带你走进被万达体育收购的CGI与摇滚马拉松

万达体育于收购世界铁人公司、在中国落地UCI世界巡回赛并同世界马拉松大满贯联盟签订战略合作协议后,再添一项重量级IP

2017-06-06 13:00 来源:禹唐体育 0 47603


禹唐体育注:

近日,万达体育旗下世界铁人公司宣布完全收购Competitor Group Holdings, Inc.(以下简称为“CGI”),由此万达体育也于收购世界铁人公司、在中国落地UCI世界巡回赛并同世界马拉松大满贯联盟签订战略合作协议后,再添一项重量级IP,从而进一步扩大了万达体育在世界耐力运动中的影响力。


对于此次收购,世界铁人公司首席执行官Andrew Messick表示:“这对于世界铁人公司过去十年的发展而言是十分重要的一步。通过收购全球最大的跑步平台,世界铁人公司在跑步运动的全球发展中正处于一个积极位置。帮助摇滚马拉松系列赛实现全球化,会给我们带来很多展示在这个行业领导地位的机会。”


在完成此次收购后,万达体育旗下的世界铁人公司成为了世界上最大的跑步赛事公司。而万达体育在世界体育产业中所扮演的角色也变得愈发重要。万达体育方面表示,通过此次收购,万达体育将最大程度把CGI的业务与其自身在全球的影响力相结合,创建出一套独特业务模型,并获得全球独家自主知识产权。



而在CGI总裁Josh Furlow看来,他们实现了强强联手:“这对CGI来说是一次变革型的发展,也是对全球跑步投资的一个明确信号。万达体育旗下的世界铁人公司是一个有着强大品牌力量的大型公司,我期待着与Andrew合作,把世界上最伟大的两个赛事组织集合在一起,组成一个团队。”


资料显示,现如今,CGI拥有超过30个世界级赛事,其中包括旗舰赛事——摇滚马拉松系列赛,每年有超过60万名参赛者。自摇滚马拉松系列赛1998年首次举办以来,CGI持续在美国扩张,覆盖了全美22个主要城市,并在英国、中国等地举办了8场国际赛事,逐步发展成为世界上最大的跑步系列赛。


那么CGI究竟是怎样成为跑步世界中的顶级企业之一呢?其招牌赛事“摇滚马拉松”又有着怎样的发展历程?我们不妨来一探究竟。


1997年,一家位于加州的小公司(Elite Racing)在《跑步者世界》上发布了一则广告,广告语是这样的:“错过了第一届波士顿马拉松,可千万别错过第一届摇滚马拉松。”随后,赛事的出色创意与令人满意的广告效果令首届摇滚马拉松取得了成功——1998年,近两万名选手在圣地亚哥跑完了26.2英里,每一英里都可以听到乐队的演奏。



在谈到“摇滚马拉松”这个名字的由来时,Elite Racing创始人兼总裁Tim Murphy回忆道:“我们最初想通过音乐来吸引人们参与到圣地亚哥的马拉松赛上来,暂定的名字是‘摇滚马拉松’。有人觉得这名字特别傻,其实我也是这么想的。为了想出一个更好的名字来,我们开了三次会,但是一个都想不出来——也幸好没有想出来。”


彭博新闻社纽约分局局长贾森·凯利指出:“这场赛事的举行开启了长跑的新纪元。它改变了赛事组织和宣传方式、参赛选手的来源以及赛前赛后的选手活动。同时,它也带来了跑步和健身投资的新时代,在本地非营利赛事之外,为消费和赞助提供了更多选择,开创了健身经济体系中一大关键领域。”


有了乐队的参与,摇滚马拉松告别了往日马拉松赛的枯燥,给人们带来了街头大派对的氛围,也为参赛者与观赛者们带去了更愉快的体验,并且无论男女老幼都可尽情参与其中。


实际上,摇滚马拉松的定位从一开始就不那么严肃,许多参赛选手可能需要5个小时以上的时间来跑完全程,大部分的时候更是以走路的形式在前行着。这样的赛事特点一直延续至今,值得一提的是,今年恰逢该系列赛成立20周年纪念,而圣迭戈摇滚马拉松赛也刚刚于6月3日至4日顺利举行。


今年摇滚马拉松的赛事表


1998年的互联网还是新生事物,为了给参赛者们带来新的体验,摇滚马拉松的主办方Elite Racing决定让选手进行网上报名。在报名截止时,约有6700名选手在网上进行了报名,取得了不错的效果。与Elite Racing预期中8500名参赛选手相比,首次摇滚马拉松实际吸引了19000多人参赛,共产生了3500万美元的经济效益,包括赛事主办城市圣地亚哥等多方均从中受益。


虽然Elite Racing在举办首届摇滚马拉松时亏损了近百万美元,但Elite Racing相信,通过举办一场又一场的赛事,不消几年就能收回成本,并产生利润。在此之后,Elite Racing又在纳什维尔成功举办了一个乡村音乐马拉松,但却因为举办时气候仍较为寒冷,因此实际报名人数只有预期中的一半左右,从而仍未收获经济收益上的成功。


然而,Tim Murphy与他的Elite Racing还是在路跑赛事不断发展的热潮中不断扩张,并在2005年时获得了纽约私募机构Falconhead Capital的关注。Falconhead Capital创始人莫罗斯找到了他的运营合伙人,艾美奖获得者恩格尔哈特,希望将Elite Racing所举办的赛事和媒体相结合。


于是在2007年12月23日,Elite Racing, Competitor和Triathlete 三家公司正式合并成了今天我们所认识的CGI,由此CGI的业务范围也涵盖了赛事、媒体等多个领域,同时也为倡导更积极的生活方式做出了自己的贡献。而成功举办一系列半马赛事,更是扩大了CGI在路跑运动中的影响力,巩固了其作为领军者的行业地位。


CGI也有着自己的媒体业务


CGI开始接触半马,源于美国弗吉尼亚州东南部城市,旅游胜地维珍尼亚海滩当地官员的一次办赛邀请。在收到邀请后,CGI派出了高管团队进行考察。考虑到秋季是包括芝加哥马拉松、华盛顿马拉松以及费城马拉松等众多知名赛事齐聚的季节,同时维珍尼亚海滩也没有足够的基础设计来支撑举办一场全程马拉松,因此CGI提出了一个在当时看似激进的方案——推出半程马拉松。


在营销上,他们为赛事推出了一个宣传语:“一半赛程,双倍乐趣,你可以享受终点线。”虽然CGI声称赛事能够吸引12000名选手,有可能达到15000名,但相关人士对此却并不看好。例如《跑步者世界》就拿出了价值40000美元的整页广告进行打赌。然而,参赛名额很快就被预订完,《跑步者世界》最终也为其刊登了整页广告。



有了这次的成功经验后,CGI开始在其他马拉松赛事中增加半程马拉松,为参赛选手提供更多选择。据2014年美国跑步协会发布的一份关于半程马拉松的特别报告显示,从2003年到2013年的十年时间里,在美国标准赛程跑步比赛中,完成半程马拉松的选手人数年均增长速度达到了12.5%。而自2000年以来,完成半程马拉松的选手人数翻了两番,在2013年达到了近200万人。


另外,自2010年以来,半程马拉松成为了世界第二大受欢迎的长跑类比赛,仅次于5公里跑。就像原New York Road Runners CEO 玛丽·威顿伯格(她于2015年正式加盟CGI,相关文章可参阅禹唐的《世界最大规模的马拉松赛事是如何炼成的?》)所说的那样“半程马拉松不会让人觉得最后会累死。”


玛丽·威顿伯格


不仅如此,CGI还非常注重奖牌的制作,他们将奖牌视作可供展示的纪念品。自2013年起,CGI还推出了一种重型奖牌,旨在鼓励选手完成多项赛事以赢得与众不同的奖励,并获得特殊奖牌。


例如倘若你能够在一年内完成2项赛事,那么你就能够获得Rock Encore奖牌;如果你一年内能够完成10项赛事,那么你就可以获得Rock Idol奖牌。据CGI统计,每年能够拿到Rock Idol奖牌的参赛者为30-50名,而要获得这些奖牌,单就赛事报名费而言,也至少需要花费1000美元。


2012年,猎鹰头公司通过公开竞标的方式将CGI出售给了Calera Capital。据《体育商业日报》报道,最终的成交价格约为2.5亿美元。而被收购后的CGI依然充满着竞争力。2015年,他们在纽约五大区推出了首届半程马拉松,17500名选手因此聚集到了布鲁克林区。在这背后,自然也离不开玛丽·威顿伯格的努力与影响。



在贾森·凯利看来,莫罗斯和CGI的真正突破在于看到了越来越多的人愿意接受跑步这项运动,并积极利用和鼓励这样的趋势。不过这样的趋势当然也植根于美国社会的经济文化大环境。


张斌老师在《回落中见起伏品兴衰》中提到,“根据CGI的统计显示,路跑参与者家庭年收入的中位数可以达到11万美元,79%的人接受过高等教育,这是个对于生活状态有追求并稳定增长的庞大群体。路跑运动的参与者真实投身赛道,而非作壁上观,所以这些沉默的跑者与赞助商之间的沟通场景是非常真实的,产生的影响很深远,容易打动更多品牌坚定融入路跑产业中,大家一道分享价值。”


因此禹唐认为,虽然万达体育旗下的世界铁人公司成功收购了CGI,也能从技术层面借鉴顶级耐力赛事的规划与运营,但要想真正将欧美的跑步经济与跑步文化融入中国市场,还需要每一个从业者的不断努力与耐心培育。


这其中,你我都是必不可少的一份子,要想期待中国大众体育消费市场的真正崛起,或许路跑运动就是一个突破口,而万达体育,似乎已经开始发力了。

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