率先做出改变。ESPN、NBC以及CBS也都蓄势待发了,这是新的利益点,也是职业体育联盟都会聚焦的领域。从现在来看,合作还是主旋律。


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