使用VR技术,英特尔准备给体育赛事直播来一场革命

VR技术正在改变体育业,真实、逼真的观看体验为体育赛事转播注入了新的活力,也为这个行业带来了新的挑战。

2017-07-21 10:00 来源:36氪 文/Daisy 0 9757


禹唐体育注:

VR技术正在改变体育业,真实、逼真的观看体验为体育赛事转播注入了新的活力,也为这个行业带来了新的挑战。英特尔与职业棒球大联盟强强联手,未来三年,他们将带来什么样的行业变革,我们拭目以待。


英特尔这一科技巨头有着巨大的野心。他相信,在未来某天,沉浸式的运动观看体验是吸引核心粉丝群的关键。


全世界上有数亿狂热的体育粉丝。但英特尔的数据显示,只有不到1%的粉丝能够亲眼见到其钟爱的队伍。


“在体育领域发展虚拟现实技术,借此提高用户体验,这是英特尔的核心目标。”Jeff Hopper,英特尔体育集团的商业战略领导这样表述道,“在过去的几年中,一系列倡议的提出进一步巩固和发展了公司对于体育的理念——带给你如在现场的体验。” 


在短期内,公司着力于单个用户和个人体验。但长久来看,英特尔计划让粉丝与挚爱的球队亲密接触成为可能,同时打造个性化的3D体验,并打通社交分享领域。


6月初,英特尔和职业棒球大联盟宣布缔结合作伙伴关系,未来三年每周一次用VR直播棒球比赛。在2016-2017年棒球季之初,NBA和NextVR也曾签过类似合约。英特尔和职业棒球大联盟的合作关系,为VR直播体育赛事这一领域注入了新的活力。


粉丝通过英特尔的APP“True VR”和三星Gear的VR头显设备,可以自选角度观看比赛,每个视角都会带来宽视野和沉浸式体验。


“我们很期待和英特尔这一体育技术领域的领头羊合作,”Kenny Gersh,职业棒球大联盟高级媒体业务执行副总裁告诉我们,“这样,我们就能以新的方式为粉丝定义棒球比赛的VR体验了。”


尽管分析师预测,到2026年虚拟现实将会成为价值380亿的产业,但目前它还没有成为主流技术。三星公司已经卖出了数百万的VR头显,但数据显示,很少有人会定期使用这些头显设备。所以,Gersh不确定虚拟现实技术是否真的会成为未来主流技术。但职业棒球大联盟仍然想顺势而为,并有机会影响VR的未来走向。“我会选择处在行业当中,并帮助塑造行业形态,而不是刻意忽视它,等到这一领域蔚为大观时,我们却没有拿到入场券。”


这才是英特尔这样的公司想要发挥重要作用的领域。


这家位于加州圣克拉拉的科技巨头是全球闻名的芯片制造商,但他的产品远不止是为电脑及其它设备提供支持。最近,英特尔决心成为VR领域的领军者,通过并购两家公司希望巩固自己的地位。首先,他收购了Voke,一家VR相机和技术开发公司,现如今已是职业棒球大联盟项目的核心。同时,他还收购了Replay Technology,这家公司已经建立360度全景捕获系统并掌握了体育比赛精彩片段回放技术。


这两个收购案让VR体育成为英特尔十亿美元级别的业务。英特尔体育集团的首席技术官Sankar Jayaram认为,VR体育业务未来将会成为英特尔支柱业务之一。


可以明确地是,英特尔视VR为新生技术,认为VR技术将开启体育观看体验领域的大变局,此前这一领域已经75年没有发生根本性变化了。Tom Brady认为,VR技术让“亲身体验”成为可能,且人们可以360度观看比赛。


短期内,观众观看的视角是由英特尔、棒球联盟的合作伙伴和广播公司决定的。但随着时间的推移,公司希望可以让粉丝看到自己个性化定制的视角,比如他们最爱的球队最重要的比赛。公司的终极目标是可以让用户比赛现场直播中“四处走动”。


可以确定的是,这一终极目标在短期内无法实现,至少需要两年时间。如果真的实现了,那么粉丝就可以获得所有人都梦寐以求的观看体验——在赛场和人群中,跟随球员享受比赛。观众可以跟球近距离接触,而不用受到300磅的后卫或7英尺高的中锋的撞击,也不用自己去踢时速95英里的快球。


当职业棒球大联盟开始用VR直播下周二克利夫兰印第安队和科罗拉多落基山脉队的比赛时,佩戴Gear VR头显的粉丝可以在四个不同的镜头和视角中进行选择,宛如置身于丹佛的库尔斯球场中。他们还可以看到球员和球队的最新信息,听广播员为他们量身打造的评论。


Gersh指出,粉丝们在第一次棒球联赛现场VR直播的沉浸式体验,和与英特尔合作三年后获得的VR体验,肯定鲜有共同之处。这是因为VR捕获、处理和分配技术在未来几年内肯定会有巨大的提高。


与英特尔True VR集团合并后可以获得立体技术,收购Replay Technology可以获得体积捕获技术,这两大技术让VR体验更优质。在NBA比赛期间,球迷们已经体验到了“体积视觉”,最近超级碗也是如此。


毫无疑问,你已经在电视上看到过了——勒布朗•詹姆斯扣篮的重播,画面突然停顿、旋转,呈现360度无死角的画面。这像是计算机生成的魔法,实则不然。实际上,这是场馆内几十个4K摄像头的输出,同时结合算法,使所有图像自动拼接成一个绝妙的重播。


目前技术力量可以达成的是静态重播,要么是在电视上重播,要么是在手机端APP上重播精彩片段。


但,这些只是开始。


从今年秋天开始,全美橄榄球联盟(NFL)将会掌握一种被称为FreeD的技术,将其安装在几个体育场内,这样球迷就可以在大屏电视机或移动APP中看比赛了。英特尔体育集团业务发展总监Preston Phillips这样说道,英特尔和全美橄榄球联盟(NFL)已经达成一致,将该系统安装在12个体育场馆内。


其中一个场地是利维体育场,它是旧金山队49人在圣克拉拉的大本营。在那里,英特尔已经安装了38台5K摄像机,它们共同采集了数十兆字节的数据,所有这些数据都会被用于未来的重播。


Phillips的目标是什么?基于六款静态相机,让球迷完全置身于比赛中,享受身临其境的实时VR观看体验,最终以此取代传统的播放体验。


他说,虽然今天这项技术仅被用作精彩片段的重播。以利维体育场馆的球迷为例,每场球赛他们最多将会看到11个精彩片段——大多是“决胜时刻”,也就是决定输赢的那些片段。


像全美橄榄球联盟(NFL)这样的联盟也可以以自己的方式使用这些精彩片段,例如在比赛结束后的将这些精彩片段放送给球迷。


然而,由于相机与每个体育场内的控制室之间的光纤连接,10到15秒的重播可以在不到一分钟的时间内完成。而英特尔的两名技术人员——“飞行员”和“导航员”,与广播机构合作,选择精彩片段并将其转播出来。球迷看到的实际上是一个虚拟的相机,它可以从所有视角转播赛况。


虽然如今比赛的精彩片段是在体育场馆制作而成的,但其目标是最终能在云端完成制作和处理。这意味着英特尔、联盟或广播公司可以在一个地方处理从多个场所采集的片段。


这一切听起来都很棒,但在一两年后,球迷们将可以在移动设备上自行控制这些精彩片段。他们将能够选择他们想要观看的片段,最终甚至可以自行控制观看视角。


Phillips说,球迷们将能够与朋友分享片段,也可以在观看比赛时成为汤姆·布雷迪(Tom Brady)。


这将帮助球迷更好地了解他们最爱的比赛,看他们最爱的球员在抢球时获得先机或扣篮成功,以此更好地了解比赛的规则。


“这将使我离体育运动更近,比以往任何时候都更接近。”霍普说,“我认为这些被称为‘球迷参与’的经历弥足珍贵,但对我来说,远不止于此。它使我沉浸在对运动、团队和球员的热情中。”


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