从全民到职业,看英国怎样成长为名副其实的自行车王国?

除了足球、马术、斯诺克也极具英式特色,板球、网球、高尔夫则深受上层人士喜爱。其实,还有一项看起来很普通的运动项目也可以作为英国体育的标签,那就是自行车。

2016-12-07 18:01 来源:禹唐体育 0 16388


禹唐体育注:

提起自行车王国,相信很多国人会不自觉地想起中国。没错,论拥有自行车的绝对数量,中国自然当之无愧排名第一,不过这并不表明中国自行车产业的强大。在人均拥有自行车数量和骑车出行比例上,荷兰远超中国,而要说起自行车运动的发展规模,英国人恐怕就要站出来表明姿态了。


英国毫无争议地是一个体育大国,这里是很多现代运动的起源地。而且英国人对体育运动尤为痴迷,这也让这个国度形成了自己独有的体育文化氛围。那么在浩瀚的体育海洋里,英国人特别钟爱的运动都有哪些呢?排名首位的自然是足球,英国有拥有极为庞大的职业足球体系,英超也是世界上商业价值最高的足球联赛,足球已然成为英国人生活中不可或缺的精神食粮。


除了足球、马术、斯诺克也极具英式特色,板球、网球、高尔夫则深受上层人士喜爱。其实,还有一项看起来很普通的运动项目也可以作为英国体育的标签,那就是自行车。最近三届奥运会,英国都登顶自行车单项奖牌榜,总共获得22枚金牌、10枚银牌和4枚铜牌。此外,自行车运动在英国还有强大的群众基础。2005年,BBC广播4台曾做过一项调查,请听众选出1800年以来最重要的十项发明,结果,自行车以超过半数的高票夺魁。在英国,就连前首相卡梅伦和前伦敦市长鲍里斯·约翰逊都是自行车的王牌代言人。



英国自行车运动的强大应该说离不开政府的支持。1996年的亚特兰大奥运会,英国代表团遭遇滑铁卢。于是从1997年开始,政府开始出手干预,运动员能够获得奖金支持,这样可以使他们能够全身心投入训练。这些政策上的支持最终帮助英国体育慢慢地走向繁荣。


2007年,英国政府还推出了“每日骑行计划”,倡导英国人多参加自行车运动,将骑行融入日常生活,结果收效甚佳。这项计划不仅有效改善了英国的城市环境,也从侧面推动了英国自行车队的崛起。北京奥运会后,英国的自行车市场销售瞬间增长了130%。2011年,根据英国自行车协会的统计数据,自行车产业带动英国经济一年总体的收益接近30亿英镑。


2010年,时任伦敦市长的鲍里斯·约翰逊还“自行车革命”计划,提出了自行车培训、自行车防盗、开辟自行车快速车道等十项计划。该计划的目标是到2026年,伦敦骑自行车的人次比2001年增长四倍。


现在,鲍里斯·约翰逊已经调任英国外交大臣,不过发展自行车事业的脚步并没有停止。近日,新任伦敦市长萨迪克·汗(Sadiq Khan)又宣布了新的自行车基础设施投资计划,未来五年内计划投资7.7亿英镑。这项计划的投资总额几乎是鲍里斯·约翰逊时期的两倍。萨迪克·汗还将为伦敦任命一位新的自行车长官,以支持自行车运动在伦敦的发展。



事实上,整个英国体育都在享受着伦敦奥运会红利,作为英国的王牌项目,自行车也自然不例外。不论是举国体制的自行车国家队,还是群众社会福利,英国自行车产业所发生的的变化是有目共睹的。


此外,英国的职业自行车也取得了长足发展。虽然是名副其实的自行车运动大国,但是久负盛名的自行车三大环赛却没有英国人什么事。其实,英国也有自己的环英公开赛,不过和另外三大环赛相比,环英公开赛的存在感显然要低不少。这项赛事的组织机构是Sweetspot,该公司CEO休·罗伯茨(Hugh Roberts)在去年接受媒体采访时就曾表示,“在2004年,我们对环英自行车赛做了改革,但是愿意参与进来的赞助商数量仍然有限。但是现在更多更好的品牌参与到了该项赛事中来,并且还创造了更好的发展势头。”


罗伯茨还认为,更好的赞助商能帮助该赛事进入世界精英赛事之列,甚至可以匹敌规模稍逊一个等级的环西班牙自行车赛。据其介绍,快速消费品行业的品牌现在开始关注英国的自行车赛事,但是该项体育运动仍然面临着激烈的竞争,以确保能在企业的市场营销预算中获得较大的份额。



历史上,英国人在自行车职业赛上的成就并不突出,而且英国也确实缺少一个能够吸引全世界目光的顶级赛事。为此,傲娇的英国人甚至抱起了环法的大腿。2014年,环法破天荒地将比赛起点设在了英国利兹市。从利兹到哈罗盖特,从约克到谢菲尔德,从剑桥到伦敦,虽然只有三个赛段,但这足以让英国民众欢欣鼓舞。


除了比赛,英国当地政府还将音乐、舞蹈、戏剧、绘画等多种艺术形式融入其中,除了当地自行车爱好者,大批国内外游客也来享受这个自行车节日。其实在大多英国人看来,能够参与其中是最重要的,环法的到来在很大程度上了刺激了英国职业自行车产业的发展。


2014年,英国其他的诸多集体项目都表现不佳,英国媒体甚至将环法的到来看作是英国体育的一阵强心剂,反响极为热烈,并称这是在为成绩不佳的英国体育挽回颜面。而事实上,这也成为英国职业自行车运动的一个转折点。从那届环法开始,英国人克里斯·弗鲁姆垄断了这项百年赛事,同时他也成为环法历史上首个来自英国的三冠王。



在英国传奇场地自行车运动员布拉德利·维金斯爵士以及职业车手弗鲁姆的引领下,英国的自行车产业得到了有效推动。2015年,英国的自行车会员人数上升到接近12万人。此外,国际自盟(UCI)最高级别的注册运动员当中,英国籍选手达到156位。同时,英国政府也投入超过3000万英镑发展自行车产业,诸如环约克自行车赛这样的新兴赛事也逐渐受到英国民众的关注。


说到英国职业自行车近些年取得的成就,就不得不提一个人的名字,它就是传媒大亨默多克的次子詹姆斯·默多克,因为没有他,就没有现在所向披靡的天空车队和弗鲁姆。默多克家族旗下的天空广播公司从2008年开始赞助英国场地自行车队,一年之后,詹姆斯·默多克牵头成立了天空车队。


天空车队在维金斯和弗鲁姆等明星车手的带领下迅速崛起,车队价值飙升,这也极大地帮助了这项运动在英国的形象提升,越来越多的赞助商开始将关注点投向这项历史悠久的全民运动。



在英国,体育产业已经在过去5年的时间内发展为一个200亿英镑的产业,提供了45万就业岗位,但是专家认为,这只是开始,更多资金正在流向这个快速增长的行业。在这之中,自行车的力量不可忽视。伦敦奥运会的红利效应迟早会消退,但是自行车运动已经在几年的沉淀之后开始爆发能量,而且还远未到极限。


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