美国大学碗赛为何面临冠名赞助危机?

大学碗赛找冠名赞助无非是为了收入和广告效应。然而,这场冠名游戏也开始遭遇尴尬。

2016-12-22 18:21 来源:禹唐体育 0 40964



禹唐体育注:

在过去30年间,大学橄榄球任何一场季后碗赛,只要改个名字,都能轻松赚到几百万美元,比如说:

 

>> 橘子碗(Orange Bowl)现改名为第一资本橘子碗(Capital One Orange Bowl)。

 

>> 假日碗(Holiday Bowl)现名为国家融资假日碗(National Funding Holiday Bowl),迎来自1986年开赛以来的第8个冠名赞助商。第一赛季的名字叫海洋世界假日碗(SeaWorld Holiday Bowl)。

 

>> 今年12月26日开赛的独立碗(Independence Bowl)现在名为露营世界独立碗(Camping World Independence Bowl)。

 


大学碗赛找冠名赞助无非是为了收入和广告效应。然而,这场冠名游戏也开始遭遇尴尬。今年的41场大学碗赛中,有6场赛事没有找到合适的冠名商或特约赞助商。

 

20年前,大学碗赛只有18场。5年前,大学碗赛发展到35场,也都有冠名赞助商或特约赞助商的资金支持。而今年12月17日到1月9日,将有41场大学碗季后赛,其中也包括 “大学橄榄球季后赛”(College Football Playoff)。大学橄榄球季后赛始于2015年1月,一共包含4支队伍的角逐。尽管赛事砸钱不少,却对赞助商的吸引力不大。

 

“裸奔”的大学碗赛

 

由于之前的冠名商没有续约,夏威夷碗、圣彼得堡碗、伯明翰碗和博卡拉顿碗今年将“裸奔”开赛。而迈阿密沙滩碗自2014年开赛以来,就一直没有冠名赞助商。全国冠军赛在与AT&T牵手两年后,也没有宣布特约赞助商。据说,虽然这项赛事要价很高,但最近可能敲定一个协议。

 



低级别赛事通常花不了50万美元,就可以获得冠名赞助权益。根据专注评估体育营销投资的芝加哥公司Navigate Research的数据,比较知名的碗赛冠名费可能至少需要2000万美元。

 

“大学碗赛越来越难卖了,大家也能猜到原因。”负责赛事推广的橄榄球碗赛协会执行总监Wright Waters说。他还强调了碗赛系统的一个重要特点——学校和联赛收入丰厚。

 

根据今日美国披露的NCAA文件,去年,他们一共收到6亿美元的碗赛收入,其中4.25亿美元来自排名前5的碗赛,其中也包括大学橄榄球季后赛。除去41场比赛1.05亿美元的总花费,学校和联赛净赚将近4.95亿美元。

 



碗赛本身的待遇就没那么好了,它的主要收入来自电视转播、门票销售和冠名赞助。赛事主办方要负责各种支出和人员运营费用。因此,如果冠名赞助没谈好,一场碗赛可能就要捉襟见肘了。

 

去年,密歇根州伯明翰市除了按惯例资助30万美元外,还单独拨出20万美元,用来弥补伯明翰碗冠名赞助的空缺。今年,伯明翰碗依旧没有摆脱“裸奔”的尴尬。于是,市政府以赛事的经济效益为由,再次拨款52.5万美元。

 

假日碗的赞助生意

 


从1986年开赛起,假日碗每年都有冠名赞助商。然而,在去年,直到开赛前两周,赛事主办方才宣布与当地金融服务公司“国家融资”达成协议。去年10月末,双方又宣布续约一年。但是,太平洋人寿保险连续8年赞助赛事的光辉历史早就一去不复返了。

 

同样,从2003年开始,拉斯维加斯碗每年都有冠名赞助商。而到今年,它只谈成了一个特约赞助商——政府员工保险公司(GEICO),明年还要寻找新的冠名商。

 

自20世纪80年代开始,冠名赞助就开始成为碗赛的重要商业模式。在那之前,碗赛通常的名字如玫瑰碗、橘子碗、棉花碗,都是为了宣传当地农业、工业和旅游业,而不是为了企业宣传。而随着碗赛在电视荧幕的越来越普遍,主办方意识到,如果能引来冠名赞助商,可以为赛事带来更多收入。


 

可是,成也萧何,败也萧何。在多伦多举行的国际碗前执行总监Don Loding表示,这项赛事几年前失去一家潜在冠名商后,就不得不宣告破产了。所以,一项碗赛的成败,取决于其他收入流是否稳定。根据NCAA的文件,2002-2003赛季,28场碗赛的总冠名费为980万美元。2008-2009赛季,34场碗赛的总冠名费上升到2040万美元。

 

碗赛体系的发展

 

碗赛体系是否健康运转,需要从几个方面来看。总体说来,对联赛和学校来说,碗赛是收入丰厚的。

 


对ESPN来说,碗赛更像是印钞机,为假日季提供了丰富的直播内容和销售协议。单是这一点就可以成为碗赛体系扩张的强大推力了。据报道,除了4场碗赛以外,同属迪士尼公司的ESPN和ABC今年将播出剩余的37场赛事。

 

ESPN赛事部门的Overby说:“碗赛体系健康得不得了。”ESPN赛事部明白,即使看台上的观众不多,碗赛也能吸引几百万电视观众。因此,他们才从零开始制作碗赛节目,推广碗赛体系。根据NCAA的记录,每场碗赛的平均上座率连续8年下滑,已经从2007-2008赛季的54172人,下降到去年的43817人。但是,对于电视转播商来说,这都不是问题。

 



但是,对于碗赛级别较低的小型学校联赛来说,却是另一种境遇。NCAA的财务文件表明,小联赛需要靠大学橄榄球季后赛等几场大型碗赛的补贴维持。

 

比如说,在上个赛季,中部联盟(Mid-American Conference)派出7支球队,参加的都是博卡拉顿碗等低级别赛事。中部联盟总共收入2000万美元,支出497万美元。但据NCAA的记录,这2000万美元中,有1760万来自季后赛、节庆碗和桃子碗。如果没有大型碗赛的收入,中部联盟和其他4个低级别联赛都会在碗赛上赔钱。

 

但是,由于低级别赛事没有冠名赞助商,碗赛体系能不能发展壮大,目前还是个未知数。NCAA宣布,至少要到2019年,才有可能扩张碗赛体系。


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