球员形象权交易的五个要点

“球员的形象”一般包括该球员的姓名、昵称、名声、形象、照片、签名、手稿、姓名首字母缩写、声明、背书、身体形象、声音以及其他的个人特征。

2017-04-25 08:30 来源:体育与法 文/Daniel Geey 译/董双全 0 115044


1.什么是形象权?为何形象权与足球产业关系紧密?


根据Daniel律师做过的一些商业交易咨询,“球员的形象”一般包括该球员的姓名、昵称、名声、形象、照片、签名、手稿、姓名首字母缩写、声明、背书、身体形象、声音以及其他的个人特征。以上的描述基本涵盖了可能构成球员形象的所有方面,球员和其所属俱乐部可以将这些方面用于商业开发。


尽管在实践中,特定的形象权并不存在,俱乐部或品牌商依然会付钱给球员,以便签约和推广一系列的商业合同。


随着商业化的大潮将足球行业推进到娱乐业和商业品牌的争夺中,俱乐部正寻求多样的“变现”途径,增加自身的收入。这样一来,他们自然拥有了诸多商业伙伴,很多品牌商也热衷于与俱乐部以及俱乐部的知名球员联系起来。


2.在实践中,形象权协议是如何运作的?

 

以标准的英超球员工作合同为例,其有专门的条款允许俱乐部使用其部分球员的形象权以争取赞助商。不过,就使用的范围上来说十分有限(比如,合同特别规定“俱乐部对球员形象权的使用不得超出一线队队员的平均限度”)。因此,如果俱乐部没有和队中的明星球员签订单独的协议,那么形象权的使用是十分困难的。


以丹尼尔·斯图里奇为例,如果没有在工作合同中特别说明,其俱乐部的多数商业伙伴则不可以随意使用他的形象。事实上,相比利物浦的其它球员,这些商业伙伴可能会更想使用斯图里奇的形象,因为他在市场中的受认可度更高。


所以如果利物浦俱乐部希望通过球员形象来获取赞助机会,那么单独与球员的签订形象权协议就十分必要了,俱乐部可以借此获得形象权的使用权,从而签约某种商品或服务。如果球员通过一家公司来处理自己的形象权事宜,那么俱乐部则要和这家公司签订合同。

 

3.球员和俱乐部为什么要进行形象权交易?


在英国,足球运动员基于所得税预扣法(PAYE)的体制向英国税务海关总署缴税。这意味着球员在收到俱乐部每笔付款时都要同时扣除税款。对于英超和英国足球联赛的球员来说,超过15万英镑的部分税率为45%(包括2%的国民保险税)。


如果俱乐部向管理球员形象权的公司支付款项,那么这笔税款不会通过PAYE系统扣除,球员为相关所得所缴税款的税率也不是45%,而是20%的公司税(到2020年会降低到18%)。


从俱乐部的角度出发,它也不用为这笔向形象权管理公司支付的金额担负13.8%的国民保险税。对于拥有25名一线队球员的英超俱乐部来说,众多的商业项目和合作伙伴所可能产生的保险税也是相当可观的。


举个例子,在忽略细节的前提下,如果俱乐部向一名球员支付的年收益(税前)为180万英镑,那么假设它和该球员签订了形象权协议,就可以每年省下19万英镑的税额。


过去,许多人,包括英国税务海关总署在内都发现了这种对球员和俱乐部均有利的避税方式,正如我们之前讨论的那样,最近税务海关总署更加倾向于接受这种方式——同时进行某些限制。


4.为什么形象权交易开始具有争议性?


本世纪初,许多俱乐部签下了有关形象权的大合同,但效果并不好。这通常是由于签下协议的球员通常没有多少可供商业开发的“形象”。因此,这种做法被税务海关总署视为仅仅是为了避税的伎俩。


如果一名球员通过形象权协议每年获得100万英镑的收入,那么税务机关则需要了解这一协议的价值是否得到了利用,俱乐部有没有把使用这些形象权当作自己商业策略的一部分。


举个极端的例子,如果一名冠军俱乐部中的替补门将,他薪水的大部分都是通过形象权协议获得的,那么这一形象权交易的合法性就相当值得质疑了。针对这种情况,英国税务海关总署对大量俱乐部进行了调查,基本可以确信的是,2010赛季结束前几乎所有英超俱乐部都采取了这种办法,许多球队还通过形象权协议支付了大量的薪水。


5.存在与税务海关总署不冲突的“协议”吗?


如果形象权合同制定得当,英国税务海关总署会予以认可。俱乐部逐渐明白它们的明星球员即便是在场下也是价值连城的资产。考虑到英超联赛受关注程度,以及英超比赛几乎在全球每一个国家得以转播的情况,赞助商和商业伙伴热切希望能够与那些豪门俱乐部开启合作。


英国税务海关总署已经为英超球队提供了解决方案,即两层“上限”。俱乐部上限(第一层上限)要求俱乐部最多将商业收入的15%用于形象权支出。比如商业收入若为8000万英镑,那么付给形象权管理公司的最高金额则为1200万英镑。球员纳税上限(第二层上限)则为球员每一纳税年度薪水总额的20%。如果俱乐部接受关于以上关于形象权的方案,须向税务海关总署提出书面申请。


税务海关总署将会进一步询问一些问题,比如形象权收入占球员总收入的比重,以及俱乐部如何使用形象权。除非一些特例,如今球员形象权收入占球员总收入超过20%的情况不再发生了。


只要俱乐部能够合理证明对于球员的形象权费用的支出,且这笔支出接近却不超过球员总薪水的20%,那么更多的球员形象权合同仍将持续签署,这对俱乐部和球员来说无疑都是一个好消息。


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