NBA超级球队时代:利弊几何?

西部决赛勇士对马刺,第二场下半场,杰里-韦斯特正坐在甲骨文球馆经理包间,可心思却不在比赛上,满脑子想着怎么逃离球馆。

2017-06-19 08:30 来源:虎扑翻译 文/HYT1SG 0 47952


西部决赛勇士对马刺,第二场下半场,杰里-韦斯特正坐在甲骨文球馆经理包间,可心思却不在比赛上,满脑子想着怎么逃离球馆。韦斯特这种看似奇怪的反应,其实早有先例。早在他担任湖人总经理那会儿,韦斯特就经常从球馆溜出来,开车绕着洛杉矶英格伍德瞎转,找个电影院钻进去,坚决屏蔽一切有关比赛的声音。那还是1980年代,即便他的Showtime湖人胜多负少,可韦斯特还是紧张地不敢看比赛,连听一下也不行。现在,他在勇士做咨询工作,对新时代的勇士可谓相当满意,四星闪耀,唯我独尊;他对凯文-杜兰特的赞美之词,以前可是用来形容科比-布莱恩特的。但是,西决第二场他还是离开了球馆,这回不是因为紧张,而是无聊。

 

 “我不喜欢实力平衡,”韦斯特说。“平衡这个词,就代表了平庸,我喜欢看到卓越超凡的队伍。但我也想看到竞争,今早的报纸我一页不落的读完了,虽然我不玩博彩,我还是看了看拉斯维加斯的盘口。今年的比赛里,我们只有一场算是稍微弱势,西决第二场更是让15分,这种数字疯狂的很。其实大家也不想看到这种情况,第三节结束的时候,我们106-75领先,我都心疼马刺了,但更心疼球迷,因为如果你是真球迷,那季后赛你肯定想看刺激的硬仗,你来我往互不相让,最后一分险胜,你回到家感觉身体被紧张的比赛掏空。这种比赛,球迷情绪高涨,精神紧绷。但现在呢,我们领先30分,我就想,‘嗯能走赶紧走吧。’真的很奇怪,我之前也没有过这种想法。”

 

勇士是历史第一支季后赛12胜0负开局的球队,净胜分16.3,季后赛历史最高。第二轮对阵爵士,他们四场比赛分差都在两位数以上,三场比赛完全没有落后,毫不留情将对手碾作齑粉。虽然主教练史蒂夫-科尔背伤恶化,第一轮就休战了,但并没有什么影响;克莱-汤普森完全找不到汤神模式,但并没有什么影响;杜兰特连续受伤,但并没有什么影响。“这赛季没有杜兰特,他们还打了波13连胜,”某队球队主席说。“他们和我们的差距,就像大学校队的一队和二队之间差不多。”

 

一位被勇士淘汰球队的球员参加了赛季总结发布会,进场时步伐沉痛缓慢。“别在意,”球队经理安慰他。“谁来了都一样。”

 

连续第三年,骑士勇士总决赛会师,就像当年的湖凯对决一样,那时NBA还刚刚建立起自己的影响力。“所有人都会这么说,骑勇就是湖凯,我也理解,但我不确定我该不该同意,”前湖人球员詹姆斯-沃西发表了不同意见,他现在也是Spectrum SportsNet的分析员。“湖人和凯尔特人确实是总决赛常客,但我不记得他们的晋级之路如此顺畅。球迷想看湖凯大战,但活塞有坏孩子,小牛有罗兰多-布莱克曼(效力小牛11年4进全明星),爵士有卡尔-马龙,老鹰有多米尼克-威尔金斯,尼克斯有伯纳德-金。那时候的很多比赛,第四节还剩两分钟,胜负仍未分。这就是区别,现在球迷不用看就知道,这两队会把所有挑战者踩在脚下。”

 

2016-17赛季的常规赛,很有意思,但对最终的王座归属其实并无作用,超级巨星的个人表演赏心悦目,让毫无悬念的赛季又了几分趣味。季后赛真的用不着预测,骑勇是休整完好的银河战舰,其他人则是千疮百孔的木质帆船。骑士自己搞丢了东部第一,输了31场比赛,季后赛之前更是四连败。然后,他们悄悄跑到速贷中心地下室,打开开关,解除封印,摧枯拉朽连下十城,第十场直接打出44分的羞辱之战,凯尔特人季后赛主场最大败仗。骑勇都忙着在自己区内清扫道路,而且分区决赛,对面的核心科怀-伦纳德与以赛亚-托马斯都因伤报销;核心不伤都没有胜算的马刺与绿军,这下更是绝望,骑士与勇士也由此得到了充足的休息时间,两队在各系列赛之间的休息,加起来总共有43天。德雷蒙德-格林和理查德-杰弗森有了充足的时间,好好打理自己的播客,在自己的媒体上对着敌方花式开喷,但他们喷的主题听着和纸尿裤公司打架一样,除了“软”,还是“软”。

 

 “说实话,对于我们大多数球队来说,现在能做的,只有在分区决赛之前尽量避开骑士勇士,”一位球队总经理说。“就像大学联赛分组一样,‘我们避开肯塔基啦!’就是我们,NBA就是这情况。你说怎么打败他们?因为我们都知道,这根本不现实。现在的策略是,尽可能保持长久竞争力,让球迷看到,‘嘿你看我们好接近好接近的哟!’当然结果是不会改变的,你还是没有一丝丝的机会取胜,但这也是没办法的办法了。”

 

NBA永远是被强队主导,联盟水平也要靠强队去提升。如果没有湖凯,也会有活塞、公牛,以及后来的马刺和热火。“那时候我们绝对天赋爆棚,”迈阿密前助教、灰熊现任主教练大卫-菲兹戴尔说。“但也没有爆到这个程度,没有说整个名单都是变态。”热火拿到2012年总冠军时,球队得分第四高的是马里奥-查尔莫斯,第五是诺里斯-科尔。现在的勇士,第四格林,第五安德烈-伊戈达拉,二人共进过三次全明星,还拿过1次FMVP。

 

但骑士深度可能比勇士还要可怕,八位轮换内球员季后赛三分命中率达到40%,为勒布朗-詹姆斯的突破拉开了充足的空间。“每次他一拿球,这个回合要么被一对一打进,要么一个空位三分,”菲兹戴尔说。“你绝对逃不掉。”

 

卫冕冠军横扫了东部。32岁的詹姆斯,仍在巅峰。总经理大卫-格里芬建立的队伍,被菲兹戴尔称为“电子游戏里才有的球队,”老板丹-吉尔伯特大手一挥送出1.27亿美元。但杰里-韦斯特这周再看报纸,会发现他的勇士才是冠军最大热门,也就能看出勇士骑士之间巨大的差距,当然还有他两位与其他球队之间更大的差距。“竞争力平衡,”

德里克-费舍尔说。“我记得是有这么个词的。”

 

2011年,NBA遭遇停摆,费舍尔那时是球员工会的主席。五个月的比赛荒之后,在曼哈顿一家法律公司,劳资协议大争端终于结束。“这个条款,五年之后又会怎样呢?”亚当-萧华第二天说,那时他还是大卫-斯特恩的副手。“我希望联盟能有更好的竞争力平衡,统治级球员肯定会有,他们也会把球队带成豪强,但我希望这些球员不要聚集到一队就好。”

 

新劳资协议对超过工资帽的球队,有更狠的奢侈税惩罚,让萧华的希望差不多付诸现实。接下来六年中,五支不同的球队拿到了冠军。热火完成两连冠,但最终也无力维持三巨头,阵容分崩离析;雷霆闯入了总决赛,但詹姆斯-哈登想要和拉塞尔-威斯布鲁克与杜兰特一样的顶薪,球队无奈解散三少;湖人组成了星光闪耀的F4,但史蒂夫-纳什与德怀特-霍华德的伤病,让湖人的复兴希望化为泡影。“竞争力平衡是联盟的大主题,”前NBA执行副总裁斯图-杰克逊说,他现在在NBA电视台做分析。“目的是让联盟水准更平均、公平,而这个目标也实现的不错。”

 

 

2014年,联盟才终于尝到了甜头,萧华作为新任总裁就拿到了生涯的里程碑,签下了9年240亿的巨额电视转播合同。“现在是买下一支NBA球队的最好时机,”奇才老板泰德-雷奥西斯说。这和2011年可是大逆转,那时候老板们都在球馆外面,打着地铺摆着摊,明码标价卖球队。

 

虽然NBA挖到了金矿,但雷奥西斯和他的老板小伙伴们也不敢掉以轻心。“我们担心接下来可能发生的事情,”小牛老板马克-库班坦言。工资帽之前还是6310万,球员们可以拿到联盟一半来自篮球的收入,而电视合同生效后,这个数字会直接暴涨。2014年底,萧华给球员工会提议,让工资帽的增长过程平缓一些。“这不是说球员们少拿钱或晚拿钱,”萧华如此解释。“我们会改变算法,资方会让步,把收入的一部分给工会,但这些钱不会在工资帽里体现出来,然后工会去决定如何分到球员手里。”

 

 

米歇尔-罗伯茨是新任的球员工会执行董事,他对萧华的提议持怀疑态度。“每个人都在庆祝工资帽上涨,毕竟有钱赚了嘛,”罗伯茨说。“如果有人想阻止工资帽上涨,我会奇怪,球员们也会奇怪。市场上现在有一丝混乱的迹象,因为球队拿着新赚的钱,不知道该怎么办。但根据我的经验,这些经理满脑子都是招,他们会未雨绸缪,在钱还没到手时,就开始筹划怎么用它来囤积天赋。”

 

 

罗伯茨还是把提议发给了两家独立经济咨询公司,请他们来评估。“两家公司都表示,他们不认为联盟的计划能给球员带来更大收益,”罗伯茨说。“他们的结论是,如果工资帽被人为压制,球员们再签合同,肯定赚的更少,即便联盟说会以其他方式补上缺口,到手的钱还是会少。”

 

2015年全明星周末,50名球员在纽约会面,商议决定驳回萧华的“平和上升”提议。工会希望工资帽赶紧涨,涨得越高越好,越快越好,虽然这样一来,有的球员获利会比其他人多,但也没事。“世界就是如此,”罗伯茨说。“迈克尔-乔丹的工资也和勒布朗-詹姆斯不一样啊。”2015-16赛季,工资帽小幅增长至7000万,电视转播合同钱一到,下个赛季工资帽就成了9410万,与之前的增幅相比足足多了三倍。大涨之前,8支球队清出了足够的空间,给杜兰特送上一份顶薪合同,不过其实只有几家追求者有真正吸引他离开俄城的机会:波士顿、迈阿密和休斯顿。“这个数字很正常,”西部一位经理说。工资帽涨上去之后,28支球队有了签杜兰特的空间,包括那个73胜的。

 

 “你知道最疯狂的是什么?”上面那位经理说。“我们一开始都特别高兴,就跟大街上一个人突然过来给了你200个亿似的。多棒啊对吧?你可以拿着钱到自由市场上,随便扔合同,搞定那些以前签不起的球员。但是,你很快又明白了,大街上那个人貌似给了所有球队200亿。所以,虽然我有200亿,可以签伊安-马辛米、钱德勒-帕森斯,或者埃文-去他的-特纳,然而,联盟最好的球队,73胜9负,有夺取冠军建立王朝的能力,人家就能拿200亿签杜兰特。这次上涨,让平均水准的球队好了那么一丢丢,却让强队有了留名青史的机会。”

 

勇士,精打细算,魅力十足,给自己争取到了最完美的位置。他们天赋满满,球市诱人,有团结逗比的文化。还有,他们自己培养的头牌们,格林、斯蒂芬-库里、克莱-汤普森都早已签下长约,价格合理。结果就是,库里、汤普森和格林三位,拿的都比阿伦-克拉布少。“金州的管理层太强了,没有一步错棋,”一位球队主席说。“我真的很嫉妒啊!我也想要杜兰特啊!但也可以说,时机的把握其实并没有那么关键;工资帽上涨之前任何时候,只要长约锁住队内球员,那这多出来的钱就能随便挥霍了。”

 

骑士在2015年休赛期,明智地选择了续约凯文-乐福、特里斯坦-汤普森和伊曼-香珀特,凯里-欧文之前那个赛季也签了合同(他也赚的比阿伦-克拉布少)。虽然骑士的工资突破天际,但他们没有那种让人捶足顿胸大呼后悔的合同。工资帽上涨后,JR-史密斯续约,凯尔-科沃尔加盟。骑士也许没有四位名人堂球员,但也组成了队史最强阵容。“工资帽大涨对NBA是件好事吗?”一位颇有名气的经纪人提出这个问题。“当然不是,这是联盟最不愿看到的情况,但同时也是经纪人和球员最愿看到的。我们要考虑到各种球员,比如生涯还剩两年能打的、最后一次签大合同的,或者第一次试水自由市场的球员。这么多钱进入联盟,我们当然想让这些球员拿到自己应得的,才不管这样的合同对球队对联盟是利是弊。”

2015年在纽约会面的球员们,绝对预见不到现在的情形,那之后4个月,勇士得到了40年来的第一个总冠军,13个月之后,杜兰特进入了自由市场,而他加盟勇士其实也是托了工资帽上涨的福。这之间发生了这么多的事,从雷霆西决惨遭逆转,到总决赛格林禁赛,再到伊戈达拉上篮被追帽,到欧文三分夺命。克里斯-保罗作为工会主席,同意了促使工资帽上涨,那时候他可没想着自己还手无戒指。保罗的新副手,同样也是2015年那次会面选举出的:勒布朗-詹姆斯。

 

NBA并没遭受什么灾祸,虽然篮网和太阳确实挺倒霉的。联盟连续第三年打破上座率纪录,社交媒体的存在感也是体育联盟中最强的。季后赛收视率比上赛季上升4%,虽然场场打花但看得人只多不少,转播平台也高高兴兴,比那些球队经理们开心多了。“我们看到的,是一季兼具深度与竞争性的常规赛,从我们收到的球迷反应来看,本赛季得到了十分积极的反响,”ESPN节目编排执行副总裁伯克-马格纳斯说,他为240亿的转播合同达成也做了不小贡献。马格纳斯相信,杜兰特的加盟,只会让球迷对勇士更感兴趣。

 

根据以往经验,超级巨头对电视观众来说是好事,但SportsBusiness Daily分析员奥斯汀-卡普提供了一项数据:NBA在地方体育节目收视率其实下降了14%。第一还是金州,可也有10%的滑坡。当然在这个时代,收视率已经不像以前那样能完全代表球迷了,毕竟大家可以通过别的渠道与设备观看比赛。不过,上个月芝加哥联合试训上,总经理们进行了一次会议,萧华与大家讨论了缩短比赛、吸引观众的话题。“我们都在考虑一件事,”一位出席的经理说。“难道是因为新一代球迷只爱看集锦,所以才缩短比赛吗?还是说,每个人都在赛前就能轻松预测比赛结果了呢?”

 

萧华也承认,他不希望杜兰特签约勇士,但这事也并非百无一利。那些把篮球当做娱乐、表演看待的人,更关注比赛的精彩程度,勇士在这方面独孤求败。而有些球迷喜欢紧张刺激的拉锯战,他们随便找个钢圈都能打球,自然更喜欢你来我往的对抗,其实也可以看看勒布朗与克利夫兰总决赛大战金州啊。“我也意识到了利弊,”萧华说。“我相信我们应当为卓越的表现喝彩,这些球队在联盟规定之下组建了冠军级的阵容,他们值得掌声,他们需要天时地利人和相配完美,很不容易…但原本的联盟体系中,一支冠军球队在不放弃现有资产的情况下,不应再有吃下一名巨星的空间,这种事真的史无前例。”

 

萧华也提到了骑勇,过去两年二队各一个冠军,他认为现在还不是承认他们王朝的时候,“为时过早,”他如此说道。但总经理们却一致认为,联盟的竞争力差距也许在未来某天会缩小,但那之前会一直增大下去,因为更多的球队选择囤积天赋静待时机,而不是签约球星、老将赢在当下。“我们现在就是在评估这件事,”东部一位经理透露。“要么你现在开始重建,失掉大量球迷;或者你全力以赴,赢下一两轮系列赛,然后撞到那两位,之后呢?除非骑士勇士有人受伤,否则结果不会改变。”

 

伤病不可避免,解体命中注定,年轻的球星们也在逐渐成长,老牌巨星也会同时衰落。但NBA的格局改变十分缓慢,斯坦-卡斯顿,现任洛杉矶道奇棒球队主席,在1979年成为老鹰总经理,那时27岁的他是联盟历史上最年轻的经理。那个十年老鹰连续四年50胜,卡斯顿连续两年得到最佳经理。“但我们永远屈居第二,”卡斯顿回忆说。“我们每年全力以赴,真的拼尽了浑身解数,但凯尔特人太强了,拉里-伯德就是个大变态。我记得有时候我都想,他退役之前我们都不会有机会打败凯尔特人了。”

 

这种不可避免的现实,现在又回来了。当年的湖凯大战,魔术师约翰逊与拉里-伯德魔鸟争霸,“他们让我对NBA燃起了兴趣,”另一位东部经理说。“伟大的球员会吸引球迷,当年如此,当下亦然。”数年之后,一般的球迷不会记得西部半决赛发生了什么,他们只记得湾区人摧枯拉朽,记得阿克伦的王站在山巅宣示皇权。“湖人统治联盟的时候,或者说凯尔特人、公牛一家独大的时代,其实对联盟是有益的,因为他们带来了人数巨大、热情高涨的娱乐市场,对这些队伍顶礼摸拜,”运动经济学家安德鲁-吉姆巴利斯特分析。“那么这些球队的统治,又会在其他队伍的球迷里滋生多大的敌意呢?橄榄球的新英格兰爱国者,曾经也是无人能敌,他们也确实拉了不少仇恨,而这可能对联盟有好处。棒球的纽约洋基也是如此,所有人都想把皇帝拉下马…但我也要说,大市场球队统治联盟是不错,但其他队伍一定要有竞争的机会,风水一定要转起来,这样才能避免有的市场看不到希望而沉寂下去。”

 

吉姆巴利斯特在NBA球员工会工作过,如果他2015年还在那,他不会同意萧华压制工资帽的提议,但也不会支持工资大涨。他相信,工会应该在接下来几年里,分阶段处理这笔天降横财,每年8%的利率返还给球员,但他也意识到为什么球员最终选择了让工资一次性提升。“我明白工资提升的好处,因为它带着整个体系内的球员都获利了。”季莫费-莫兹戈夫拿到6400万之后,所有还活着的七尺长人都迫不及待地想找老板加工资了。

 

勇士今年夏天会被榨干,杜兰特和库里都要续约,但汤普森的合同会持续到18-19赛季,格林则是19-20赛季。老板和经纪人们预测,到那时工资帽可能就会稳定下来,所以如果勇士维持住核心球员,那就会面临天文数字的奢侈税。最终,系统会自己找回平衡。但平衡之前,其他球队还是要苦苦追赶。“他们只是想有那么一点机会,”斯特恩说。“商业上来说,有个超级豪强也许是好事,但我们不能为之牺牲其他的NBA球队与球市,他们的管理层也做的不错,也值得一个绝佳的竞争位置。”斯特恩对现有NBA格局做了一次调查,他看到了,2011年停摆的目的其实达到了。“合理利用工资和空间,一支球队聚集三四个明星,这样的特别情况肯定还会发生,但我始终觉得,联盟的竞争仍十分激烈。”

 

而我们的联盟标志杰里-韦斯特则看到了麻烦,越来越多的球队将希望寄托在19岁的天才身上。迟早有一天,马克尔-富尔茨会打败勒布朗,朗佐-鲍尔会打爆斯蒂芬-库里,但那也是好几年以后了。“很多球队都希望选秀能帮助他们翻身,可多数情况下并不能,”韦斯特说。“放眼联盟,很多球队仍然平庸,很多球队仍然挣扎。球队的年龄不好,很多球队阵容太过年轻,球员们尽力了,可还是输球;当然,天赋的分布也是一大因素。”

 

当然,韦斯特先生去年招揽来了杜兰特,20年前,他也是从自由市场上签下了沙奎尔-奥尼尔,还从夏洛特换来科比。但用弗拉德-迪瓦茨单换科比,其实不是那年选秀韦斯特唯一的动作。24顺位,他挑中了费舍尔,活力充沛的场上指挥官,家乡阿肯色州小石城,天赋不如科比但努力分毫不差。“新秀年,科比和我经常打全场一对一,现在想想,我好像根本没啥赢的机会,”费舍尔回忆说。“但我当时从来没有想过说,我防不住他或我打不进。球员们必须互相尊敬,可我看今年的季后赛,看身为对手的两方互相拍背鼓励、在场上拉对手起身,我想他们是不是太尊敬了。这让我觉得,球员们其实相信超级球队不可战胜,相信赛前就已经知道的结果。”

 

他说的和猛龙后卫凯尔-洛瑞很像,洛瑞在雅虎的节目上也吐槽过“没人能弥补与詹姆斯的差距”,而当时第二轮还未结束。五冠在手的费舍尔可不买账,“我并不可怜猛龙,不可怜凯尔特人,他们没有冠军希望不是劳资协议的锅。显然,你有天赋,比赛就容易打。但大局已定?无人能敌?他们也是人,我的对手里有很多内线巨人、洪水猛兽,很多次我们都命悬一线,但你绝对不可能在结束之前说服我,我们输了,不可能。杜兰特会压力过大吗?他会背负太多而场上迷失吗?总会有这种无人可预见的因素。”

 

可能骑士教练泰伦-卢应该请费舍尔做总决赛开场致词,“以前也是,魔术师对凯尔特人,乔丹对活塞坏小子军团,你必须打败超级球员、超级球队,才能最终登顶,”费舍尔说。“我见过很多人,不愿挑战自己预想的上限,不敢站出来挑战超级强队。而那些最大化自己潜力的人,才能笑到最后。最后,就是一句话,”

 

 “你信不信你能行?”


本文转载自虎扑翻译,图片除署名外均来自网络,原标题:NBA超级球队时代:利弊几何?

声明:配图除署名外均来自网络,禹唐体育原创文章未经同意不得转载,转载/合作请加禹唐微信小助手,微信号:yutangxzs

帮找
项目

禹唐体育公众账号