从不被哈佛教授看好,到市值过7000万美元,这项原创赛事何以成功?

迪恩的企划并未收获哈佛教授们的认可。迪恩回忆道:“教授认为我的想法很糟糕。”

2017-09-05 16:43 来源:禹唐体育 0 40602


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随着路跑市场的迅速发展,越来越多的人开始不满足于常规的马拉松比赛,而希望参加一些特色路跑赛事。由此,我们也看到了包括彩色跑、斯巴达跑、最强泥人等各种特色跑的盛行。


在前往哈佛大学商学院求学之前,威尔·迪恩曾在英国外交和联邦事务处担任反恐官员。受此影响,在哈佛商学院求学期间,迪恩联系自己在英国特种部队的朋友,设计了最强泥人(Tough Mudder)赛事,并参加了学校的企划案竞赛。


就像今天我们所知道的那样,这项障碍挑战赛旨在考验选手们的运动才能和意志力,参赛的跑者们身上会被泥泞弄得很脏(虽然泥的材料是自然健康的)。



值得一提的是,迪恩本人曾是一名非常成功的马拉松跑者和铁人三项运动员,在之前参加这些赛事的过程中,他深刻意识到了团队合作的重要性。在一次接受记者的采访时,迪恩曾回忆自己在铁人三项比赛中的经历。


“那时候我的潜水服拉链被卡住了。我请另一位也在准备的选手帮忙拉一下,但他拒绝了,因为他只考虑自己比赛的成绩。但是最强泥人赛没有输赢,我认为过分强调比赛时间容易导致不健康的行为,从而影响参赛体验。”迪恩这样说道。


正因如此,所以在迪恩设计的最强泥人赛上,并不存在传统意义上的计时成绩,途中所涉及的障碍则需要跑者通过组队的方式进行挑战,彼此之间必须相互支持从而得以最终完成比赛。迪恩表示,这项赛事不是为了呈现一个更难版本的马拉松路跑,而是为了提供一种完全不同的参赛体验,消除竞赛的要素。



然而,迪恩的企划却并未收获哈佛教授们的认可。迪恩回忆道:“教授认为我的想法很糟糕。”但迪恩却对自己的想法颇有信心。或许是为了证明教授是错的,迪恩开始寻找证据,为自己的想法正名。


在他提出赛事的种种特点,并发出赛事进行的通知后,居然有5000人付费报名参赛——是迪恩预想500人目标的十倍之多。这样的市场热情足以覆盖赛事运营成本,毕竟在跑者预先支付费用的背景下,迪恩不用自己再额外去进行筹钱,这对于早期赛事组织而言自然是相当有利的。


之后,虽然还是经历了媒体和投资人的种种质疑,但充满企业家自信的迪恩还是成功挖掘了一个巨大的市场,在健身经济的大趋势以及千禧一代渴望共同参加体力活动的意愿推动下,最强泥人的影响力实现了爆炸式的增长。



从公司成立的2010年到2015年底的时间中,最强泥人共吸引了200多万名参赛选手参与其中,而这一原创IP的商业估值也达到了7000万美元。


同许多快速发展的新兴企业一样,迪恩选择将自己的办公室安置在了纽约布鲁克林区。在最强泥人的办公室中,有着不少身材健美,穿着运动装的年轻人,他们会常常讨论如何在赛事中融入新奇的元素,增加赛事的挑战性,并吸引更多人进行反复消费。


另外,如何让参赛选手们通过口述或者社交媒体来同朋友分享优质的参赛体验,在形成二次传播的同时,也吸引更多新人加入到这项赛事中,同样是他们所关注的重点。



事实上,最强泥人如今所取得的成功,离不开口碑传播,参赛选手正是他们最好的市场推广人员。虽然最强泥人的广告偶尔也会出现在当地媒体上,但他们使用传统广告形式进行宣传的必要性并不是很强。


据统计,最强泥人的参赛选手覆盖了各个年龄段,但最为集中的还是在于20-30岁这个群体中。迪恩表示,虽然知道30岁左右的男性会对这样的赛事感兴趣,但参赛选手能够覆盖各个年龄段,还是让他感到意外。


据悉,除了身材已经相当健美的人意外,有一批参赛选手会为参赛训练数月的时间。尤其是对于那些第一次参加比赛的人而言,则更是如此——他们更愿意选择参加最强泥人赛而不是马拉松来展示自己的训练成果。



之后,迪恩的公司又相继推出了赛程更短,男性元素更少,主要面向女性的Muddarella,以及在泥地体验基础上增添了砂砾元素的城市泥人(Urban Mudder)。


不过作为一项障碍挑战赛,最强泥人在保障参赛选手安全方面,也遇到过一定的挑战——在西弗吉尼亚州举行的一场最强泥人赛中,一名28岁的马里兰州男子不幸溺水身亡,溺水发生在一项障碍处。


然而需要指出的是,在事件发生后,《跑步者世界》对此进行了报道。报道指出,截止当时,共有75万人参加过最强泥人赛,但这是最强泥人推出以来首例参赛选手意外身亡事件——相比马拉松赛中十万分之一的意外死亡率,最强泥人赛的意外死亡率更低。



如今,最强泥人也通过与IMG的合作,顺利落地中国。去年到访中国时,迪恩表示中国上海站的开赛对自己以及赛事而言意义重大。“中国首站上海对最强泥人来说是具有非比寻常的战略意义的,我们很高兴能够与中国广大障碍挑战运动爱好者们面对面……中国体育市场拥有令世界瞩目的巨大潜力,体育产业的发展正处于历史上的最好时期,相信最强泥人的中国首秀将是一场具有里程碑意义的活动。”而今年,最强泥人赛也将继续在上海举办。


选手浑身是泥,胳膊勾搭在队友的脖子上,面露幸福的笑容,仿佛重温了童年和好友在野外嬉戏后的满足……最强泥人给人提供了这样一种体验,并从一个起初不被专家学者看好的项目开始,逐渐发展为世界障碍挑战赛中的代表之一,收获了市场的认可与阶段性的成功。

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