流入美国血液的欧洲体育台,先收编奥运,又搭上了亚马逊的顺风车

如今的欧洲体育台已经是欧洲最大的卫星有线电视频道,它在全球54个国家和地区提供了超过20种语言的体育赛事直播。

2017-08-23 18:00 来源:禹唐体育 0 47223


禹唐体育注:

在欧洲的体育媒体界,欧洲体育台不一定是最有名的那个,但一定是覆盖范围最广的。作为它在欧洲的主要竞争对手,天空体育也只服务于英国和爱尔兰地区,另外,天空体育的分公司还覆盖到了德国、奥地利、瑞士和意大利等国家。相比较之下,欧洲体育则在东欧、南欧的大部分地区都有着不俗的影响力,当然,它也从未放弃在英国、法国等大市场的发展,尽管其在这些地区的势力还不够强大。


上世纪九十年代前后正是欧洲体育电视媒体开始蓬勃发展的时期,欧洲体育台也是在那个背景下成立的。早年间,欧洲的大部分体育媒体版权都掌握在欧洲广播联盟(European Broadcasting Union)手中,1989年2月,EBU与默多克掌管的新闻集团合资成立了欧洲体育台,不过当时它只是作为天空电视台的一个子频道出现。


当时欧洲还有另外一家体育电视媒体Screensport,虽然它的存在时间很短,但是也曾在欧洲电视界掀起风浪。这家电视台曾经向当时的欧共体起诉天空电视公司和EBU存在违反《罗马条约》的不正当竞争行为,这也直接导致了欧洲体育台在1991年5月停播。



1990年底,天空电视公司与英国卫星广播公司合并为英国天空广播公司(BSkyB),BSkyB在1991年4月20日正式开通了天空体育台,所以欧洲体育台的停播并没有给它造成什么影响。不久之后,BSkyB把欧洲体育台卖给了一家法国媒体公司TF1集团,很快,一个全新的欧洲体育台开播了。


1993年3月,欧洲体育台还把那个与自己曾经有些恩怨情仇的Screensport给合并了。在随后的发展过程中,Canal+集团和哈瓦斯集团也都加入了管理团队,不过在2001年,TF1集团再一次完成了大一统。


2012年底,总部位于美国马里兰州银泉市的探索通信公司(Discovery Communications)斥资1.7亿欧元从TF1集团手中收购了欧洲体育台20%的股份。2014年,探索通信公司的持股比例提高到了51%,终于在2015年7月,该公司收购了TF1集团手中全部欧洲体育台的股份,实现了全资控股。欧洲体育台也成为了美国人掌管的欧洲体育媒体公司。



如今的欧洲体育台已经是欧洲最大的卫星有线电视频道,它在全球54个国家和地区提供了超过20种语言的体育赛事直播。在被探索通信公司全资控股后不久,欧洲体育台启用了全新频道标识,这也是继2011年初之后,欧洲体育台再一次更换频道标识和整体视觉包装。


新标识放弃了环绕在字母周围的十颗五角星,统一用一颗五角星并融入到了字母“E”中,同时将带有五角星的“E”字图案单独作为图标使用。新频道标识的使用也意味着欧洲体育台进入了新资本控制时代,更多美国化的思维会融入到频道的日常运营当中。


其实在频道长期的发展过程中,欧洲体育台在欧洲地区的地位也越发尴尬,虽然覆盖的国家众多,但是在英国、法国、德国、西班牙、意大利等主流国家,欧洲体育台能够占据的市场份额非常有限,因为这些国家的体育赛事资源更多的还是被本国电视媒体掌握。再加上半岛电视台旗下的beIN Sports相继在法国和西班牙落地,财大气粗的卡塔尔人更是进一步挤压了欧洲体育台在主流国家的市场空间。



从目前欧洲体育手中的版权结构来看,核心资源的数量非常有限,就拿足球来说,像英超、西甲、意甲这些欧洲主流联赛,欧洲体育只是在个别国家拥有版权,至于世界杯和欧冠两大最主要的足球IP则均无缘染指。在超级IP价值陡增的年代,如果没有足够的资金保障,对于经营一家体育电视媒体来说,确实面临的挑战更多一些,这也是法国的TF1集团愿意将欧洲体育台出手的原因。


不过就在探索通信集团完全控股欧洲体育台之前的一个月,这家美国电视通信公司还做出了一番震惊欧洲的举动。在2018-2024年间两届冬奥会及夏奥会的欧洲媒体版权争夺中,探索通信集团击败BBC以14.5亿美元的价格成功拍下,这也是国际奥委会第一次将欧洲版权全部卖给一家媒体公司。


很显然,欧洲体育台将完全承接这部分资源。这份协议内容还包括在欧洲地区开设永久的奥运频道,并确保全欧洲的体育迷都能够在他们选择的平台观看优质的奥运会报道。不久前,欧洲体育台与国际奥委会旗下的奥运频道签署了合作协议,从本月初开始,奥运频道的节目将登录欧洲体育1台、2台以及数字媒体平台Eurosport Player。另外,欧洲体育台也会专门制作与奥运会相关的原创节目在奥运频道上播放。



奥运频道是里约奥运会之后,国际奥委会及旗下的奥运广播服务公司推出的数字媒体平台,其实这项工程筹划了近两年时间,目的是想通过高覆盖率的传播来强化奥运会的品牌关注度,特别针对千禧一代的年轻受众。


有了奥运会这个大IP傍身,欧洲体育台也终于有了一些底气,不过探索通信集团也深知,传统的有线电视业务正在衰退,这在美国已经表现得很明显了。Facebook、亚马逊、Twitter等互联网巨头都开始强化自己的流媒体业务,同时也在大肆收割体育版权,这对传统电视媒体足以形成强有力的冲击。


倒不是说在流媒体面前,电视媒体就完全显示出劣势,流媒体在发展过程中必须要面对的问题就是能够提供多少实时直播内容。很显然,大部分体育赛事版权依然掌握在传统势力手中,流媒体想要打破现有平衡并不容易。


如果一项产业被互联网模式所主导,它必将进入一个成长的快车道。对于传统的有线电视媒体而言,摆在它们面前的应该只有两条路,要么自己孵化流媒体业务,要么寻找合作伙伴,欧洲体育台选择了后者。



其实与奥运频道的合作已经体现了这一点,现在探索通信集团又把亚马逊拉了进来。亚马逊在体育领域早有布局,几个月前,他们才斥巨资买下了10场NFL直播版权。另外,亚马逊还面向欧洲用户开通了电视直播服务,以此开辟欧洲视频市场。最近,亚马逊又与欧洲体育台一道将这部分业务升级,也就是把欧洲体育台的新媒体权益加入到Amazon prime的会员体系里,如此一来,亚马逊的体育版权阵容就被迅速壮大了。


亚马逊的平台是面向全球用户的,对于欧洲体育台来说,这是一个让版权增值的绝佳机会,尤其对于其开发欧洲主流市场大有帮助。在很长一段时间里,欧洲体育台在欧洲都显得太没有存在感了,奥运会能够带来的效应暂时显现不出来,能搭上亚马逊这趟顺风车也是挺不错的选择。


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