福克斯体育和《体育画报》悄然合并业务,能撼动行业巨头ESPN吗?

扩展到体育媒体行业,长期处于垄断地位的ESPN也面临越来越多的挑战。在过去的五年间,它已经流失了1000万名注册用户,其中包括今年流失的150万名用户。

2016-08-31 13:00 来源:禹唐体育 0 57901


禹唐体育注:

媒体行业总是存在着许多不确定性,今天的媒体巨头,也许到了明天就会面对重重困境。比如说,曾经的美国第一大西班牙语频道Univision,已经落后于本来排在第二的西班牙语频道、NBC环球旗下的Telemundo。

 

ESPN:没有绝对的行业老大


扩展到体育媒体行业,长期处于垄断地位的ESPN也面临越来越多的挑战。在过去的五年间,它已经流失了1000万名注册用户,其中包括今年流失的150万名用户。

 

去年,ESPN被迫辞退了350多名员工。因为,这个体育媒体巨头也要开始犯难:一方面是用户付费收入不断下降,另一方面却要面对大型体育IP水涨船高的版权费用。如何从这两点中找到平衡,已经成为摆在ESPN面前的一大难题。

 

而对于一些竞争对手而言,行业老大的跌跌撞撞,正是他们不容错过的机遇。最近,福克斯体育(Fox Sports)与《体育画报》(Sports Illustrated)签订了一项长期广告与编辑合作协议,用来与ESPN相抗衡。


 


根据协议,双方不仅会针对新闻、视频集锦等进行内容共享,还将在多个编辑项目实现合作。在广告业务合作方面,双方将实现跨平台广告销售,并实行收入分成模式。

 

《体育画报》背后是拥有90年历史的美国最大杂志出版商Time.Inc.。而福克斯体育的母公司则是21世纪福克斯。数字评估专家comScore的数据表明,7月份,福克斯和《体育画报》的独立访客排名分别为第3和第7。《体育画报》和福克斯体育合计的独立访客大约为6800万,而ESPN一家的独立访客数已经达到了7900万。

 

业务合作:体育媒体逆境下的反击

 

根据《华尔街日报》的报道,两家公司业务合并后,将继续维持独立的状态。不过,双方将以一个品牌名接受comScore的网站流量监控,最终计入Time.Inc.的总流量。

 

“在这个行业,规模大小真的很重要。”Time.Inc.品牌部总裁里奇·巴蒂斯塔说。

 

同时,《体育画报》将为福克斯体育1台的新闻报道提供内容支持,而福克斯体育1台也将对内容作出调整,更多侧重人物和论证型体育节目。

 

“我们此前考虑到电视节目效果,相对缩减了集锦类和新闻类的内容。不过,这也造成了数字领域的缺口。”福克斯体育数字部执行副总裁皮特·弗拉斯泰利察说。弗拉斯泰利察表示,加入《体育画报》的精彩文章后,将会填补这一空缺。

 


双方合作后,福克斯体育和《体育画报》的视频广告价格会下降,为广告商提供更优惠的服务。这么做也是因为,目前,ESPN仍是这一领域的领头羊。

 

根据《华尔街日报》的总结,双方合作后,将产生以下影响:

 

1. FoxSports.com和SI.com合在一起,将成为仅次于ESPN的第二大体育媒体网站,广告销售团队也将大大扩张。

2. 福克斯体育获得《体育画报》品牌的出版许可和官方认可。

3.《体育画报》将扩大“新闻编辑”业务,获得福克斯体育的视频版权。此前,福克斯体育已获得除NBA和NHL外的几乎所有体育项目版权。

 

背水一战:只为多分一杯羹

 

不过,在外界看来,这更像是两家公司的背水一战。

 

两年前,专注杂志出版的Time Inc.从美国跨国媒体巨擘时代华纳分离出来,继续运营《时代周刊》《体育画报》《美食与美酒》《娱乐周刊》等杂志出版物。时代华纳之所以卸下Time Inc. 这个包袱,是为了全力发展HBO、CNN和TNT等高盈利的电视资产。Time Inc.目前运营的印刷产品要么收支平衡,要么已经出现了亏损。

 

Time Inc.一开始就负债14亿美元,此后的股价也狂跌了大约40%,并不断出现高管更替和员工离职潮。Time Inc.的大体境况如此,而具体到《体育画报》,更是有过之而不及。今年夏天,克里斯·斯通升任编辑总监后,解雇了4位全职作者和10位兼职作者。

 

相比之下,福克斯体育背靠利润高昂的21世纪福克斯公司,手中掌握着母公司最不愁吃穿的有线电视业务。它没有面临像《体育画报》那么凄惨的境遇。但是,在它重塑品牌和大规模投资三年后,收视率却没有取得多大进展,反而还在挣扎着赶超ESPN的脚步。而且,21世纪福克斯最近遭遇了一系列裁员危机,对体育业务的冲击尤其大,几乎让体育新闻业务毁于一旦。福克斯体育告诉《华尔街日报》,他们希望把这部分业务外包给《体育画报》。

 


类似的合作关系以前也出现过。20年前,《体育画报》首先与CNN形成了类似的合作关系,推出了CNNSi.com网站,但最终以合作终结收尾。去年年末,雅虎和NBC体育也更新了四年合作协议。NBC看中的是雅虎梦幻游戏业务,而雅虎则希望获得NBC的视频和奥运版权。这样看来,《体育画报》和福克斯体育的合作更深入,甚至有些类似于合并。

 

关于双方此后的合作细节,还有许多问题需要解决。目前,福克斯体育和Time Inc.都还未发表公开评论,也没有具体介绍许多问题,比如说:广告销售业务如何操作?《体育画报》将获得哪些视频版权?具体的视频权益会是怎样的?为什么网站流量最终分配给Time Inc.?不过,目前可以确定的是,两家公司开始相互依赖对方,希望在体育媒体竞争的浪潮中生存下来,甚至取得更好的成绩。

 

比如说,面对《ESPN杂志》业务的冲击,福克斯体育打算借助《体育画报》的强项发力,把长篇新闻故事做起来。


 


此外,ESPN旗下拥有《对不起,打扰了》(Pardon the Interruption)和《体育中心》(SportsCenter)等王牌节目。而运营3年的福克斯体育1台在这方面还需要做更多努力。借助合作,福克斯体育1台希望吸引《体育画报》的普通读者和铁杆粉丝,为自身的体育谈话类节目打好观众基础。事实上,为了做出突破,福克斯体育1台还挖来了几位前ESPN评论员,例如斯基普·贝利斯、科林·考何德,以及前ESPN高管杰米·霍罗威茨等。

 

《体育画报》和福克斯真的能杀出重围,赶超ESPN这个行业老大吗?现在一切都是未知数。毕竟,其他竞争对手几年来都在追赶ESPN。其中,也包括NBC旗下的NBCSN频道。改名前的NBCSN频道叫Versus。此前,它曾获得NHL版权,还竞标其他大型体育版权,但最终没能与ESPN相抗衡。

 

时代华纳旗下的特纳电视网(Turner Networks)和福克斯娱乐集团旗下的FX电视网虽然也购得体育版权,但它们的主要关注点是大众娱乐,对ESPN构不成威胁。有外界分析称,ESPN有一天可能会被推倒,不过大概至少要等20年。


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