即将功成身退的火箭老板亚历山大—— NBA掘金中国市场第一人

华尔街有不少金融寡头,NBA各支球队老板也都各具传奇经历,但其中,最令中国球迷津津乐道的当属休斯敦火箭老板莱斯利·亚历山大。

2017-08-03 15:00 来源:新民晚报 记者/陶邢莹 0 44758


华尔街有不少金融寡头,NBA各支球队老板也都各具传奇经历,但其中,最令中国球迷津津乐道的当属休斯敦火箭老板莱斯利·亚历山大。2002年,他用状元签签下姚明,成为NBA第一支开拓中国市场的球队,此后,他的身价翻了几十倍。

  

近日,亚历山大突然决定抛售经营了24年之久的火箭。这个满头银发,略有佝偻的73岁犹太人,究竟有着怎样的经营之道?

  

慧眼识珠

  

慧眼识珠的亚历山大,投资球队就如同他在金融领域的投资一样,快、狠、准。

  

亚历山大出生在新泽西一个普通的犹太家庭,学生时代,他就是当地名噪一时的“学霸”。在拥有纽约大学的文学与工科双学位之后,他继续攻读了托马斯·杰弗森大学的法学博士。1965年,亚历山大独闯华尔街,成为一名股票经纪人,在之后的近30年里,他的资产像滚雪球般越滚越大。

  

1993年,休斯敦火箭以8500万美元挂牌出售,亚历山大毅然出手,用自己的全部家当买下了这支得州球队。火箭随后连续两年夺得NBA总冠军。1997年,亚历山大买下火箭的姐妹球队WNBA的休斯敦彗星,球队也在第二年就夺得了WNBA总冠军。

  

敢为人先

  

敢为人先,亚历山大是NBA开拓中国市场的“第一个吃螃蟹的人”。

  

尽管火箭拿下两届总冠军,但真正让亚历山大发财的却是姚明。当火箭在2002年拥有头号选秀权时,亚历山大毫不犹豫地选择了来自中国上海的姚明。

  

他给了姚明1780万美元的4年新秀合同,此后,先后有近20多家中国知名品牌与火箭合作。因为姚明的到来,日本丰田汽车公司以3亿美元的价格购买了火箭主场30年的冠名权,火箭转战新球馆丰田中心。仅此一项就让亚历山大在收回建造体育馆的全部成本之外,还净赚1.25亿美元。

  

亚历山大的操作,同时任NBA总裁斯特恩相当契合。中国是NBA最大的海外市场,而姚明是架起中美篮球的桥梁。2004年,第一届NBA中国赛在姚明的故乡上海举办,当时的上海万人空巷,大巴所经之处,受到中国球迷的欢呼,据火箭球员回忆,“感觉大巴都在被震动”。

  

即便姚明于2011年退役,火箭依然深受中国品牌青睐,每年都有相当数量的中国企业赞助商,而中国球迷也早已将火箭当成了自己的主队。姚明退役后,世上再无第二个姚明,但亚历山大依旧想尽办法、乐此不疲地开拓中国市场。次年,火箭即邀请华裔球员林书豪加盟。后来,姚明入选奈·史密斯篮球名人堂、姚明的11号火箭球衣退役,火箭都经过了相当周密的策划。而就在不久前,火箭又签约了姚明之后的第二位中国球员周琦。

  

精打细算

  

身处上流社会,“奢华”却从来都不是亚历山大的标签,他的精打细算,有目共睹。

  

这个夏天,火箭队一直在搞大新闻——力邀保罗、续约哈登,签下周琦。如今,完成总冠军拼图的亚历山大却突然决定卖掉球队。他的解释是:“因为我知道这支球队的球员、教练、管理层都处于非常好的境况。”

  

从表面上看,一个良心商人想做一笔良心买卖。73岁高龄的亚历山大,大概觉得自己力不从心,正好下赛季火箭迎来最好的年华,他希望将最好的火箭送给继任者。

  

但在商言商,火箭现在的市值达到有史以来最高点,未来价值是增是减,还是个未知数。根据2017年《福布斯》排名,火箭价值已达16.5亿美元,与初入手时的8500万美元相比,翻了近20倍。

  

在很多球迷看来,亚历山大精明到有点“抠门”。“大家都知道,火箭老板是最不愿意付奢侈税的。”一位火箭工作人员告诉记者。的确,自从引入姚明之后,火箭就没交过奢侈税,不少球迷当时艳羡其他球队组成三巨头、四巨头,而火箭只有姚麦组合。这不,眼瞅着明年要交奢侈税了,而火箭市值又达到有史以来最高点,这个时候“功成身退”,亚历山大打了个如意算盘。

  

下家不少

  

火箭出售的消息一出,市场上不乏感兴趣的买家。在众多的潜在收购者中,姚明的名字也被部分美国媒体提起。

  

有意思的是,休斯敦ABC13电视台就谁将入主火箭队发起网络调查,姚明的得票率颇高。

  

“你看我还有空考虑这事吗?”姚明如此回应,“目前我要做的是全身心投入到中国篮协的工作上,其他的都无暇顾及了。”姚明还表示:“亚历山大以超凡的睿智和远见,带领他的团队把火箭带到了一个新的高度,在竞技、市场、文化等方面都取得了很大的成就。他是一位令人尊敬的长者,祝福他今后能更好地享受生活,有空到中国来看看(笑)。请周琦陪他来。”

  

虽说姚明不接手,但他的好朋友、名人堂中锋穆托姆博有极大的兴趣,他正组建团队,希望合资买下火箭。穆托姆博这些年已在上流社会建立了一定的人脉,认识不少富豪,穆托姆博本人也表示,自己在2015年已错过了认购亚特兰大老鹰队的机会,今次是一个良机。

  

【后记】

  

犹记得2002年姚明加盟火箭,令不少篮球迷欢欣鼓舞。随着姚明退役,他昔日并肩作战的队友也都一一作别,火箭已物是人非。现在,连亚历山大也将退出NBA的舞台。但火箭带给中国球迷的篮球文化,早已深入人心。

  

签约周琦,是亚历山大为火箭做的最后一件同中国有关的“生意”。火箭即将不再姓亚历山大了,也没有了姚明的身影,可它依然是中国球迷心中独一无二的主队。


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