举步维艰的高尔夫球运动

高尔夫球就是一项消耗时间和金钱的运动,因其存在的性别歧视、精英主义和巨额开销而备受诟病

2017-05-14 10:00 来源:《商业周刊/中文版》 文/James Ludden;译/王倩;编辑/耿川迪、曲佳 0 17251


2009年,当泰格·伍兹(Tiger Woods)的高尔夫球事业遭遇崩盘的时候,整个高尔夫球界也深陷泥沼。观众的数量随着球员的数量而逐渐减少,与此同时,这项尤为费时的运动,因其存在的性别歧视、精英主义和巨额开销而备受诟病,进一步增大了它招揽并留住高尔夫球手的挑战。


泰格效应:美国高尔夫球手的数量随着伍兹的事业发展而上下波动


乐观主义者指出,高尔夫球领域的专业球手正在涌现而出,而且在缺席了奥林匹克运动会长达112年后,高尔夫将再次回归。他们同时指出,更新后用时更短的赛制相较于传统的18洞规则将更有利于高尔夫球运动的振兴。问题在于:这个并不以适应变革和与时俱进著称的运动,能够迅速适应变化吗?


高尔夫运动的现状


职业高尔夫球届的凝聚力颇强,它的掌舵人是一群世界顶尖的男性核心成员——乔丹·斯皮思(Jordan Spieth),罗里麦·克罗伊(Rory McIlroy),达斯汀·约翰逊(Dustin Johnson)和简森·戴伊(Jason Day)——他们都二十来岁或三十出头。自21世纪中期伍兹的鼎盛时期以来,高尔夫球赛事的奖金暴涨,美国职业高尔夫球锦标赛(U.S. PGA Tour, Professional Golfers' Association Tour)的费用支出上涨了约三分之一有余。


在过去二十年里,年轻人对高尔夫球运动的参与度降低了30%。尽管这项运动于2016年重新被列入奥运会赛事中——这似乎是一个展示高尔夫球的天赐良机——但是结果却可能事与愿违,因为斯皮思、克罗伊、戴伊惧于寨卡病毒(Zika virus),纷纷退赛。


世界上最大的运动品牌制造商耐克(Nike)称,它将停止销售高尔夫装备。而耐克最主要的竞争对手阿迪达斯(Adidas)也表示,将逐渐疏远这项运动。同时,伍兹在接受了背部手术后,经历15个月的休赛终于回归赛场,却于4月获悉其背部需要接受第四次手术治疗,此次治疗可能就意味着他运动生涯的谢幕。


高尔夫运动的发展背景


高尔夫球就是一项消耗时间和金钱的运动。无论是15世纪设计了这项运动的苏格兰贵族,还是19世纪90年代敞开怀抱拥抱了这项运动的美国中产阶级,都满足这两个条件。高尔夫球的18洞赛制时长超过4个小时,再加之餐旅时间,这项运动不知不觉中就需要花费一个周末日——因此,这并不是一项适合繁忙都市生活的运动,尤其不适用于千禧一代。


在英国,一周打一次高尔夫球的忠实爱好者的平均年龄从2009年的48岁,跃升到了2014年的63岁。而且现今,50岁群体的退休时间可无法像65岁那一代那么早了。其它的影响因素还包括:高尔夫球运动的地位在降低——它不再是企业“粘合剂”式的运动,也并不环保,而且女性对它也兴致匮乏,直到2015年,皇家古老高尔夫俱乐部才正式接纳了首批女性成员。


* 皇家古老高尔夫俱乐部(英语:The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews),位于英国苏格兰东海岸的市镇圣安德鲁斯,是全世界其中一个历史最悠久、名声最显赫的高尔夫球会。它一直是高尔夫球的管理机构,至2004年其职权移交给新成立的机构The R&A。


变革中的高尔夫运动


革新者们指出,其它过时的运动皆通过缩短比赛时长、提高热量消耗来重获新生,例如成功改版且极具趣味性的板球20-20赛制。高尔夫球规则的制定者已经推出了9洞赛制,以作为一个可选项目。


更多的创新赛制包括6洞赛,即Sprint6golf(*赛时更短,且适合各年龄层和水平层次的球手)。该赛制将球手每次击球的时间限制在30秒以内,同时把赛场设定在了Topgolf(*该赛场可以辅助球手和观众获悉高尔夫球落地的位置)。


欧洲职业高尔夫球锦标赛(European PGA Tour)在它最新举办的6洞赛(GolfSixes)中尝试了一个新的规则:一种团队对抗赛,包含选手拿起麦克风与球迷互动、伴随得分而开始焰火表演和即兴音乐等内容。


事实上,2015年,高尔夫球运动在美国吸引的新选手数量已达21世纪初以来的巅峰。问题在于如何留住他们,其中面临的最大阻碍就是这项运动本身所固有的缺陷。这激发了人们呼吁:缩短击球距离、减少找球时间,甚至提出要尝试扩宽球洞。


几乎所有人都赞同高尔夫球应该变得更易于上手,但是批评者却存有疑虑:高尔夫球规则的艰深晦涩、传统守旧真的是其发展途中存在的最大障碍吗?英国高尔夫球公开赛(British Open)的常用赛场皇家圣乔治皇家球场(Royal St. George’s)只会在游客穿着及膝长袜的时候,允许他们体验短时高尔夫。


一些官方机构则表现得更为开放。欧洲和美国的职业高尔夫球锦标赛在部分特别赛事中,都准许球手穿着短裤上场。莫里菲尔德(Muirfield,另一处英国高尔夫球公开赛的常用赛场)还取消了对女性参赛者的限制。同时,一本新编的综合性高尔夫球赛制书籍也在朝着简易化、现代化的方向编撰。


本文转载自商业周刊,图片除署名外均来自网络,原标题——举步维艰的高尔夫球运动

声明:配图除署名外均来自网络,禹唐体育原创文章未经同意不得转载,转载/合作请加禹唐微信小助手,微信号:yutangxzs

帮找
项目

禹唐体育公众账号