中国网球赛季路在何方?

在中国各赛事组委会看来,路是宽了,走的“人”多了,还是嫌窄。网球来到这个新市场,就注定要和中国赛季一起进化着成长。

2016-10-13 09:20 来源:北京青年报 文/褚鹏 0 27536


从西到东,这是网球项目进入中国的路径。这个网球季,北京青年报记者从武汉网球赛,一路跟到中网、天津、上海男子网球大师赛,直到珠海年终总决赛,总体感受是,网球之路在中国越走越宽。在WTA新任执行官史蒂夫看来,路宽了,规则也需要与时俱进。在中国各赛事组委会看来,路是宽了,走的“人”多了,还是嫌窄。网球来到这个新市场,就注定要和中国赛季一起进化着成长。


硬件接待都是一流


中国大陆如今已是WTA重要一块拼图。史蒂夫说,中国现在很重要,“WTA在全球有56站比赛,中国有7站,这是一个很了不起的数字”。


硬件方面,中国谦虚地说也是世界领先水平。中网钻石球场的伸缩屋顶领先大满贯好几年;武网旋风球场排名进世界前五;天津站今年刚三岁,硬件也是世界级。


接待方面,中国7站赛事,已有4站引入国际赛事总监。有赛事组织者戏称,是让“老外”管“老外”。这也确实避免了中西文化冲突。“我们让球员住凯悦酒店,新修了球员餐厅,完善了交通服务,提升了媒体接待,还引入意大利的冰激凌。我们知道球员、媒体想要的,我们拿出了最好的诚意。”天津站的国际赛事总监斯蒂芬·德吉特说。


蛋糕还小7家不够分


球赛多了,WTA开心,7家赛事组委会却未必。毕竟大家在同一片国土上,说句通俗的话,网球这块蛋糕还小。


从球员、球迷到赞助商,这些资源都需要竞争。比如明星球员,就这几个,赛季这么长,说受伤就受伤,赛事也没办法。“张帅受伤了,没有办法,但她是在之前的比赛中累坏的。”天津站总监有些无奈。


花钱砸明星呢?斯蒂芬笑称,WTA新规定,让天津站不能想砸哪个顶级明星就能如愿,当然也没那么多预算砸。


另一块蛋糕是球迷。“中网的赛事也会分流球迷,毕竟跟随球员一路看球的铁杆并不多。也许明年我们加一站ATP,请男子明星来。”斯蒂芬半开玩笑说,“还是做好自己,等待时间的魔力吧。目前球场距离市区太远,公共交通也不方便。但是周边的新城慢慢住满了,又新迁来了大学,年轻人会越来越多,市场也许会越来越好。”


网球魅力难敌工作日


从武汉追到天津,场地一流,球员卖力,观赛服务国际化,但遇到工作日,这些都没法保证票房上座率。WTA的首席执行官认为,各赛事需要发展差异化,突出各自特点,做大做强。


在武汉,一位网约车司机问北青报记者,这网球赛干吗要在白天比赛?“大家都上班啊,谁会来?”这真是个掷地有声的问题。今年中网组委会承认票房稍有下降,“是天气影响”。但中网身处十一黄金周,已占尽天时。史蒂夫造访武汉,也注意到非假日期间,武网尴尬的上座率。天津站赛事总监提到票房,同样寄托周末,希望半决赛和决赛可以提升上座率。


史蒂夫认为,这是网球需要改革的原因,“其他赛事会安排在晚上或者周末,网球就是在白天,工作日比赛。可工作日大家都要去上班上学。所以我们要做的还有很多。”


观众群体尚未全力培养


听到观众问出外行问题,网球人其实该反省,对观众的培养还不够。WTA首席执行官说,WTA为了未来已经在调整。“年轻人专注一件事的时间越来越短了。我要在官网上放视频,可能观众只给你20秒。所以WTA要为了观众改变,网球也是。”


大家都在改变。中国赛季的组织者,也需要考虑,合理利用资源,培养自己的观众群体。“网球赛事引入速度在近5年非常快,8个城市共11个赛事,总奖金突破2个亿人民币”。但赛事在培养观众上花了多少钱呢?这些钱如果花得合理,最终会体现在票房的回报上。


“抱团取暖”已在进行


史蒂夫要做的,是推动网球改革。但仅仅是讨论,就引发巨大争议。天津站总监就说,他是个保守派,双打可以改革,单打改革,就动了网球运动的精髓。


网球改革可以等,中国赛季城市之间的合作,已在进行之中。中网组织者张军慧提出“抱团取暖说”,“目前我们和武网、天津、深圳、珠海都有讨论,用不同品牌发掘网球人群深度。中网作为单一赛事,希望共同推动网球发展。做大蛋糕,在赛事推广、球员服务这些方面,以及在全年的网球人群的交流活动、业余比赛形成联动。”张军慧说,“我们都需要抱团取暖。”


天津站的总监,之前已在中网工作了多年。“还有裁判合作,也有中网的人员来帮忙。在中网的帮助下,球员巴士可以从北京直接开来,球员不用自己考虑交通了。”斯蒂芬介绍。


但不同的赛事,一定会有竞争。即使说到效仿美网赛季,分享积分和奖金池,斯蒂芬也坚持认为,需要每站都做好做强,才有将来合作的基础。


中国网协官员万建斌认同,中国赛事这块蛋糕,仍然需要做大。只有更多人群参与网球,才可以想象效仿美网,打造系列赛的远景。“现在讲亚洲赛季,八成的量在中国。希望真正某一天,通过系列赛、皇冠赛、上海大师赛,能够提升奖励,更好吸引球员参赛,这是中国网协和各大赛事组织者的目标。”


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