迪拜如何打造世界上最豪华的马拉松赛事?

无论以怎样的标准来衡量这项赛事,在世界上为数不多的营利性赛事中,迪拜马拉松赛都是最豪华的马拉松赛事,没有之一。

2017-04-28 17:58 来源:禹唐体育 0 54986


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迪拜是个充满梦幻元素的城市,而这座人工建造起来的奇迹之城也并不缺乏运动元素。无论是足球、赛马、赛车这样的职业竞技运动,还是马拉松这样的大众参与性运动,在迪拜也可以说是应有尽有。


在彭博新闻社纽约分局局长贾森·凯利(Jason Kelly)所著,清华大学体育产业发展研究中心主任助理郑成雯所译,清华大学出版社出版的《健身经济》中,凯利也对迪拜马拉松赛进行了一个较为详细的介绍。禹唐在此摘选并重新编辑了相关内容,以飨读者:



每年冬天,迪拜马拉松赛都会在中东富裕的酋长国举行。无论以怎样的标准来衡量这项赛事,在世界上为数不多的营利性赛事中,迪拜马拉松赛都是最豪华的马拉松赛事,没有之一。 


众所周知,这座中东地区的中心城市在20世纪90年代末还是一片沙漠,后来大兴土木建设才发展起来,比起行人,这座城市或许更珍惜车辆。现如今,迪拜以奢侈称,很多人把它比作中东的拉斯维加斯。在这里,很多阿拉伯人可以体验到在自己国家无法体验的奢华生活。迪拜拥有世界上最高的建筑。这里巨大的购物中心满是大把花钱的游客和当地人,而且修建活动几乎从未停止。



然而,如果就自然条件和城市规划而言,迪拜其实不是户外运动的最佳选择。在这个建在沙漠之上的城市中生活,一年中的大部分时候都是酷热难挡,夏天最热的时候气温甚至能够逼近50摄氏度。


即便天气合适,运动爱好者们要在这座城市进行跑步或骑行也是件充满危险的事。例如在2014年初,一位澳大利亚三项全能运动员就在一次集体骑行活动中被车撞死。还有一名生活在迪拜的黎巴嫩运动员也在跑步过程中遭遇不测。


不过迪拜有的是雄心壮志,而且总是极力追赶最新潮流。随着健身逐渐发展成为全球热潮,迪拜也选择了与时俱进。凯利介绍道:“这里10月份也依然很热——热到中午在外面走一走,汗水就会把衬衫湿透。就是在这样的一天,我快速走进一家酒店的餐厅里,和迪拜马拉松的主办团队见了面。”


迪拜马拉松赛的创始人兼总监彼得·康纳顿虽然很友善,但他本人其实并不是一位跑者,而且看起来也不像是跑步的人。三年前,他们家族在爱尔兰的纺织公司将生产基地从印度移至沙迦——紧邻迪拜的另一个酋长国,所以他也移居沙迦。后来,和很多欧洲人一样,他搬到了迪拜,因为这里生活成本较低,而且不用交所得税。



随着移居迪拜的外国人越来越多,康纳顿所做的生意也和这些外国人产生了越来越密切的联系。1998年11月,一个朋友请他去赞助一场10公里跑步比赛。而当他看到在美国的马拉松和在欧洲的马拉松都越来越受大众欢迎后,他就决定要自己推出阿联酋地区的第一场马拉松。


于是,首届迪拜马拉松于2000年1月正式亮相,康纳顿担任赛事总监,约120名选手跑完全程,还有300名左右选择了10公里跑。


也正是在此时,迪拜正以各种形式不断扩张它的全球影响力以使自己能够成为一个真正的全球都市。看到这样的大背景,以及赛事本身知名度的日益高涨,康纳顿适时扩大了比赛的规模。



2004年,迪拜国际金融中心建成。区别于阿联酋联邦法律,金融中心特别法规规定,外国银行可以在中心内开设分支机构。随后,主要的国际银行纷纷落户金融中心,抓住机遇敲开迪拜这通向海湾地区财富的大门。因此在赛事成立初期,参加比赛的多为从事金融服务工作的外国人,而土生土长的迪拜居民则对此兴味索然。


例如英国渣打银行就是落户迪拜国际金融中心的银行之一。在金融中心落成后,该银行将早前建设的中东总部迁入中心内。受其他大型马拉松赛事启发,康纳顿与英国渣打银行签订冠名商合约,协助其在迪拜组织比赛。拿到新赛事的推广宣传费后,兴奋不已的康纳顿开始在全球范围大力推广这一赛事。



截至2007年,迪拜发展迅猛,世界对它的了解也更加深入。人们甚至传言,世界上三分之一的起重机集中在这座城市。阿联酋航空公司成为商务人士之间最受热议的谈资,而这些经常乘坐飞机出差的人眼光都很挑剔。同样让人印象深刻的还有迪拜帆船酒店。这座外观形似一艘满帆的七星级酒店坐落于波斯湾中的一座人工半岛上。


迪拜酋长穆罕默德·本·拉希德·阿勒马克图姆提出了一个问题——如何才能提高迪拜马拉松的国际知名度。答案就是——奖金。2007年,迪拜为马拉松赛设置了100万美元的免税奖金,其中男女冠军的奖金分别高达25万美元。随后,酋长更进一步宣布,只要选手在赛事中打破世界纪录,都将额外获得100万美元(迄今为止,还没有选手破过世界纪录,该奖励也仍然有效)。


康纳顿是一位极富洞察力的商人。他的朋友艾伦·埃文是一个久居迪拜的侨民,从事公关工作,在迪拜代理了多个新锐体育项目,其中包括大型高尔夫球赛。二人一同前往马拉松的圣地发布有关大奖设置的消息。


他们特意选择在2007年波士顿马拉松赛上发布这一消息。波士顿马拉松赛在长跑界的地位非凡,几乎所有选手都会到场,相关的新闻报道也会很多。比赛发布会后,康纳顿与在场的众多记者进行了对话。很快,这一消息就传遍了整个跑步界。



下一步,迪拜需要一位名将来为赛事造势。康纳顿瞄准了两度获得奥运冠军的海勒·格布雷塞拉西,并向其抛出了橄榄枝。在波士顿马拉松上发布消息一个礼拜之后的伦敦马拉松上,康纳顿成功邀请到格布雷塞拉西。经过十年的高速发展,迪拜确立了旅游和金融中心的地位。现在,它又成功登上世界马拉松舞台。


从某种程度上来说,康纳顿在公私部门都拥有最好的资源。迪拜马拉松享受着地方政府和联邦政府的慷慨资助,但也可以说它是完全属于康纳顿的赛事。他通过自己的公司掌控着迪拜马拉松,就像竞争者集团和洛杉矶马拉松一样,都具有营利性。康纳顿是个十足的企业家,没有任何非营利的考虑,他做的每一个决定都只考虑经济效益。


此外,赛道也是康纳顿需要考虑的重要因素之一,事实上,迪拜马拉松的赛道从来没有重复过——就像这座城市一样。迪拜是一座永远处于变化中的城市,而举办马拉松的任务之一就是向游客展示迪拜的魅力,而越来越多的游客都会参加马拉松。迪拜的建筑大胆而又充满异域风情,糅合了各式各样的建筑风格,而且永远高耸入云。



迪拜马拉松,是金钱与城市发展雄心的结合。虽然从世界范围来看,这样的组合并不常见,但只要你同迪拜搭上了边,这一切都显得如此与众不同。这,就是迪拜马拉松——这个世界上最奢华的马拉松赛的故事。


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