“喜鹊”回归英超,球迷可能很难看到老板阿什利的蜕变

迈克·阿什利在纽卡球迷眼中从来没有什么好形象,每当球队遇到困境,骂老板几乎成为纽卡球迷的日常作业,不论在球场内还是社交媒体上。

2017-04-26 18:33 来源:禹唐体育 0 16142



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上周末,曾经的英超传统豪强纽卡斯尔联4比1战胜普雷斯顿,从而成为布莱顿之后,第二个拿到升级门票的球队。一个赛季的沉沦之后,“喜鹊”又回来了。媒体和球迷们都在憧憬纽卡主帅贝尼特斯和温格、穆里尼奥、瓜迪奥拉、克洛普、孔蒂、波切蒂诺一道打造七帅争雄的盛景,可是大家别忘了,“喜鹊”的后台大佬依然是那个叫迈克·阿什利的胖男人,金元英超时代,他还能跟得上节奏吗?


迈克·阿什利在纽卡球迷眼中从来没有什么好形象,每当球队遇到困境,骂老板几乎成为纽卡球迷的日常作业,不论在球场内还是社交媒体上。球迷们认为,迈克·阿什利只是把球队当做赚钱的工具,从来不舍得花大价钱用于球队建设。有球迷甚至自发组织搭建了一个名叫“阿什利滚蛋”的网站,可想而知,球迷们与俱乐部管理层之间的对峙多么激烈。


纽卡斯尔联成立于1892年,是英格兰东北部的旗帜性球队,拥有众多拥趸。上世纪九十年代,纽卡堪称是英超的土豪级球队,“喜鹊”与“红魔”的对决更是被球迷津津乐道。然而,这支球队总是与冠军无缘。传奇射手阿兰·希勒的到来也没能帮助球队创造历史,纽卡的战绩总是起伏不定。



2007年5月到7月,迈克·阿什利接连收购了球队老板约翰·豪尔爵士(Sir John Hall)以及俱乐部主席弗雷迪·谢菲尔德(Freddy Shepherd)等人手中的俱乐部股份,成为球队的新老板,纽卡斯尔联从此改姓阿什利。说起来,迈克·阿什利入主纽卡很快就满十年了。


其实在商业英超的大框架下,无论战绩如何,纽卡一直是联盟里价值上游的俱乐部。在降级之前的那一个赛季,纽卡斯尔在《福布斯》俱乐部价值排行榜上还可以排进前二十,在英超球队里则排名第八。对于一支成绩平平,又地处东北偏远小市场的俱乐部来说,这样的价值体现足以证明迈克·阿什利的精明。



纽卡回归英超,的确可喜可贺,可如果迈克·阿什利不改自己“吝啬老板”的本色,纵使贝尼特斯有三头六臂,恐怕也无法让球队保持竞争力。对于迈克·阿什利而言,每年保底的上亿转播分成是否真的让自己感到满足,这是决定纽卡前景的重要因素。


纽卡斯尔只是迈克·阿什利的产业之一,收购俱乐部之前,他是靠做体育零售的生意起家的。这家体育零售商是Sports Direct,创办于1982年,是英国最大的体育用品连锁店。那时候的迈克·阿什利只是一个刚刚大学毕业的毛头小伙子。在他看来,玩足球是次要的,赚钱才是主要的。我们永远不要指望球队老板和球迷站在同一立场思考问题,老板看重的是利益,而球迷们则更关注球队文化层面的元素。



要说迈克·阿什利的确是一把做生意的好手,2011年,他居然把拥有120年历史的圣詹姆斯公园球场名字给改了,这一举动必然遭到球迷的集体抵抗。有意思的是,取得球场冠名权的企业正是Sports Direct,迈克·阿什利玩了一把“自产自销”。不过,在各方的压力之下,原本四年的冠名合同只执行了一年就草草收场。


不过近几年来,体育用品零售的生意可是着实不好做,迈克·阿什利的个人身价也缩水得厉害。两年多以前,它还是英国排名前五的富豪,而且也只有他从事的产业与地产无关,当时他的个人资产达到了55亿美元。2016年,据《福布斯》给出的数据显示,迈克·阿什利的个人财富已经骤降至35亿美元。在英国脱欧公投通过的影响下,很多英国富豪的个人财富值都受到波及,今年的《福布斯》全球富豪榜上,个人财富多于24亿美元的榜单上已经不见了迈克·阿什利的名字。


迈克·阿什利当年之所以能够收购纽卡斯尔联俱乐部,也是得益于Sports Direct上市的契机。公司2007年上市后,迈克·阿什利就火速套现了18亿美元,他正是用这笔钱完成了对纽卡斯尔联的收购。自2008年起,Sports Direct的股价就一路飙升,增幅曾一度超过20倍,成为英国的蓝筹股之一。



2015年8月份,Sports Direct的股价还一度达到过8英镑,然而短短几个月之后的2016年初,公司股价就暴跌至不足4英镑。那个时候,英国还没有进行脱欧公投,也就是说,Sports Direct自身内部就出现了问题,甚至有分析师称,该公司有退市的危险。当然,迈克·阿什利矢口否认这一点。


在全球零售业萎靡的大环境下,体育用品零售也自然不能相安无事。以美国Sports Authority为代表的多家体育用品零售商最终还是走上了破产的道路,那么Sports Direct的业绩下滑也是可以预见的事了。


投资分析师们更多的还是对Sports Direct的经营模式产生了质疑。现在越来越多的人不愿意再去逛商场,而是选择在互联网上解决需求,而Sports Direct对此的反应相对缓慢。另外,相对于其他体育用品零售商,Sports Direct出售的自有品牌也缺乏竞争力。



除了业绩上的问题,公司管理方面的负面消息也在动摇着投资者的信心。Sports Direct有一些奇葩的管理规定,比如公司员工有一大部分都是临时工,这些人很多来自东欧,工作并没有什么保障。而且如果有员工六次违反公司规定将有可能直接被辞退。去年,还有律师曝出Sports Direct位于德比郡夏尔布鲁克仓库的工作环境存在缺陷,公司管理层甚至公开致歉。这些都成为Sports Direct股价的隐形杀手。


2016财年,Sports Direct的利润为3.814亿英镑,而该公司预计,2017财年这一数字只能维持在3亿英镑左右。这样一来,恐怕即便迈克·阿什利相当纽卡斯尔的摇钱树,也是心有余而力不足了。他的个人财富值继续下滑也几乎成为定局。


虽然零售的买卖不好做,迈克·阿什利依然在扩充自己的零售版图。2014年,迈克·阿什利就接连入股了英国第二大百货公司集团Debenhams和另一家百货公司House of Fraser。此外,他还把目光投向了美国市场,艾康尼斯集团以及运动鞋销售平台Finish Line都有迈克·阿什利的注资。近日,Sports Direct又在破产拍卖中用一亿美元购得美国户外运动用品零售商Eastern Outfitters的50间门店。



英国脱欧带来的持续压力让迈克·阿什利不得不加大海外市场的投资力度,此举也能在一定程度上分散投资者的注意力。不过美国的体育零售市场同样不那么景气,迈克·阿什利此举的目的更多地还是着眼于未来吧。


有钱时候的迈克·阿什利都是纽卡球迷眼中的“吝啬鬼”,当下处境的纽卡老板能给刚刚杀回英超的“喜鹊”注入多少能量呢?先看看夏天俱乐部在转会市场上会有多大动作吧。


不过近日从球队内部又传来一条不太好的消息,由于涉嫌税务和保险欺诈,英国皇家税务与海关总署的工作人员已经逮捕了俱乐部执行总裁李·查恩利(Lee Charnley)。据悉,这是一桩总金额高达500万英镑的税务欺诈案件,主要涉及2011年到2017年期间的多笔球员转会,多名足球经纪人也涉案其中。


纽卡方面发言人声称老板迈克·阿什利对此并不知情。但是如果此案影响到球队的转会工作,那么新赛季对于“喜鹊”来说也许不会那么好过。


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