颜强:VR重新定义足球

真正的大挑战,是如何在VR世界里直播一场完整的足球比赛

2016-12-02 08:30 来源:颜强 0 21434


就在这个秋天的一个周日下午,伦敦阴雨连绵,一家专做VR技术的创业公司,在伦敦最繁华的闹市中心摄政街,配合美国职业橄榄球联盟NFL的伦敦碗赛事,进行线下推广。


推广形式简单直接,就是邀请路人尝试VR头戴设备,在他们排队等待NFL球星签名或者做一些橄榄球抛投体验动作时,尝试一下VR场景中的美式橄榄球。最开始只有几位路人尝试了一下,随即人越来越多,所有头戴设备都被申请尝试,然后VR体验这边排上了长队,比NFL球星吸引力更大。体验VR的人群组成,从三四岁的孩子到耄耋长者。推广者大为吃惊,根本没想到还未完全定性的VR(虚拟现实)技术,能被受众如此踊跃地接受。


在这家名为Laduma的公司线下活动之后一周,PlayStation VR在欧洲和北美市场隆重登场,而像Oculus R、三星的Gear VR以及HTC Vive,已经更早上市。资本市场对于VR技术和应用的投入,是过去两年投资最时新的领域,哪怕像《纽约时报》这样的传统媒体,也会赠送出150万套硬纸壳的VR头戴设备,让读者用户粗浅体验。


一场以VR为主题的革命早已开始,资讯传播将被这样的技术手段重新定义,360度视频传播、如临其境的超真体验,就在眼前。


VR能激起全世界的热情,因为其技术影响力巨大,想象空间更是无穷。特别从体育赛事传播角度看,非现场球迷透过VR设备,能获得前所未有的观赛感受。像Laduma这样的公司,就在和美国职业足球洛杉矶银河以及温布尔登网球公开赛合作,进行赛事VR直播。也许很快,你就能“身临其境”地在自家沙发上,透过VR设备感受最顶级赛事的现场氛围。你的感觉,像是坐在球场内最好的位置上。


对传播媒介而言,如果充分使用VR技术,特别是如何能将现场体验感实时准确传送给受众,会是一个时代挑战,因为需求完全存在。对于影响力和传播面最广的职业足球运动,尽早介入并且使用VR,可能是稳固足球世界第一运动地位的关键战役。


英国足球投资FMMI的董事丹·弗莱彻的解释是:“大家都能看到VR的潜力,但真实体验,是否真能做到如临现场的效果,才是真正打动受众的地方。如果技术能尽快成熟,那么在东南亚和北美的球迷,使用VR技术观看一场欧冠联赛,就像坐在伯纳乌或者老特拉福德一样,我相信所有球迷都会愿意支付足够高的成本,来换取这样的观赛体验。”


职业足球的魅力,在于能融入球迷的生活方式中,而去到现场看球的球迷,和职业俱乐部的关联是最为紧密的。这种关联会形成一种情感纽带,用商业眼光去看,只要不对球迷进行过度商业化的掠夺式营销,会是最稳固的商业关系。


像皇马、曼联、巴萨、拜仁,以及利物浦、国米、阿森纳等等,全球球迷人数百万起,都渴望能到现场看球、融入现场氛围,从而感受到现场足球文化,但任何一个足球场容量都有限,地缘和文化以及经济的阻隔,让现场观众往往只是一个俱乐部载体的球迷百分之几比例。VR不可能完全解决在虚拟世界里完全进入现实足球体验境界的挑战,但绝对能极大拉近远程球迷和现场赛事的距离。


目前在足球的VR传播上,还是更碎片化的瞬间传播,例如让球迷在头戴设备帮助下,体验训练场感觉,或者赛前进入到更衣室探访。这些资讯的传播,2D技术下,仅能够通过视频、图片和文字传播,偶露峥嵘的3D曾经让资本市场略微兴奋,VR则是完全沉浸式的进入体验。


真正的大挑战,是如何在VR世界里直播一场完整的足球比赛。目前VR的技术支持,已经能让一些比赛的关键细节,例如一次威胁区域定位球,引导观众最近距离接近球体和比赛现场,“感觉”自己那一瞬间就在现场。


然而将一场直播比赛VR化尚需时日。现在的视频直播技术,尤其在社交媒体的助推下,线上线下已经十分成熟,特别是透过视频观看赛事直播的球迷,可以呼朋唤友、聚众齐观。这样生气十足的球迷生态,VR如果在不打破足球观赛的社交感觉前提下,要提供给大家新的体验,还有很多工作细节要一点点完成。


VR技术的开发者普遍认为,让受众接受VR最大的难度是戴上头戴设备。这样的一个举动,从行为心理学角度看,是打破坚冰的一步。走出这一步,对许多受众来说并不容易,因为一旦进入VR,似乎就是进入到另一个世界,同样需要尝试者足够的适应时间。


而从不同联赛的管理者角度看,新的技术手段出现,既是机会,又可能是利益关联的挑战。比较而言,NFL的态度要更开放积极,欧陆的欧冠以及最火爆的英超,反倒谨慎许多。这些顶级职业体育赛事,IP价值巨大,经营者都是职业经理人,更是在有时限的合同关系下进行工作。VR技术的应用和普及,哪怕头戴设备价格不断下降、对VR内容的需求与日俱增,不同体育IP的管理者,还是会从传统利益回报的角度,来衡量自己的业绩。超前一步要迈出去,势必要牺牲一些此刻的利益——传统的电视以及视频媒体版权合同,仍然在给这些体育IP带来巨大利益。VR技术不完全成熟,既得利益者不会全情投入。


越来越多的职业运动队,例如NFL球队,已经开始用VR技术帮助自己的球员训练。如果从运动训练的角度介入,球队肯定会积极采纳——在虚拟技术帮助下,让运动员360度地感受运动空间,这种体验对实战竞技帮助会非常之大。


从受众到参与者,再到市场营销者和联赛管理者,VR不再是一个潘多拉盒子,更是一个能让你向未来飞跃的月光宝盒。越早迈步者,在这个竞争激烈的世界里,越可能领先一步。


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