入股英国老牌游戏零售商 Sports Direct也开始跨界了

最近,英国最大的体育零售商Sports Direct宣布收购游戏零售商Game Digital将近26%的股份。那么,一家体育零售商为何也开始关注游戏领域呢?Game这家公司又有着怎样的特殊魅力呢?

2017-07-18 16:22 来源:禹唐体育 0 49291


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最近,英国最大的体育零售商Sports Direct宣布收购游戏零售商Game Digital将近26%的股份。那么,一家体育零售商为何也开始关注游戏领域呢?Game这家公司又有着怎样的特殊魅力呢?我们不妨来了解一下。

 

此前,禹唐的文章就曾介绍过,Sports Direct由迈克·阿什利创办于1982年,是英国最大的体育零售商,在全世界运营着大约670家店面。该公司旗下拥有许多体育与时尚品牌,包括Donnay、Slazenger、Firetrap等。它主要通过SportsDirect.com进行交易,此外还拥有USC和Lillywhites两个零售品牌。

 

阿什利喜欢跨界投资,此前已经涉足多项资产,包括球队、品牌、零售商等等。根据禹唐体育的观察,他旗下的产业大致如下:

 

 

阿什利曾透露,希望把Sports Direct打造成为“体育零售界的超级百货公司”。所以,这次入股,也将是他未来体育零售版图的一部分。

 

在一份声明中,Game表示,“很高兴Sports Direct通过收购25.75%的股份认可集团的战略价值……集团期待与Sports Direct协作,促进有益协作,为游戏、直播赛事及快速发展的电竞市场服务,让所有的利益相关人受益。”收购的消息还未公开,Game的股价就飙升了超过22%。

 

美国知名科技博客Business Insider对此评论说,Sports Direct的收购动机目前还不明晰,它的CEO迈克·阿什利喜欢入股竞争对手的公司。也许,阿什利只是觉得这时入股最划算,因为Game在发布盈利预警后,股价暴跌了36%。


 


零售分析专家尼克·巴布(Nick Bubb)表示:“关于Sports Direct最近突然入股Game Digital,最大的战果大概是,这场收购只花了1000万英镑。”

 

Game Digital是英国视频游戏公司Game Retail Limited的母公司,源于1991年创建的Rhino Group。它像其他零售商一样,要面对市场上方方面面的竞争压力。它一方面要应对来自超市的价格竞争,另一方面还要缓解来自亚马逊的压力。

 

2012年,当Game濒临破产时,业内人士普遍认为,英国游戏零售业应该有一个顶梁柱的角色,而最符合这一特点的就是Game了。于是,由私人投资公司OpCapita作投资顾问的Baker投资公司收购了它在英国的所有资产,帮助这家老牌游戏零售商渡过了难关。


迈克·阿什利

 

而上个月,当它发布盈利预警时,可能还预测不到未来会怎样。这一次,虽然它的落败也会带来行业打击,但却不是致命性的。一方面,业内的数字零售商、线上零售商(亚马逊),以及阿斯达、乐购和阿格斯等主流零售商正摩拳擦掌,不想放弃每一次奋起前冲的机遇。另一方面,一些游戏发行商也感觉,即便他们最大的零售伙伴不在了,他们也会熬过去的。

 

整个游戏零售市场为什么会出现这样的反应呢?这是因为,许多人无法为Game找到出路。它是一家盈利的企业,在赛事和电竞(尤其是子品牌Belong体验店)的投资是值得期待的。可是,它的核心业务却在迅速下滑,圣诞期间销量下降了27%。从2017年开年,它的销售战果还算不错,任天堂Switch的一炮打响也让它重拾了信心,有望年底呈现强势结果。

 

可是,事后看来,它显然是过于乐观了。不仅是因为任天堂对于Switch的销量预估过于保守,还因为它不该误以为现有库存可以满足市场需求。于是,Game不得不发布了盈利预警,使得它的股价首次暴跌。


 


由于今年春夏没有发布大型游戏,去年圣诞期间又相对安静,Game的核心零售业务根本无法实现盈利。所以说,当Sports Direct宣布入股Game时,着实让业内人士吃了一惊。当然,由阿什利领导的Sports Direct以前也收购过零售商,但它的投资范围仅限服装与时尚界,这次投资一家技术与软件零售商似乎显得格格不入。那么,Game到底有什么魅力,让阿什利也入局游戏产业呢?

 

首先,虽然两者的产品完全不同,但Game的核心用户主要是年轻的男性消费者,这一点非常契合Sports Direct的市场定位。无论从产品上,还是从营销上看,两家企业都可以尝试合作。

 

事实上,Game最近在电竞方面的投资,也是一个很有吸引力的亮点。近年来,传统体育产业大有转战电子竞技领域的趋势。足球俱乐部收购电竞战队、服装企业为职业玩家定制战服、体育媒体投资电竞项目、体育组织自创电竞联赛,这样的现象比比皆是。Sports Direct当然也不肯放松,时时刻刻地盯紧电竞市场。因此,入股Game显然可以带来更多的商业机遇。

 

不过,这并不是说,Sports Direct会立即推出一批电竞商店。虽然阿什利的投资将刺激英国电竞产业的发展,但也必须承认,目前英国的电竞市场还相对规模较小,不可能因为一次偶然行为就迎来蓬勃发展。体育零售商遇到游戏零售商会擦出怎样的火花,未来还需要我们拭目以待。

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